Los burros de África están siendo robados y sacrificados para la medicina china

¿Cómo ayudó un drama de época popular en la televisión china al robo y la matanza brutal de millones de burros en África?

Todo comenzó cuando los fanáticos del programa “Empresses in the Palace” vieron a los personajes aristocráticos usando una medicina tradicional china llamada ejiao, que está hecha de piel de burro, dijo a la VOA Simon Pope, quien trabaja para la organización benéfica con sede en el Reino Unido Donkey Sanctuary.

“Todo estaba ambientado en la corte imperial (china) y en un momento determinado del día todas las damas de la corte decían: ‘Tomemos un poco de ejiao’”, dijo Pope. Ejiao, también llamado cola de burro, se usa como medicina o como tónico para la salud y la belleza en China.

“Como resultado de este programa, la demanda de ejiao literalmente se disparó”, dijo sobre el programa que se transmitió por primera vez en 2011. “El problema fue que China simplemente no tiene suficientes burros para poder satisfacer la demanda”.

Los chinos comenzaron a buscar burros en el extranjero, particularmente en África, donde las comunidades rurales los utilizan como bestias de carga desde Malí hasta Zimbabue y Tanzania. Cuando los lugareños no querían vender, comenzaron los robos, y los granjeros angustiados encontraron sus preciosos burros desollados y dejados pudrirse en la sabana.

China necesita alrededor de 5 millones de burros al año para producir y satisfacer la demanda de ejiao, y alrededor de 2 millones de estos provienen de la propia población de animales de China. De los 3 millones o más restantes obtenidos en el extranjero, Donkey Sanctuary estima que entre el 25% y el 35% son robados.

Ahora, después de años en el comercio, las poblaciones han disminuido y algunos países africanos están contraatacando. Tanzania prohibió el mes pasado la matanza de burros para el comercio de pieles, diciendo que la población de burros del país estaba en riesgo de extinción. Otros países africanos, incluida Nigeria, también han introducido prohibiciones sobre la matanza de burros o las exportaciones del animal.

“Creo que el mensaje que va a China, en particular desde África, es que nuestros burros son un activo demasiado valioso para desollarlos y enviarlos a China para convertirlos en medicamentos. Nuestros burros no están a la venta”, dijo Pope. Sin embargo, señaló que debido a la influencia económica de China en el continente y la inversión masiva en infraestructura, otras naciones se resisten a rechazar el comercio.

Sudáfrica permite la matanza de burros pero solo en dos mataderos autorizados y con una cuota de 12.000 al año. Las autoridades aquí han estado tomando medidas enérgicas contra el comercio ilegal en los últimos años, por lo que los sindicatos criminales han pasado a la clandestinidad, especialmente desde COVID, dijo Grace de Lange, inspectora del Consejo Nacional de Sociedades para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (NSPCA) en South África.

Ahora, los burros sudafricanos están siendo introducidos de contrabando en Lesotho, un pequeño reino montañoso rodeado por Sudáfrica.

“No estamos seguros de cuál es exactamente el enlace y cómo lo están sacando, tal vez sea más fácil desde Lesotho”, dijo a la VOA.

“Hemos tenido reuniones con (el) gobierno en Lesotho y también están investigando. … Va al mercado chino”, dijo, y agregó que las autoridades también han interceptado pieles en almacenes y en el aeropuerto.

Si bien los delincuentes locales de poca monta han sido procesados ​​después de ser arrestados mientras transportaban los animales, los chinos que dirigen los grandes sindicatos suelen ser más difíciles de alcanzar, dice de Lange.

Marosi Molomo, director de servicios ganaderos del Ministerio de Agricultura de Lesotho, respondió a las preguntas de la VOA sobre el traslado del comercio de burros a Lesotho mediante un mensaje de texto que decía: “No es posible dar una respuesta sin pruebas”.

Las solicitudes de comentarios de las embajadas y consulados chinos en Lesotho y Sudáfrica quedaron sin respuesta.

De Lange dijo que los animales a menudo son sacrificados de una manera particularmente cruel. Los aturden con martillos o les cortan la garganta, pero a veces aún están vivos cuando los desollan.

“De hecho, habían sido masacrados de la manera más horrible”, dijo.

Francis Nkosi, que trabaja en una granja en las afueras de Johannesburgo cuidando a algunos de los burros rescatados del comercio de pieles, explicó por qué el animal es tan vital en las zonas rurales de África.

“Los burros en nuestra cultura son como un medio de transporte. Nos ayudan”, dijo mientras alimentaba con heno fresco a Oscar y Presley, dos de sus protegidos que fueron rescatados, en terribles condiciones, por la NSPCA el año pasado cuando se dirigían al matadero al otro lado de la frontera en Lesotho.

“Si la gente se enferma a veces, no tenemos auto. No tenemos transporte. Puedes usar los burros para transportar a algunas personas al hospital”, agregó.

De Lange dijo que ha visto que “el número de burros está disminuyendo” en las comunidades rurales donde trabaja y, para Pope, una de las principales preocupaciones es cómo la pérdida de sus burros tiene efectos socioeconómicos para muchos.

En algunos países, “los niños habían sido sacados de la escuela y tenían que hacer el trabajo que antes tenía que hacer el burro”, dijo Pope.

Mientras que algunos argumentan que África debería establecer granjas de burros y beneficiarse financieramente de esa manera, Pope señala que China ha intentado criar animales en masa y no ha tenido éxito en gran medida. A diferencia de otros animales de granja, los burros solo pueden producir un potro al año.

Ejiao se ha utilizado como medicina durante los últimos dos milenios, y en la China moderna está disponible en varias formas comestibles destinadas a ayudar a la circulación y ayudar con dolores y molestias.

“La demanda de pegamento para burros en China ha afectado a comunidades de todo el mundo”, según un artículo sobre el producto en la publicación estatal de China. Diario de China.

“El tema es delicado, simplemente porque algunos de estos países dependen del burro como bestia de trabajo tanto en la agricultura como en el transporte”, dijo. “Pero esta también es la realidad de una red global cada vez más estrecha de oferta y demanda, y el temible poder de ser uno de los mercados de consumo más grandes de la Tierra”.

El comercio de pieles de burro también se ha convertido en un conducto para otras actividades delictivas, según una investigación realizada por Donkey Sanctuary e investigadores de la Universidad de Oxford publicada en mayo. El informe encontró pieles de burro fácilmente disponibles para comprar en línea y que los sitios web que venden el producto a menudo también ofrecían a la venta vida silvestre en peligro de extinción e incluso drogas ilícitas.

Existe una “gran red en línea de delincuentes organizados que ofrecen pieles de burro a la venta, a menudo junto con otros productos ilegales de vida silvestre, como cuernos de rinoceronte, escamas de pangolín, marfil de elefante y pieles de tigre”, dijo el Santuario de burros.

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