Los cuidadores quedaron traumatizados por el COVID-19 Salud pública y…

(HOMBRE– La conversación)

Todos vimos cómo se desarrollaban los horrores en la atención a largo plazo (LTC) en Canadá durante la pandemia de COVID-19. Los residentes canadienses de LTC representaron el 81 por ciento de las muertes por COVID-19 notificadas a nivel nacional.

Los informes noticiosos documentaron nuestra vergüenza nacional ya que los residentes mayores sufrieron durante la pandemia. Experimentaron un trato inhumano, que iba desde el aislamiento físico y social hasta el abandono severo e incluso la muerte por deshidratación y desnutrición.

Los residentes estaban confinados en sus habitaciones durante largos períodos de tiempo sin acceso a programas de recreación o visitas, incluidos los cuidadores familiares esenciales que a menudo brindaban la mayor parte del cuidado diario, como alimentar y vestirse, así como la socialización.

El ejército canadiense se desplegó en algunos de los hogares de LTC más afectados en todo Canadá. Documentaron relatos inquietantes de abuso y atención deficiente: los residentes fueron dejados durante días en ropa de cama sucia y se documentó que se ahogaban con la comida debido a una alimentación inadecuada. Algunos hogares de LTC tenían infestaciones de insectos y malas prácticas de prevención y control de infecciones.

Global News informa sobre el despliegue de militares en hogares de cuidados a largo plazo.

Los cuidadores familiares presenciaron cómo ocurrían las tragedias y la angustia, mientras se les prohibía visitar a sus seres queridos en estos hogares.

trauma colectivo

Los cuidadores familiares esenciales se definen como cualquier persona de confianza elegida por el residente o su sustituto para la toma de decisiones que brinda atención y compañía a un residente.

En muchas provincias, los hogares de LTC comenzaron a redactar reglas estrictas que permitían que solo una pequeña cantidad de cuidadores familiares esenciales (uno o dos) ingresaran a los hogares de LTC en diferentes etapas durante la pandemia, e inicialmente solo para los residentes que recibían cuidados paliativos. Este acceso a menudo estaba regulado por diversas normas. Estos familiares designados a menudo eran la única conexión que los residentes de LTC tenían con el mundo fuera de su habitación.

El trauma colectivo puede entenderse como un “evento catastrófico” que impacta significativamente, directa o indirectamente, a un grupo único de personas. Nuestra investigación muestra que los cuidadores familiares esenciales de los residentes en LTC experimentaron un trauma colectivo causado por una separación prolongada, lo que resultó en sentimientos de impotencia y desesperanza extremas.

Los cuidadores familiares se sintieron impotentes ante las prohibiciones draconianas de visitas impuestas por los gobiernos. Tuvieron que ver impotentes cómo sus seres queridos se deterioraban. Las relaciones entre los cuidadores familiares esenciales y el personal y la gerencia de LTC se volvieron tensas y, a menudo, contradictorias. Las familias sintieron que se las mantenía fuera a propósito para ocultar la negligencia continua expuesta al principio de la pandemia.

Sustitutos tecnológicos

Después de meses de separación, los hogares LTC intentaron utilizar la tecnología para facilitar la comunicación entre los cuidadores familiares y los residentes. Otro estudio mostró que la tecnología era un pobre sustituto de la comunicación en persona. Esto se debió a menudo a problemas de programación, poca utilidad y que los dispositivos no se adaptaran a las necesidades físicas o cognitivas del residente.

Además, los hogares LTC carecen de infraestructura tecnológica, como Wi-Fi o tabletas, para admitir ese modo de comunicación. La mayoría de los hogares tampoco capacitan a su personal en el uso de tecnologías; por ejemplo, facilitar las videollamadas requiere que el personal configure los dispositivos para el residente.

A menudo, las llamadas se configuraban de manera inapropiada. En una situación, los residentes fueron ubicados en un área común ruidosa, lo que dificultó que las familias y los residentes se escucharan entre sí. Las videoconferencias también fueron una fuente de angustia y agitación para algunos residentes con demencia. La falta de privacidad también impidió que los residentes y las familias hablaran sobre la atención brindada.

La inutilidad de estas videoconferencias llevó a los cuidadores familiares a darse por vencidos. La tecnología, en este caso, se promocionó como un salvavidas para los cuidadores familiares esenciales, pero resultó ser un medio de comunicación inadecuado.

Finalmente, los cuidadores familiares esenciales se vieron obligados a someterse a pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) repetidas e invasivas. Durante los tiempos de alta propagación comunitaria, los cuidadores completaron las pruebas dos veces por semana para mantener su acceso semanal a los residentes. Una participante del estudio notó que completó 50 pruebas de PCR en un período de ocho meses para simplemente retener el acceso semanal ininterrumpido a su ser querido en LTC.

Durante un período de pruebas limitadas, esto significó horas de tiempo adicional y tensión para los cuidadores familiares, a menudo hijas adultas de residentes que tenían que ausentarse del trabajo.

Esther Hladkowicz sostiene una imagen de ella y su padre, Heinz Ziebell, que fue tomada durante su primera visita en ocho meses debido a las restricciones de COVID-19. LA PRENSA CANADIENSE/Justin Tang

Los cuidadores familiares también recordaron haber visto a su ser querido en persona nuevamente y haber experimentado el “shock” al ver el daño de primera mano. El daño físico, cognitivo y psicológico causado a sus seres queridos por el confinamiento prolongado fue descrito como una “pesadilla”.

Muchos relataron el declive físico de sus seres queridos, que pasaron de poder caminar a quedarse en silla de ruedas. También fueron testigos del deterioro de los residentes, pérdida de peso severa hasta el punto de ser “piel y huesos”, lesiones inexplicables y, a menudo, cambios cognitivos drásticos.

La incapacidad de proteger y estar allí para sus seres queridos en LTC durante COVID-19 es una carga adicional que los cuidadores familiares esenciales tendrán que asumir.

Preparándonos para futuras pandemias

Mientras nos preparamos para posibles futuras pandemias, debemos solucionar colectivamente los problemas que persisten en el sector de LTC. El futuro de la atención debe incluir más modelos de atención domiciliaria financiados con fondos públicos y de calidad que permitan a los adultos mayores envejecer en sus hogares privados.

Pero debido a que los hogares LTC permanecerán para brindar atención extensa y compleja a un número creciente de personas mayores y otras personas, como personas con discapacidades, proponemos los siguientes puntos de partida:

1) Política: Es necesario que existan leyes, idealmente a nivel federal, para evitar que las familias se queden fuera de los hogares de LTC. Se han realizado esfuerzos, como el Proyecto de Ley 203, Ley Más que un Visitante en algunas provincias, pero aún no se han implementado.

2) Práctica: Adoptar un enfoque de atención informado sobre el trauma, que enfatiza la seguridad, la confianza, el apoyo, la colaboración, el empoderamiento y la consideración de cuestiones culturales, históricas y de género. Este enfoque debe integrarse en las prácticas y las pautas de atención de los proveedores de atención de la salud.

3) Intervenciones: El informe final de la Comisión LTC de Ontario destacó la necesidad de ofrecer servicios de asesoramiento al personal ya los residentes, pero no se sugirió extender estos servicios a los cuidadores familiares. Nuestra investigación destaca claramente la necesidad de tales apoyos para los cuidadores familiares de quienes viven en LTC.

Las consecuencias acumulativas de las restricciones de visitas en curso en LTC aún no se han realizado por completo y continuarán surgiendo con el tiempo para estos cuidadores familiares. Deben reconocerse los daños psicológicos, sociales y físicos combinados sufridos por este grupo colectivo de cuidadores. Debemos evitar que estos mismos horrores y daños colaterales vuelvan a ocurrir.

La conversación

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