Los CDC advierten sobre un fuerte declive en la salud mental de los adolescentes

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten sobre una crisis de salud mental acelerada entre los adolescentes, con más de 4 de cada 10 adolescentes que informan que se sienten “persistentemente tristes o sin esperanza”, y 1 de cada 5 dice que ha contemplado el suicidio, según los resultados. de una encuesta publicada el jueves.

“Estos datos hacen eco de un grito de ayuda”, dijo Debra Houry, subdirectora de los CDC. “La pandemia de COVID-19 ha creado factores estresantes traumáticos que tienen el potencial de erosionar aún más el bienestar mental de los estudiantes”.

Los hallazgos se basan en una encuesta de una muestra representativa a nivel nacional de 7700 adolescentes realizada en los primeros seis meses de 2021, cuando estaban en medio de su primer año escolar completo de pandemia. Se les preguntó sobre una variedad de temas, incluida su salud mental, el consumo de alcohol y drogas, y si habían sufrido violencia en el hogar o en la escuela. También se les preguntó si se habían encontrado con el racismo.

Aunque los jóvenes se libraron de la peor parte del virus (enfermarse y morir a tasas mucho más bajas que las personas mayores), aún podrían pagar un alto precio por la pandemia, ya que alcanzaron la mayoría de edad mientras sobrellevaban el aislamiento, la incertidumbre, la agitación económica y, para muchos , agravio.

En una conferencia de prensa, Kathleen A. Ethier, jefa de la división de salud adolescente y escolar de los CDC, dijo que los resultados de la encuesta subrayaron la vulnerabilidad de ciertos estudiantes, incluidos los jóvenes LGBTQ y los estudiantes que informaron haber sido tratados injustamente por su raza. Y las alumnas están mucho peor que sus compañeros varones.

“Todos los estudiantes se vieron afectados por la pandemia, pero no todos los estudiantes se vieron afectados por igual”, dijo Ethier.

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No es la primera vez que los funcionarios advierten sobre una crisis de salud mental entre los adolescentes. En octubre, la Academia Estadounidense de Pediatría declaró un emergencia nacional en salud mental infanto-juvenildiciendo que sus miembros estaban “cuidando a jóvenes con tasas vertiginosas de depresión, ansiedad, trauma, soledad y tendencias suicidas que tendrán un impacto duradero en ellos, sus familias y sus comunidades”.

En diciembre, el Cirujano General Vivek H. Murthy emitió un aviso sobre la protección de la salud mental de los jóvenes.

“La insondable cantidad de muertes de la era de la pandemia, la sensación generalizada de miedo, la inestabilidad económica y el distanciamiento físico forzado de sus seres queridos, amigos y comunidades han exacerbado el estrés sin precedentes que los jóvenes ya enfrentaban”, escribió Murthy. “Sería una tragedia si superáramos una crisis de salud pública solo para permitir que otra creciera en su lugar”.

La encuesta de los CDC pinta un retrato de una generación que se tambalea por la pandemia, lidiando con la inseguridad alimentaria, las luchas académicas, la mala salud y el abuso en el hogar. Casi el 30 por ciento de los adolescentes encuestados dijeron que un padre u otro adulto en su hogar perdió el trabajo durante la pandemia, y una cuarta parte luchó contra el hambre. Dos tercios dijeron que tenían dificultad con el trabajo escolar.

Pero la encuesta también ofrece esperanza, al encontrar que los adolescentes que se sienten conectados en la escuela reportan índices mucho más bajos de mala salud. El hallazgo llama la atención sobre el papel crítico que las escuelas pueden desempeñar en la salud mental de un estudiante.

Ethier dijo que los hallazgos se suman a un cuerpo de investigación que muestra que sentirse conectado en la escuela puede ser “un factor protector” para los estudiantes. Las escuelas pueden fomentar deliberadamente la conexión de varias maneras, incluida la instrucción a los maestros sobre cómo administrar mejor las aulas, para clubes para estudiantes y garantizar que los estudiantes LGBTQ se sientan bienvenidos. Estos pasos pueden ayudar a todos los estudiantes, y no solo a los más vulnerables, a mejorar, dijo.

“Cuando haces que las escuelas sean menos tóxicas para los estudiantes más vulnerables, todos los estudiantes se benefician, y lo contrario también es cierto”, dijo Ethier.

Katelyn Chi, una estudiante de tercer año de 17 años de Rowland High School en Rowland Heights, California, dijo que el Club de Consejería de Pares de su escuela fue clave para ayudarla a superar el último año escolar, que fue completamente virtual. Al comienzo de cada reunión del club en línea, ella y otros miembros completaron un formulario de Google que simplemente les preguntaba cómo les iba. Los formularios fueron vistos por el presidente del club, quien se comunicó con ella cada vez que indicó que se sentía deprimida.

“Realmente ayudó”, dijo Chi. “Recibí apoyo y validación”.

Las preocupaciones sobre la salud mental de los adolescentes aumentaban antes de la pandemia: los adolescentes reportaban una salud mental deficiente en tasas más altas. Entre 2009 y 2019, el porcentaje de adolescentes que informó tener “persistentes sentimientos de tristeza o desesperanza” pasó del 26 al 37 por ciento. En 2021, la cifra subió al 44 por ciento.

Al compartir la historia de su hermano, Hannah Zang espera normalizar la búsqueda de ayuda para los problemas de salud mental, que para muchos se han visto exacerbados por la pandemia. (Vídeo: Joy Yi/The Washington Post)

Durante meses, ayudó a su hijo a mantener a raya los pensamientos suicidas. Luego vino la pandemia.

Los resultados de la encuesta también subrayan la vulnerabilidad particular de los estudiantes LGBTQ, quienes informaron tasas más altas de intentos de suicidio y problemas de salud mental. Casi la mitad de los adolescentes homosexuales, lesbianas y bisexuales dijeron que habían contemplado el suicidio durante la pandemia, en comparación con el 14 por ciento de sus pares heterosexuales.

Las niñas también informaron que les fue peor que los niños. Tenían el doble de probabilidades de reportar problemas de salud mental. Más de 1 de cada 4 niñas informaron que habían contemplado seriamente intentar suicidarse durante la pandemia, el doble de la tasa de niños. También informaron tasas más altas de consumo de alcohol y tabaco que los niños.

Y, por primera vez, los CDC preguntaron a los adolescentes si creían que alguna vez habían sido tratados injustamente o mal en la escuela debido a su raza o etnia. Los estudiantes asiático-estadounidenses reportaron los niveles más altos de encuentros racistas, con un 64 por ciento respondiendo afirmativamente, seguidos por estudiantes negros y estudiantes multirraciales, de los cuales alrededor del 55 por ciento reportaron racismo. Los estudiantes que dijeron que se habían encontrado con el racismo en la escuela informaron tasas más altas de mala salud mental y eran más propensos a informar que tenían un problema físico, mental o emocional que les dificultaba concentrarse.

El estudio también arrojó luz sobre las tensiones domésticas. Uno de cada 10 adolescentes reportó haber sido abusado físicamente en el hogar, y más de la mitad reportó abuso emocional, incluyendo insultos, humillaciones o insultos.

La encuesta también reveló que a los estudiantes que se sintieron conectados en la escuela les fue mucho mejor que a los que no. Los adolescentes que dijeron que se sentían “cercanos a las personas en la escuela” tenían muchas menos probabilidades de informar haber intentado o pensado en intentar suicidarse, y eran mucho menos propensos a informar problemas de salud mental que aquellos que no se sentían conectados en la escuela. Lo mismo se aplicaba a los adolescentes que se sentían virtualmente conectados con amigos, familiares y clubes.

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“Las estrategias integrales que mejoran las conexiones con los demás en el hogar, la comunidad y la escuela podrían fomentar una mejor salud mental entre los jóvenes durante y después de la pandemia”, concluyó el informe.

Chi dijo que desea que los formuladores de políticas puedan tomar más en serio la salud mental de los adolescentes. A veces siente que las personas de su edad son descartadas por su edad.

“Me gustaría pedirles que nos brinden muchos más recursos y mucha más empatía por lo que estamos pasando”, dijo Chi, y agregó que su escuela retrasó la apertura de un centro de bienestar estudiantil muy necesario esta semana. año. “Con las cosas tan difíciles en este momento, es difícil ver el futuro como algo mejor”.

John Gies, director de Shelby High School en Shelby, Ohio, dijo que notó un aumento en el número de sus estudiantes que estaban “luchando”. A veces no hacían contacto visual. Otras veces, estudiantes sin problemas disciplinarios previos se portaban mal y terminaban en su oficina.

Así que usó parte del dinero que la escuela recibió del Plan de Rescate Estadounidense para conectar a más estudiantes con consejería y creó un arreglo para traer consejeros de un centro de consejería local a la escuela varias veces a la semana. La escuela ha creado un grupo de apoyo para estudiantes en duelo y para una cohorte de estudiantes de primer año que los educadores temen que puedan pasar desapercibidos.

“La lucha por la salud mental había estado ahí” antes de la pandemia, dijo Gies. “La pandemia realmente lo sacó a la superficie y lo empeoró un poco”.

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