Los candidatos a la Asamblea del Área de la Bahía respaldan la atención médica de pago único

Un impulso legislativo para establecer un sistema de atención médica universal en California puede haberse estancado este año, pero se espera que los llamados para que el estado avance hacia una forma de atención médica de pagador único solo aumenten en los próximos años. Es un tema que se está discutiendo en la campaña electoral en varias contiendas por escaños legislativos en el Área de la Bahía.

Entre los candidatos demócratas que respondieron el cuestionario del Bay Area Reporter que preguntaba cuál era su posición sobre el tema, hay un apoyo casi universal a la atención médica de pagador único. Pero se pueden ver ligeras diferencias en cómo los candidatos lo impulsarían legislativamente.

Los legisladores de California han debatido el tema durante años, pero no han logrado unirse en torno a qué forma debería tomar y cómo pagarlo. En enero, el asambleísta Ash Kalra (D-San José) retiró la votación de su proyecto de ley 1400 de la Asamblea debido a que estaba claro que no tenía el apoyo necesario para sacarlo de la Asamblea.

El proyecto de ley, coescrito por el asambleísta bisexual Alex Lee (D-San José), habría creado un sistema de atención médica de pagador único conocido como CalCare. Kalra había trabajado con el presidente de la Asamblea Anthony Rendon (D-Los Ángeles) para establecer un mecanismo de financiación separado para pagarlo a través de un impuesto sobre las grandes empresas y las personas con ingresos superiores a $150,000. Pero se encontró con un intenso cabildeo en su contra por parte de intereses corporativos y médicos.

Encerrado en una dura carrera de reelección por su escaño, Lee no está rehuyendo el tema y se ha comprometido a seguir luchando por la atención médica universal en caso de que gane un segundo mandato. Se postula para el escaño renumerado del Distrito 24 de la Asamblea que se extiende a ambos lados de los condados de Alameda y Santa Clara.

“Para el estado más rico de la nación más rica del mundo, nuestro gasto en resultados de atención médica es abismal”, señala Lee en el sitio web de su campaña. “Muchos californianos todavía carecen de seguro médico e, incluso cuando tienen seguro médico, no pueden pagar los copagos atroces, las tarifas abusivas y los medicamentos costosos. La pandemia de COVID-19 nos ha demostrado que la atención médica basada en el empleo no funciona. garantizando la atención de la salud para todos podemos asegurar la salud física y mental de nuestro pueblo, así como nuestra economía”.

Los partidarios del pagador único están recurriendo a las carreras legislativas de este año para ver si pueden aumentar la cantidad de legisladores comprometidos con el establecimiento de dicho sistema de atención médica en el estado. En la carrera de esta primavera por el escaño vacante del Distrito 17 de la Asamblea en San Francisco, el eventual ganador Matt Haney había discutido con su oponente gay, David Campos, sobre quién sería un defensor más fuerte en Sacramento de un proyecto de ley tipo CalCare.

Rendón nombró la semana pasada a Haney asistente del líder mayoritario de política e investigación. En ese cargo, Haney dirigirá la Oficina de Investigación y Política de la Asamblea, supervisando un equipo de expertos en políticas que “harán un análisis procesable profundo de los problemas apremiantes que enfrenta California”, señalaron en un anuncio.

“Estoy agradecido con el orador por confiarle a un nuevo asambleísta una posición de liderazgo tan importante”, declaró Haney, quien se espera que gane fácilmente un mandato completo de dos años en su escaño en la Asamblea en la boleta electoral de noviembre. “Represento a un distrito conocido por la innovación y planeo llevar ese espíritu a la Oficina de Investigación y Política”.

Al otro lado de la bahía, en la carrera por el escaño abierto del Distrito 20 de la Asamblea en el condado de Alameda, la enfermera registrada gay y líder sindical Jennifer Esteen y el concejal gay de la ciudad de Dublín, Shawn Kumagai, dijeron al BAR que apoyan la reforma del sistema de atención médica del estado. Pero difieren en cómo abordarlo.

“Apoyo la atención médica universal por los medios más prácticos y convenientes posibles”, escribió Kumagai, quien sería el primer legislador de ascendencia japonesa, en su cuestionario.

Esteen, con el objetivo de ser la primera legisladora negra LGBTQ del estado, le dijo al BAR que firmaría como patrocinadora de un proyecto de ley de CalCare si fuera elegida para el escaño de la Asamblea.

“Como enfermera, veo de primera mano los impactos de un sistema de atención de la salud caro y quebrado, y seré un campeón desde el primer día para CalCare y la atención médica de pagador único”, dijo Esteen al BAR. “Actuaré de inmediato para garantizar que las comunidades sepan lo que está pasando”. dentro de Sacramento, y podemos trabajar juntos para aprobar la atención médica para todos, construir viviendas más asequibles y financiar completamente nuestro sistema de educación pública”.

Durante una reunión del consejo editorial del 13 de mayo con el BAR, Esteen dijo que comenzaría con una reescritura del proyecto de ley de Kalra y que querría atraer a más partes interesadas a la mesa desde el principio para lograr una mayor aceptación de la legislación. En cuanto a las críticas sobre el costo de un sistema de atención médica de este tipo, Esteen argumentó que ya hay dinero para financiarlo de lo que las personas actualmente tienen que pagar de su bolsillo por sus necesidades médicas, lo que las empresas pagan por la salud de sus empleados seguros, lo que cobran las compañías de seguros y en los costos que asumen los contribuyentes a través de los gastos de los gobiernos locales para brindar atención médica a quienes no pueden pagarla y terminan en las salas de emergencia o en las cárceles.

“Pienso en la cantidad de dinero que ahorraremos cuando tengamos atención médica universal porque las personas tienen un acceso más fácil a la atención, a los servicios de atención médica preventiva, por lo que no van a la sala de emergencias para recibir atención en crisis, que también es costosa”, dijo. Esteen, quien también apoya gravar a las personas ricas para ayudar a compensar los costos de un sistema de pagador único. “Joder, sí, los impuestos van a pasar, y el dinero ya existe. Ya pagamos mucho”.

En una reunión del consejo editorial con el BAR el 12 de mayo, Kumagai también dijo que tenía problemas con la forma en que se escribió AB 1400. Sugiere que se necesita un enfoque más incremental hacia el establecimiento de algo como CalCare, como se pide en el proyecto de ley.

“Me encantaría que pasáramos a un sistema de pagador único o a un sistema de pagadores múltiples con una opción gubernamental. En última instancia, será un largo camino”, predijo Kumagai, quien trabaja como directora de distrito de la asambleísta Rebecca Bauer. -Kahan (D-Orinda). “No apoyé el proyecto de ley de Kalra tal como está escrito, pero no voy a votar en contra de la forma final en la que termine. Quiero estar allí y ser parte de esas discusiones”.

En cuanto al mecanismo de financiación separado para pagar CalCare que se habría presentado antes que los votantes del estado, Kumagai le dijo al BAR: “Pensé que estaba muerto al llegar. No creo que podamos hacer una (medida de reforma) radical como esa”. con tantos impuestos sobre él de una sola vez. Tenemos que hacer esto en trozos pequeños”.

Al señalar que el actual sistema de atención médica de Medi-Cal respaldado por el gobierno del estado es un modelo de pago por servicio, Kumagai argumentó que California debería avanzar hacia un modelo de atención basado en valores.

“Mi objetivo como legislador sería centrarnos en mejores resultados para los pacientes”, dijo. “Cualesquiera que sean las zanahorias y los palos que podamos usar para avanzar en esa dirección, apoyo esas reformas”.

Los dos candidatos eliminados se postulan para suceder al asambleísta Bill Quirk (D-Hayward), quien optó por no buscar la reelección este año. Ha respaldado a la dirigente sindical Liz Ortega, que es heterosexual y no devolvió el cuestionario del BAR.

Los dos principales ganadores del próximo mes avanzarán a las elecciones generales de noviembre. Con los tres demócratas relativamente desconocidos dividiendo el voto entre los miembros de su partido, ha aumentado la especulación en los últimos días de que uno de ellos podría enfrentarse al candidato republicano, el científico de laboratorio retirado Joseph Grcar.

Si eso sucediera, la carrera, a todos los efectos prácticos, habría terminado después de los resultados de la contienda de junio con el ganador de las primarias demócratas casi seguro de ser elegido para el escaño de la Asamblea. Como señaló Kumagai, no hay posibilidad de que Grcar gane el distrito fuertemente demócrata si avanza a la boleta electoral de otoño.

carrera peninsular
En la carrera por el escaño abierto del Distrito 21 de la Asamblea en la península, el concejal bisexual de la ciudad del sur de San Francisco, James Coleman, es otro defensor vocal de la atención médica universal. Había apoyado que se adoptara AB 1400 y había redactado una resolución para que su consejo respaldara la atención médica universal de pagador único tanto a nivel estatal como federal.

“Es una pena que Estados Unidos sea el único país occidental que no garantiza la atención médica como un derecho humano”, dijo Coleman al BAR. “Nuestro sistema es tan ineficiente como poco ético: decenas de millones de residentes en Estados Unidos Los estados no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente. Estados Unidos exhibe algunos de los peores resultados de atención médica a pesar de gastar mucho más que muchos otros países desarrollados en atención médica. Apoyo totalmente un sistema de atención médica universal de pagador único”.

El tema de la atención médica es de particular importancia para los residentes LGBTQ del estado, agregó Coleman, y señaló que corren el riesgo de sufrir innumerables problemas de salud debido a la discriminación y el estigma que enfrentan debido a su orientación sexual e identidad de género.

“Nuestras comunidades LGBTQ+ informan de manera desproporcionada haber experimentado enfermedades mentales, se ven afectadas de manera desproporcionada por el VIH y, a menudo, tienen dificultades para pagar los costos de la atención de afirmación de género. Lucharé por la atención médica universal de pagador único, que incluye la afirmación de género, la salud mental y cuidado reproductivo”, prometió Coleman.

Está en un campo abarrotado de siete candidatos que buscan el escaño en la Asamblea. El asambleísta Kevin Mullin (D-Sur de San Francisco), uno de los principales candidatos para suceder al congresista Jackie Speier (D-San Mateo/San Francisco), que se jubila, lo dejará vacante.

Otros demócratas en la carrera incluyen a la concejal de la ciudad de San Mateo, Diane Papan, cuyo difunto padre, Lou, ocupó el escaño en las décadas de 1970 y 1980; la alcaldesa de Redwood City, Giselle Hale; y el miembro de la junta del colegio comunitario del condado, Maurice Goodman. Sin embargo, la única otra candidata que devolvió el cuestionario de BAR fue la abogada y defensora de inquilinos Alison Madden, quien señaló que ha apoyado la atención médica universal durante décadas.

“Lo he hecho desde la década de 1980. Necesitamos Medicare para todos, y en California podemos y debemos reintroducir el proyecto de ley California Care que no fue aprobado en la última sesión legislativa”, escribió Madden. “La persona que antes ocupaba AD 21 era partidario, y me comuniqué con su oficina, por teléfono y correo electrónico, para expresar mi apoyo y me aseguraron que mi asambleísta lo apoyaba. Continuaría haciéndolo”.

Incluso a nivel local, los candidatos apoyan pasar a un modelo de pagador único para ahorrar dinero en los presupuestos de la ciudad y el condado. El concejal de la ciudad de Gay Pleasant Hill, Ken Carlson, compitiendo por ser el primer supervisor del condado de Contra Costa en la carrera por el puesto vacante del Distrito 4 en la junta, le dijo al BAR que apoyaría los esfuerzos para estudiar qué ahorros podría ver el condado de East Bay bajo tal un sistema de atención de la salud.

“Hay alrededor de 30 millones de estadounidenses sin seguro de salud. La mayoría de los estadounidenses sin seguro tienen trabajos que no brindan beneficios de salud”, señaló Carlson. “Apoyo la idea de un sistema de pagador único o ‘Medicare para todos’ financiado con fondos públicos”.

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