Los casos de COVID-19 siguen aumentando en muchos estados. Lo que dicen los expertos hace que este verano sea diferente

COVID-19

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Estados Unidos ha iniciado oficialmente el tercer verano de la pandemia con una sexta ola de casos de COVID-19.

En comparación con aumentos repentinos anteriores, los expertos en salud dicen que este se parece más a un oleaje.

El aumento de casos notificados observado en el noreste en las últimas semanas parece haber alcanzado su punto máximo, pero las tendencias al alza continúan en al menos 21 estados, según un análisis de US TODAY de los datos de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos en salud dicen que es probable que los casos sean más altos debido a las pruebas caseras no reportadas.

Aunque los casos están aumentando, los expertos en salud dicen que las hospitalizaciones se mantienen bajo control. Estados Unidos informa alrededor de 350 muertes por día según un promedio de 7 días, que es más de cien muertes menos que en esta época el verano pasado, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

“Solo estamos entre 10 y 15 casos más altos que hace un año en cuanto a hospitalizaciones y hay menos pacientes que requieren atención en la UCI, lo cual es alentador”, dijo la Dra. Adia Ross, directora médica del Hospital Regional de Durham. “Aunque los casos han aumentado, las hospitalizaciones no son tan altas como antes”.

Esto es lo que es diferente al entrar en el tercer verano pandémico:

Los que evitaron el COVID lo están consiguiendo por primera vez

Si siente que todos en su círculo se están enfermando, no se equivoca.

El COVID-19 está en todas partes y muchos de los que lograron evitar el virus lo contraen por primera vez este verano, dijo el Dr. Stuart Ray, profesor de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins.

Después de más de dos años adhiriéndose a medidas preventivaslos expertos en salud dicen que se ha instalado la fatiga pandémica, con más personas asistiendo a reuniones sociales y viajando sin usar una máscara.

“Cuando bajas la guardia en un momento en que las tasas son altas, es muy probable que encuentres a alguien que sea positivo”, dijo Ray.

Los funcionarios de salud pública han estado advirtiendo sobre las altas tasas de casos en los últimos meses, pero eso no parece afectar el comportamiento de las personas, lo que según los expertos está aumentando los casos.

“La razón por la que las personas no lo sienten tan urgente es porque todos conocen a alguien que ha tenido COVID o lo han tenido ellos mismos. Y en las personas que están inmunizadas, la mayoría de los casos son relativamente leves”, dijo el Dr. Paul Sax, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director clínico de la división de enfermedades infecciosas en el Brigham and Women’s Hospital.

Pero por cada persona que tiene un caso leve de COVID-19, en algún lugar de la cadena de transmisión hay alguien que puede haber desarrollado una enfermedad grave.

“El problema es que hay tanto COVID por ahí que las personas más vulnerables todavía se enferman bastante”, dijo Sax.

La mayoría reporta una enfermedad leve, pero no todos tienen tanta suerte

En comparación con olas anteriores, los expertos dicen que el estadounidense promedio puede esperar un ataque leve de COVID-19 si se infecta con el virus este verano, ya que la mayoría de las personas están inmunizadas a través de la vacunación, una infección previa o ambas.

Las personas pueden esperar algunos de los mismos síntomas de Omicron que las variantes anteriores de coronavirus, como fiebre y fatiga. Pero algunos síntomas distintivos de COVID-19 se están volviendo menos comunes, dicen los expertos en salud, como la tos y la pérdida del gusto o el olfato.

A pesar de estas diferencias anecdóticas, Sax dijo que los médicos aún deben estar atentos a los signos comunes de COVID-19.

“Los síntomas (pueden) variar de una variante a otra”, dijo Sax. “Pero estas generalizaciones no son suficientes para marcar una gran diferencia clínicamente”.

Los que no están vacunados tienen aún más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave en comparación con los vacunados, dicen los expertos. Pero la mayoría de las hospitalizaciones ocurren entre los ancianos, los inmunocomprometidos o los pacientes con afecciones subyacentes, con “unas pocas personas que no están vacunadas”, dijo Ray.

“Ya no somos ingenuos con este virus debido a la vacunación o una infección previa o ambos. El hecho de que lo hayamos visto antes hace que los casos posteriores sean más leves”, dijo Sax. “Esta no es la inmunidad colectiva del Santo Grial, pero está relacionada con eso, lo que significa que la inmunidad de fondo en la población está haciendo que la enfermedad sea menos grave”.

Las personas que ya estaban enfermas con Omicron lo están consiguiendo, otra vez

Aunque muchas personas están al menos parcialmente inmunizadas contra el virus, se están produciendo reinfecciones independientemente del estado de vacunación.

Se esperan reinfecciones ya que los datos muestran que la inmunidad de la infección anterior y de las vacunas disminuye con el tiempo, dicen los expertos. Pero están sorprendidos de que la gente vuelva a contraer la misma variante.

“Las reinfecciones no son sorprendentes”, dijo el Dr. Cameron Wolfe, profesor asociado de la Facultad de medicina de la Universidad de Duke y especialista en enfermedades infecciosas de Duke Health. “Al menos lo que ha sido un poco decepcionante para mí es que estamos empezando a ver reinfecciones de personas que tenían Omicron volviendo a tener Omicron”.

Anteriormente, la mayoría de las personas solo eran susceptibles a la reinfección a partir de una nueva variante.

Si bien Omicron se ha mantenido predominante desde principios de año, ha generado sublinajes que incluyen BA.2, BA.2.12 y BA.2.12.1. Los expertos dicen que estas subvariantes pueden ser lo suficientemente diferentes como para evadir la inmunidad de una infección anterior, o la inmunidad derivada de Omicron puede no ser tan protectora como otras variantes.

“Parece que la inmunidad generada por Omicron no es tan fuerte como esperábamos”, dijo Wolfe.

Los básicos siguen siendo los mismos.

A pesar de las diferencias con los veranos pandémicos anteriores, expertos en salud decir que los conceptos básicos de COVID-19 no han cambiado.

Instan a los estadounidenses a evitar la infección ya que aún se desconocen las consecuencias a largo plazo de la enfermedad. Los investigadores continúan estudiando las condiciones posteriores a la COVID, comúnmente conocidas como COVID prolongadas.

“No creo que tengamos suficiente tiempo y experiencia para saber cuáles son los efectos a largo plazo de haber tenido COVID”, dijo Ray. “No estoy interesado en asumir un riesgo desconocido”.

El CDC dice que las condiciones posteriores a la COVID pueden incluir una amplia gama de problemas de salud físicos y neurológicos continuos, como fatiga, dificultad para respirar, dolor en las articulaciones y confusión mental. La agencia define “COVID largo” como síntomas que persisten al menos cuatro semanas después de la infección.

Los estadounidenses deben vacunarse y usar máscaras durante los períodos de alta transmisión para proteger a las personas vulnerables a enfermedad severalos expertos dicen.

“Hay una proporción significativa de la población que está inmunocomprometida y es un virus grave para ellos”, dijo Sax. “Lo que aconsejo a la gente es que entiendan los riesgos de lo que están haciendo y siempre recuerden a los vulnerables”.


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Cotizar: Los casos de COVID-19 siguen aumentando en muchos estados. Lo que dicen los expertos hace que este verano sea diferente (6 de junio de 2022) recuperado el 6 de junio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-06-covid-cases-states-experts-summer.html

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