Los casos de COVID-19 van en aumento. ¿Importa más?

Los casos de COVID-19 han aumentado en los EE. UU. a alrededor de 100,000 por día, y el número real podría ser hasta cinco veces mayor, dado que muchos no se informan.

Pero la situación es muy diferente a la de los primeros meses de la pandemia. Ahora hay vacunas y refuerzos, y nuevos tratamientos que reducen drásticamente el riesgo del virus. Entonces, ¿cuánto importan los casos solos?

Esa pregunta ha provocado un debate entre los expertos, incluso cuando gran parte de Estados Unidos continúa con sus vidas, a pesar del reciente aumento de casos.

Cuánta preocupación deberían generar los altos números de casos es “la pregunta del billón de dólares”, dijo Bob Wachter, presidente del departamento de medicina de la Universidad de California-San Francisco.

En los primeros días de la pandemia, morir de COVID-19 era una preocupación para él, pero ahora, en una era de vacunas y tratamientos, “ya ​​ni siquiera se me pasa por la cabeza”, dijo.

Pero señaló que existen otros riesgos, incluido el COVID-19 prolongado: síntomas como fatiga o dificultad para concentrarse que pueden persistir durante meses.

“Creo que el COVID prolongado da bastante miedo”, dijo.

Si bien los casos han aumentado a alrededor de 100,000 por día, las muertes se han mantenido estables, un testimonio del poder de las vacunas y las inyecciones de refuerzo para prevenir enfermedades graves, así como las píldoras de tratamiento Paxlovid de Pfizer, que reducen el riesgo de hospitalización o muerte en alrededor de 90 por ciento.

Las hospitalizaciones han aumentado, pero solo modestamente, a alrededor de 27.000, uno de los puntos más bajos de la pandemia, según un rastreador del New York Times.

Los casos ahora se han “desacoplado parcialmente” de causar hospitalizaciones y muertes, dijo Preeti Malani, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan, de modo que los hospitales ya no están abrumados.

“[Cases are] no sin ninguna consecuencia, pero en términos de presión sobre el sistema de salud, hasta ahora no lo estamos viendo, que es realmente lo que motivó todo esto”, dijo.

El comportamiento de gran parte de Estados Unidos refleja una menor preocupación por el riesgo de infectarse. Los restaurantes y bares están repletos. Muchas personas no usan máscaras ni siquiera en los aviones o en el metro.

Una encuesta de Axios-Ipsos en mayo Se acaba de encontrar El 36 por ciento de los estadounidenses dijo que había un riesgo significativo en volver a su “vida normal anterior al coronavirus”.

En la administración de Biden, los funcionarios de salud aún aconsejan a las personas que usen máscaras en áreas que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades clasifican como de “alto” riesgo. Pero el propio presidente Biden habla mucho menos sobre el virus que al comienzo de su administración y no hace llamados sostenidos para que las personas usen máscaras.

El coordinador de respuesta COVID-19 de la Casa Blanca, Ashish Jha, progresó en los casos de eliminación de colmillos el jueves.

“Vemos un aumento de los casos, casi 100.000 casos por día, y aún así seguimos viendo números de muertes que son sustancialmente, alrededor de un 90 por ciento más bajos, que cuando el presidente asumió el cargo por primera vez”, dijo a los periodistas.

Algunos expertos están rechazando la falta de énfasis en los números de casos, diciendo que todavía importan.

“La litera de que los casos no son importantes es absurda”, Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research, escribió el mes pasado. “Son contagios que engendran más casos, engendran Long Covid, engendran enfermedades, hospitalizaciones y muertes. También son la base de nuevas variantes”.

Incluso si uno mismo no se enferma gravemente, más casos significan más posibilidades de que el virus se propague a alguien que es más vulnerable, como los ancianos o inmunocomprometidos.

Si bien las muertes están muy por debajo de su pico anterior en la pandemia, todavía hay alrededor de 300 personas que mueren a causa del virus todos los días, un número que habría resultado impactante en un mundo anterior a COVID-19.

Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington, recomendó que las personas se hagan una prueba rápida antes de visitar a una persona más vulnerable, como medida de seguridad para evitar restricciones más gravosas.

“Los casos por sí solos no cuentan toda la historia”, dijo, y agregó: “Como cuestión de política, debemos dejar de usar las mismas comparaciones que hicimos en 2020 y 2021”.

Todavía se desconoce mucho sobre el COVID-19 prolongado, uno de los mayores riesgos que quedan para las personas jóvenes y sanas que están vacunadas.

POSEE artículo reciente en el Journal of the American Medical Association estimó que del 10 al 30 por ciento de las infecciones por COVID-19 resultan en síntomas prolongados de COVID-19, pero no hay una estimación precisa.

Los expertos también instan a las personas que no han recibido sus vacunas de refuerzo, o que no han sido vacunadas en absoluto, a que lo hagan, dado que muchas son más vulnerables al virus si no están al día con sus vacunas.

Una nueva variante siempre conlleva el riesgo de alterar los cálculos actuales de riesgo-beneficio. El virus ha seguido evolucionando para propagarse más fácilmente, y una futura mutación podría causar una enfermedad más grave o evadir más las vacunas.

Pfizer y Moderna están trabajando en vacunas actualizadas para atacar mejor la variante omicron, pero la administración Biden advierte que no tendrá suficiente dinero para comprar esas nuevas vacunas para todos los estadounidenses este otoño a menos que el Congreso proporcione más fondos. Sin embargo, la solicitud de financiación se ha estancado durante meses, lo que en sí mismo es una señal del reducido sentido de urgencia en torno a la lucha contra el virus.

Sin embargo, al menos por ahora, mientras muchas personas contraen COVID-19, menos se enferman gravemente.

“Es un momento de mucho riesgo si no quieres contagiarte de COVID [at all]”, dijo Watcher. “Pero un momento relativamente menos riesgoso si su objetivo es no contraer un COVID grave o morir”.

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