Los datos de calidad juegan un papel clave en la definición y el tratamiento de las desigualdades en salud

Cuando los legisladores estatales y locales trabajan para promover la equidad en salud—el principio rector de que las disparidades en los resultados de salud causadas por factores como la raza, los ingresos o la geografía deben abordarse y prevenirse, brindando oportunidades para que todas las personas estén lo más saludables posible—a menudo carecen de datos de calidad sobre problemas específicos y poblaciones afectadas. Las políticas restrictivas o poco claras para el intercambio de datos y las preocupaciones sobre la privacidad pueden contribuir a esta falta de datos suficientes. Otros factores pueden incluir experiencia técnica limitada, recursos financieros y personal para integrar datos en sistemas que a menudo no se desarrollaron teniendo en cuenta el intercambio de información.

La disponibilidad de equipos de elaboración de políticas de datos completos y oportunos para comprender las poblaciones afectadas y los recursos directos, realizar un seguimiento del progreso y promover la rendición de cuentas a medida que desarrollan e implementan soluciones para reducir las desigualdades de larga data. Los funcionarios también pueden asegurarse de que se consideren las preocupaciones de equidad en el proceso de recopilación de datos al asociarse con miembros de la comunidad para asegurarse de que la información que tienen sea relevante y precisa en todos los grupos demográficos y a nivel de vecindario o comunidad. También deberían trabajar para proporcionar contexto sobre las circunstancias detrás de los datos.

Para ayudar a centrar la atención en estos problemas de equidad, el Proyecto Impacto en la Salud, una colaboración de la Fundación Robert Wood Johnson y The Pew Charitable Trusts, lanzó Calling All Sectors: State Agencies Joined for Health en 2019. En todo el país, esta iniciativa apoya 10 organizaciones intersectoriales. equipos de socios comunitarios y agencias estatales en la implementación de estrategias para identificar y recopilar datos de múltiples fuentes. Esos datos se utilizan para alinear prioridades, diseñar mejoras, abordar desigualdades y medir el progreso. Aquí hay tres métodos que los beneficiarios están usando para garantizar que los tomadores de decisiones tengan acceso a los datos que necesitan para impulsar la equidad en la salud.

Mapeo de sistemas existentes

Algunos equipos de beneficiarios de Calling All Sectors participan en el “mapeo de sistemas” para comprender qué se sabe y qué no sobre un problema de salud pública actual y qué servicios pueden estar disponibles para abordarlo. Este proceso comienza con la divulgación para conocer qué organizaciones y programas están sirviendo a poblaciones específicas de interés, fuentes de datos de programas o de población, desigualdades reveladas por o en los datos disponibles e ideas para desarrollar o mejorar servicios y políticas.

Equipo de beneficiarios de Minnesota usó este ejercicio para comprender mejor la falta de vivienda durante el embarazo, para identificar barreras y brechas en los servicios, y para buscar iniciativas específicas relacionadas con el desarrollo de la primera infancia, las políticas de atención prenatal y la financiación. Mientras tanto, en Kansas, los departamentos de Niños y Familias, Salud y Medio Ambiente, y Envejecimiento y Discapacidad, así como DCCCA, un socio comunitario y proveedor de servicios, utilizaron el mapeo del sistema para mejorar la forma en que el estado y los socios conectan a las personas embarazadas con el trastorno por uso de sustancias. a los proveedores de atención médica y servicios sociales. Eso ayudará a garantizar que reciban un tratamiento y atención prenatal de alta calidad. La información recopilada se utiliza para informar el desarrollo de capacitaciones para proveedores sobre estos temas.

Realización de entrevistas y grupos focales.

Otros esfuerzos han buscado hablar directamente con los más cercanos a los problemas que los estados están tratando de resolver. Las organizaciones socias de Calling All Sectors, a menudo proveedores de servicios reales, tienen vínculos estrechos con comunidades que enfrentan desigualdades de salud significativas y se han ganado la confianza de la población local porque los empleados tienden a ser residentes. La celebración de grupos focales permite a los representantes de la organización entrevistar a miembros de la comunidad con experiencias vividas con los servicios sociales y de salud a nivel local para medir sus preocupaciones, reconocer barreras e identificar soluciones sostenibles.

En el estado de Washington, un socio comunitario sin fines de lucro, Byrd Barr Place, brinda servicios directos y promueve cambios sistémicos para ayudar a las familias negras en todo el estado a pasar de la pobreza a la autosuficiencia. El personal del programa trabaja para ayudar a los miembros de la comunidad a inscribirse en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), la iniciativa federal que ayuda a salvaguardar la salud de las familias de bajos ingresos en riesgo nutricional. Byrd Barr Place ha estado liderando esfuerzos con WIC y participantes elegibles para WIC para conocer sus experiencias con el programa y cualquier barrera para la participación. Luego, los datos se utilizan para cambiar las políticas y prácticas estatales y locales de WIC, cuando sea posible, para que el programa responda mejor a las necesidades de las personas.

En Michigan, socio comunitario Enfoque: Esperanza es una organización civil y de derechos humanos dedicada a superar el racismo, la pobreza y la injusticia. También organiza grupos de enfoque para ayudar a las agencias estatales a comprender las barreras que enfrentan las organizaciones comunitarias que intentan contratarlas para abordar problemas de salud materna e infantil.

Finalmente, el Departamento de Salud de Mississippi esta primavera llevó a cabo sesiones de escucha con mujeres negras embarazadas y madres para documentar las experiencias de parto y las barreras encontradas en entornos clínicos como hospitales. Ese examen destacó un trato diferente basado en la raza, la sensación de que los pacientes no estaban siendo escuchados y la persistencia de estereotipos raciales. Las respuestas ayudarán a informar el trabajo del Colaborativo de calidad perinatal de Mississippiuna asociación estatal que tiene como objetivo implementar iniciativas de mejora de la calidad basadas en la evidencia en entornos hospitalarios y comunitarios para garantizar mejores resultados de parto en todo Mississippi.

Llenando vacíos cuantitativos

Los equipos de los concesionarios estatales también están trabajando para cerrar las brechas críticas de datos cuantitativos que pueden impedir que los legisladores comprendan adecuadamente el alcance de los problemas de la comunidad. Por ejemplo, New Jersey está ampliando el sistema de datos que respalda 21 centros de referencia “Connecting NJ” a nivel de condado para conectar a las personas embarazadas y sus familias con los recursos, programas y servicios de la comunidad. Estas mejoras permitirán que los socios estatales y locales identifiquen las necesidades, conecten a las personas más rápidamente con los servicios y comprendan las barreras y las disparidades en el acceso.

Y en Washington, DC, el Departamento de Salud ha trabajado con socios para comenzar a rastrear el embarazo entre los clientes que buscan apoyo en el centro de admisión de servicios para personas sin hogar de la ciudad para familias. El equipo de DC está colaborando con las partes interesadas del sistema para agregar la recopilación de datos de embarazo de rutina a los procesos del Sistema de información de gestión de personas sin hogar de la ciudad para facilitar referencias más oportunas y coordinadas a servicios en todos los programas para personas sin hogar.

Los datos completos y de alta calidad juegan un papel esencial para abordar los desafíos de salud pública. Sin ella, es posible que los formuladores de políticas no puedan identificar dónde existen desigualdades, dirigir esfuerzos y recursos, medir el progreso o establecer responsabilidades. Los equipos intersectoriales, como los demostrados por las subvenciones Calling All Sectors, tienen una ubicación única y están conectados con las comunidades más afectadas por desigualdades de larga data. Eso significa que están bien posicionados para ayudar a cerrar las brechas en la información crítica que pueden obstaculizar las mejoras en la equidad en salud.

Maura Dwyer trabaja en el Proyecto de Impacto en la Salud de The Pew Charitable Trust.

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