Los cirujanos que navegan por los embarazos ven un panorama sombrío que se vuelve un poco más brillante

Wuando un cirujano le preguntó a Sharona Ben-Haim durante una entrevista de 2008 para un programa de residencia de neurocirugía si planeaba tener hijos, ella respondió de la única manera que sintió que podía: un rotundo no.

“Estaba mucho tratando de ocultar mi condición de mujer, solo tratando de encajar”, ​​dijo Ben-Haim, quien ahora dirige el programa de epilepsia quirúrgica en la Universidad de California, San Diego.

Ben-Haim y otros investigadores que estudian las experiencias de cirujanos y residentes de cirugía que están embarazadas o que están pensando en quedarse embarazadas han encontrado un panorama sombrío. Una encuesta de neurocirujanos y residentes de neurocirugía encontró que solo el 35% trabajaba en instituciones con políticas formales de licencia por maternidad, un problema que, según los expertos, se extiende a otras especialidades.

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El resultado, según sugiere la investigación, es una serie de efectos secundarios. Esa encuesta y otras sugieren que las mujeres en cirugía tienen más probabilidades de retrasar el embarazo durante su capacitación, enfrentar la pérdida de un embarazo debido a un aborto espontáneo o muerte fetal, sufrir complicaciones importantes como preeclampsia vinculada a largas y extenuantes horas de trabajo y, a menudo, sufrir acoso y discriminación por parte de sus colegas.

Pero hay signos de progreso. La Junta Estadounidense de Especialidades Médicas, que representa a las juntas que otorgan la certificación en varios campos quirúrgicos, cambió el año pasado sus recomendaciones para sugerir que las juntas de certificación deben acomodar a los residentes que toman licencias por paternidad.

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Para los neurocirujanos, obtener la certificación de la junta requiere completar 125 operaciones durante un período de 18 meses después de completar la residencia, un momento en el que muchos neurocirujanos podrían optar por tener un hijo. Ben-Haim y otros neurocirujanos habían instado a la Junta Estadounidense de Cirugía Neurológica a revisar sus reglas; Desde entonces, la organización ha dicho que el período para completar las operaciones podría extenderse para los cirujanos que han reducido sus horarios por motivos familiares. “Es como un año extra en el reloj de tenencia”, dijo Ben-Haim.

Y la Junta Estadounidense de Cirugía, que certifica a los cirujanos generales, en 2021 recomendó que los programas de residencia en cirugía general proporcionen cuatro semanas de licencia por paternidad en dos momentos durante la residencia, el doble del tiempo recomendado anteriormente.

La medida se produjo en respuesta a una opinión ampliamente compartida editorial por Allison Letica-Kriegel, una residente de cirugía general que experimentó una infección peligrosa menos de dos semanas después de dar a luz. Ella y su familia se beneficiaron de un programa de licencia pagada para los empleados del hospital de Nueva York donde ella estaba en una rotación de investigación, pero como escribió, ese rara vez es el caso para sus compañeros en capacitación quirúrgica.

“No puedo dejar de pensar que esta experiencia realmente me habría destrozado si tuviera que regresar a la residencia clínica de tiempo completo unos pocos días o semanas más tarde, como hacen rutinariamente tantos practicantes de cirugía”, escribió.

La organización nacional que supervisa los programas de capacitación de residencia en todos los campos médicos y quirúrgicos, el Consejo de Acreditación de Educación Médica para Graduados, también requerirá que todos los programas de residencia ofrezcan licencia por paternidad paga durante seis semanas a partir de julio de 2022. Los expertos dicen que las licencias familiares son críticas para todos. cirujanos, pero son especialmente importantes para los residentes, a quienes se les paga mucho menos y tienen poco control sobre su tiempo una vez que regresan al trabajo.

“A los aprendices les cuesta mucho volver, porque tienen recursos limitados para el cuidado de los niños, por lo que ya están luchando y regresan a una semana laboral de 80 horas”, dijo Erika Rangel, cirujana general de Brigham and Women’s. Faulkner Hospital de Boston y líder en investigación sobre cirujanos y maternidad.

Sin embargo, a pesar del progreso, los cirujanos y los residentes dicen que todavía existe una necesidad urgente de abordar las realidades de trabajar durante el embarazo y volver a la práctica después de dar a luz. Michaela Bamdad, residente de cirugía en la Universidad de Michigan, dijo que no conoce ningún sistema de atención médica que tenga políticas que limiten la cantidad de horas de pie para el personal que está embarazada, a pesar de que algunos tipos de cirugías pueden extenderse más de 10 horas. En Michigan, las aprendices embarazadas en su tercer trimestre no se colocan en turnos de más de 12 horas y no reciben llamadas durante la noche. Bamdad ayudó a elaborar pautas para su departamento que permiten a las residentes de cirugía embarazadas salir de la sala de operaciones para comer, beber o descansar “durante las partes no críticas del caso”, y permitir que las residentes asistan a las visitas prenatales.

Varias universidades también brindan tiempo y espacios de lactancia para cirujanos y residentes de cirugía que están amamantando y necesitan extraer leche. Desde 2020, el ACGME ha requerido que los programas de residencia proporcionen espacios de lactancia limpios, privados y cerca de las áreas de atención al paciente.

Aun así, algunos cirujanos y residentes continúan lidiando con la discriminación y el acoso en sus lugares de trabajo durante y después del embarazo.

Mecker Möller, cirujana de cáncer de la Universidad de Miami, dijo que le preocupa que tal acoso sea perjudicial no solo para los cirujanos, sino también para los aprendices a los que enseñan. Ella dijo que una vez consoló a una residente embarazada después de que un cirujano senior comentara, en presencia de estudiantes de medicina, que le dijo a su hija que “no fuera tan tonta” como para quedar embarazada durante la residencia. “Esta es solo una de las muchas microagresiones que ocurren”, dijo Möller.

Una encuesta de 2017 de madres que son cirujanas o médicas que realizan procedimientos encontró que pagaron un precio financiero durante y después de la licencia de maternidad debido al proceso de meses de acumulación de referencias adicionales, además de la licencia no remunerada, oportunidades de bonificación perdidas y otros problemas.

“Es una especie de doble golpe: no te pagaron por el tiempo que estuviste fuera, y ahora regresaste, pero perdiste tus referencias”, dijo Rangel.

Ese fue el caso de una cirujana que quedó embarazada de gemelos. La cirujana, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias profesionales, dijo que las referencias de pacientes a su práctica habían disminuido durante su licencia y los administradores le dijeron que perdería tiempo en la sala de operaciones si no aumentaba sus cirugías. “Ese fue un momento increíblemente estresante porque aquí estoy, bajo presión, tratando de mantenerme ocupada, esperando que me lo quiten”, dijo. Finalmente dejó el hospital y ahora ejerce, pero ya no enseña a los residentes, en otro estado.

El cambio de la cultura de la cirugía hacia la protección de la salud y el bienestar de las cirujanas que se convierten en madres y la defensa de sus carreras está llegando más lentamente de lo que los expertos quisieran. Pero Rangel señaló una señal positiva de cambio: muchas reuniones nacionales de cirujanos ahora están discutiendo la maternidad como parte de su programación. “Entonces puede haber líderes quirúrgicos que aún no estén familiarizados con el tema”, dijo Rangel, “pero no creo que eso dure mucho”.

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