Los críticos dicen que el fallo de BC sobre la atención médica privada destaca las brechas del sistema

La corte falla a favor de la ley de BC que prohíbe la facturación adicional y limita el seguro de salud privado

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La decisión del tribunal superior de BC de mantener la prohibición de la atención médica privada fue anunciada como una “gran victoria” por el ministro de salud de la provincia, pero los críticos dicen que el gobierno no ha encontrado soluciones para abordar los largos tiempos de espera que, según el tribunal, están causando que la gente sufrir.

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“Es un buen día”, dijo el viernes el ministro de Salud, Adrian Dix, en una conferencia de prensa en la oficina de su distrito electoral en Vancouver. “Ganamos en el juicio. Ganamos en la Corte de Apelaciones, tres nadas”.

Los tres jueces de la Corte de Apelaciones de BC fueron juntos que la prohibición de BC sobre la facturación adicional de los médicos y los límites al seguro de salud privado no violan la Constitución, pero reconoció que las personas están sufriendo y muriendo por esperar demasiado por la atención médica necesaria.

El caso fue presentado por Dr Brian día del Centro de Cirugía Cambie y argumentó que los servicios quirúrgicos privados regulados y el seguro de salud privado podrían quitarle presión al sistema público y proporcionar una “válvula de seguridad” para los pacientes que enfrentan largos tiempos de espera.

La Dra. Melanie Bechard de Canadian Doctors for Medicare, una interviniente en el caso, dijo que la decisión reafirma la decisión de la Corte Suprema de BC “que esencialmente determinó que es más probable que la atención médica privada sea más dañina que útil para la gran mayoría de nosotros. ”

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Bechard, quien trabaja como médico de urgencias pediátricas en el Hospital Infantil del Este de Ontario en Ottawa, dijo que nadie puede negar que los canadienses enfrentan tiempos de espera “terribles” en las salas de emergencia de todo el país.

“Sin embargo, el problema es que la atención médica privada en realidad no resolverá el problema del tiempo de espera”, dijo. Bechard señaló estudios que descubrió que los sistemas paralelos de atención médica privada en Australia y los Estados Unidos no han reducido los tiempos de espera y, en algunos casos, los han hecho más largos para la mayoría de las personas que no pueden pagar para saltarse la cola.

Adrienne Yeung, copresidenta de BC Health Coalition, otra interviniente en el caso, dijo que le preocupa que Day “enmarque esto como un problema de la lista de espera”.

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“No se trata de listas de espera y tiempos de espera. Se trata de las ganancias y la capacidad de los cirujanos de facturar dos veces tanto a las compañías de seguros privadas como al sistema público al mismo tiempo”, dijo Yeung.

Un sistema de dos niveles aumentaría los tiempos de espera, dijo, porque daría a los tontos incentivos para trabajar en el sistema privado, creando así esperas más largas para aquellos que no pueden pagar, en particular las personas marginadas, las personas con discapacidades, las personas mayores y gente de color

Bechard y Yeung abogan por una lista quirúrgica centralizada que cree un sistema de triaje y permita que el primer cirujano disponible realice la cirugía en lugar de estar en la lista de espera del cirujano derivado por su médico.

Dix dijo que la provincia y las autoridades de salud continuarán enfocándose en contratar más personal de atención médica y ofrecer cirugías en las noches y los fines de semana para reducir el retraso creado cuando se cancelaron las cirugías no urgentes durante la pandemia.

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“Creo que la prueba para nosotros no debería estar en los tribunales, sino en nuestra capacidad de realizar cirugías y pruebas de diagnóstico para las personas y eso es precisamente lo que estamos haciendo”, dijo.

Dix reconoció que el sistema de salud pública de la provincia enfrenta desafíos, pero dijo que el trabajo para abordar eso es “excepcional”.

El Dr. Michael Curry, profesor asociado clínico en el departamento de medicina de emergencia de la Universidad de Columbia Británica, dijo que sería un error caracterizar el fallo de la corte como una victoria para el gobierno.

“Desafortunadamente, destaca la responsabilidad del gobierno”, dijo Curry, médico de la sala de emergencias en Metro Vancouver. “Si están imponiendo más o menos un monopolio sobre la atención médica, entonces existe una responsabilidad adicional para el gobierno desde una perspectiva ética de que deben brindar un cierto nivel de atención, lo que se está volviendo cada vez más desafiante en la Columbia Británica”.

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Los problemas críticos de escasez de personal han provocado el cierre temporal de las salas de emergencia en pequeñas comunidades como Clearwater y Chetwynd. Más de un millón de habitantes de Columbia Británica carecen de un médico de familia y las clínicas de atención primaria de urgencia establecidas por el gobierno para brindar atención primaria a quienes no tienen médico tienen una escasez crónica de personal.

La líder verde de BC, Sonia Furstenau, dijo que el fallo protege el objetivo de la Ley de Protección Médica de BC de garantizar que los servicios médicos sean universales y equitativos.

Sin embargo, el fallo también puso al descubierto las brechas en el sistema, dijo, que exigen una acción específica de Dix para “abordar esas crisis y esas acciones deben enfocarse en la prestación de atención médica de primera línea”.

Durante la conferencia del Consejo de la Federación a principios de esta semana, durante la cual los 13 primeros ministros del país se reunieron en Victoria para hablar sobre la atención médica, la inflación y la recuperación pospandémica, el primer ministro John Horgan pintó una imagen terrible de un sistema de atención médica “desmoronándose bajo nuestros pies”. ” mientras imploraba a Ottawa que aumentara su parte del gasto en atención médica.

Furstenau dijo que la postura política ignoraba el hecho de que las provincias y territorios están a cargo de brindar atención médica.

“Entonces, que todos estos primeros ministros se pongan de pie y digan: ‘Nuestra atención médica está en ruinas, dennos más dinero, pero no les diremos cómo lo vamos a gastar’, eso es una falla en la rendición de cuentas. .”

kderosa@postmedia.com

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