Los confinamientos duplicaron el riesgo de síntomas de salud mental

Durante los casi dos años de bloqueos intermitentes por el COVID, escuchamos mucha preocupación de muchos rincones diferentes sobre los efectos en la salud mental de obligar a las personas a quedarse en casa y mantenerse alejadas de amigos y familiares.

Se emprendieron muchos proyectos de investigación para intentar medir la escala de los impactos en la salud mental.

Sin embargo, la velocidad con la que se generó la investigación significó que, en algunos casos, se sacrificó la calidad de la investigación, y algunas investigaciones encontraron evidencia de un efecto sobre la salud mental, y otras no.



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Para dar sentido a los resultados muy mixtos, mis colegas y yo llevamos a cabo un revisión de todos los estudios sobre salud mental realizados durante el primer año de la pandemia.

Incluimos 33 artículos publicados que estudiaron un total de casi 132 000 personas en varias regiones del mundo.

Descubrimos que, en general, las restricciones sociales duplicaron las probabilidades de que las personas experimentaran síntomas de salud mental. Esto significa que, de aquellos que participaron en estos estudios, aquellos que experimentaron encierros tenían el doble de probabilidades de experimentar problemas de salud mental que aquellos que no lo hicieron.

Este hallazgo se puede desglosar aún más por diferentes síntomas de salud mental. Las restricciones sociales hicieron que las probabilidades de que las personas experimentaran síntomas de depresión aumentaran más de 4,5 veces, las probabilidades de experimentar estrés aumentaron casi 1,5 veces y las probabilidades de experimentar soledad casi se duplicaron.

Cuando profundizamos más en estos resultados, encontramos que la duración y el rigor de los bloqueos afectaron los síntomas de salud mental de manera diferente. Por ejemplo, los confinamientos estrictos aumentaron la depresión, mientras que la aparición de restricciones sociales aumentó el estrés. Las bajas restricciones sociales, donde había algunas restricciones pero no un bloqueo total, se asociaron con aumentos en la ansiedad.

Además, los resultados de salud mental diferían según la edad, y los adultos jóvenes y de mediana edad informaron mayores síntomas de salud mental negativos que los adultos mayores.

¿Qué lecciones podemos extraer de estos hallazgos?

Los hallazgos nos dan una buena idea de cómo debería ser el alcance de la salud pública en caso de futuras pandemias.

La ansiedad fue más frecuente cuando se introdujeron restricciones bajas. Esto podría deberse al hecho de que la gente estaba nerviosa por la precariedad de la situación y por dónde podría estar circulando el virus. La introducción de tales medidas debe ir acompañada de mensajes e intervenciones de salud pública que se centren en aliviar el miedo y la preocupación crónicos.

El mayor aumento de la depresión fue durante los períodos más estrictos de encierro.
James Ross/AAP

Durante los períodos de estrictas restricciones sociales, el problema de salud mental predominante fue la depresión, lo que significa que las respuestas de salud mental deben centrarse en combatir los síntomas relacionados con la depresión, como la desesperanza y la pérdida de propósito.

Los hallazgos para el estrés sugieren que es probable que los síntomas se intensifiquen durante las primeras etapas de la aplicación de la restricción social. Esto probablemente se deba a que el inicio de las restricciones comunica a las personas un aumento en la gravedad de la amenaza de la pandemia, y las personas tienen que trabajar muy duro para reorganizar sus vidas si las restricciones implican la necesidad de trabajar desde casa y estudiar en casa.



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Durante estos tiempos, puede ser especialmente importante proporcionar mensajes e intervenciones que ayuden a las personas a manejar su estrés, como lidiar con el estrés laboral o el estrés de los niños que educan en el hogar. Para los padres, hacer que se sientan capaces en el salón de clases y promover estrategias que fomenten un funcionamiento familiar positivo (como una comunicación más constructiva y la resolución de problemas) podría reducir el estrés de los padres y la familia.

Dado que se descubrió que las restricciones sociales están asociadas con un aumento de la soledad, también es importante la promoción de las tecnologías digitales para que las personas se sientan conectadas.

En todos estos problemas de salud mental, es de esperar que los mensajes que comunican estos síntomas ayuden a las personas a normalizar y reconocer la naturaleza y la gravedad de sus síntomas. Esto, a su vez, puede incitar a las personas a buscar ayuda para sus síntomas de salud mental.

La calidad de la investigación fue mala.

Otro punto importante a destacar de nuestra revisión es que la investigación realizada durante el primer año de la pandemia fue, en general, de mala calidad.

Esto se debe a que fue difícil encontrar buenas medidas de restricciones sociales en los estudios. Algunos estudios no detallaron las restricciones específicas vigentes en varias ciudades, o no preguntaron a los participantes del estudio hasta qué punto cumplían con las restricciones.

Además, algunos estudios encuestaron los síntomas de salud mental de las personas el día en que se aplicaron por primera vez las restricciones sociales. Es probable que la mayoría de las personas experimenten picos elevados pero temporales en los síntomas de salud mental que pueden reducirse naturalmente después de los anuncios iniciales de cierre. Esto significa que es difícil controlar los efectos “verdaderos” sobre la salud mental de las restricciones sociales el primer día que se activan.

Cartel en la carretera que dice
En el caso de otra pandemia, los mensajes sobre salud mental deberían ir de la mano con los mensajes de salud pública.
Shutterstock

Sin embargo, los efectos de las restricciones sociales sobre los síntomas de salud mental fueron similares en los estudios en los que se encuestó a las personas en un momento y en más de una ocasión durante las restricciones. Esto sugiere que los efectos estimados parecen sólidos, a pesar de que muchos estudios no tienen las mejores evaluaciones de las restricciones sociales.

Los hallazgos de nuestra revisión muestran que, aunque tenemos un camino por recorrer en la forma en que realizamos la investigación sobre los efectos en la salud mental de las restricciones sociales de COVID-19, la investigación inicial destaca que estas restricciones de hecho afectaron negativamente el bienestar mental de los ciudadanos.

Si bien tales restricciones pueden ser una respuesta de salud pública efectiva para mitigar la propagación de virus como el COVID-19, debe haber una respuesta coordinada para salvaguardar la salud física de las personas. y salud mental.



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