Los beneficiarios de Medicare necesitan más ayuda para navegar el programa, dicen los expertos

Se necesita hacer más para ayudar a los beneficiarios de Medicare, especialmente a los beneficiarios de bajos ingresos, a gestionar su participación en el programa, dijeron varios expertos el viernes.

“Los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos navegan por fuentes de cobertura de seguro complejas y fragmentadas… no solo dentro de Medicare, entre la elección de un plan Medicare Advantage o Medicare tradicional, sino también del mosaico de programas que complementan Medicare y ayudan a reducir los resultados”. costos de bolsillo para personas de bajos ingresos”, que incluyen Medicaid, dijo Eric Roberts, PhD, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

“Las reglas de elegibilidad adicionales para estos programas están restringidas y excluyen de la asistencia a muchas personas con ingresos bajos a moderados”, explicó Roberts durante un seminario web presentado por Alliance for Health Policy y patrocinado por Commonwealth Fund y Arnold Ventures.

Un gran problema para los beneficiarios de bajos ingresos es que no hay límites en el programa para los gastos de bolsillo, dijo Tricia Neuman, directora ejecutiva del Programa de Políticas de Medicare de la Kaiser Family Foundation.

Por ejemplo, “Medicare no tiene un límite de gastos de bolsillo para los medicamentos recetados de la Parte D”, dijo. “Eso es algo de lo que se ha hablado mucho en los últimos años, y es algo que se incluyó en la Ley de Presupuesto Equilibrado que aprobó la Cámara y ahora está estancada en el Senado”.

Neuman apuntó que esto genera “serias preocupaciones”, en particular para aquellos a los que se recetan medicamentos especializados de muy alto costo. Además, agregó que, por lo general, Medicare no cubre servicios y apoyos costosos a largo plazo.

“Los servicios dentales generalmente no están cubiertos, y los exámenes de la vista y la audición de rutina no están cubiertos, todos los cuales han estado sujetos a alguna discusión de política, pero ninguno de los cuales ha cruzado la línea de meta”, dijo.

Como resultado de todas las brechas de cobertura, el beneficiario promedio de Medicare paga $6,150 anuales de su bolsillo en primas y servicios. Para los mayores de 85 años, esa cantidad casi se duplica a $12,063 al año.

Más y más beneficiarios de Medicare se están inscribiendo en Medicare Advantage, por varias razones, anotó Neuman. Por ejemplo, estos planes a menudo ofrecen beneficios adicionales que Medicare tradicional no cubre, como exámenes de la vista o programas de acondicionamiento físico. Además, “obtienes todo [the benefits] en uno, y no necesita un plan complementario [or] una Parte D separada [drug] plan”, dijo, y agregó que estos planes también tienden a tener pagos bajos.

Sin embargo, existen ventajas y desventajas de Medicare Advantage que los beneficiarios a menudo no conocen, como una red de proveedores restringida. También puede haber restricciones de autorización previa que no se aplican a Medicare tradicional. “También hay costos compartidos para los servicios que pueden o no ser importantes para las personas cuando están sanas, pero que podrían ser un problema para las personas cuando están enfermas”, dijo.

Finalmente, si las personas dejan Medicare Advantage y regresan a Medicare tradicional, con frecuencia no pueden comprar una póliza Medigap, también conocida como seguro complementario de Medicare, porque tienen una condición preexistente. “Las protecciones de ’emisión garantizada’ de las que la gente sabe mucho gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio no se aplican a Medigap, por lo que a las personas con condiciones preexistentes en casi todos los estados se les puede negar un plan”, explicó Neuman.

Y a pesar de las primas más bajas para algunos planes, un porcentaje más alto de inscritos en Medicare Advantage (19 %) informó problemas relacionados con los costos en comparación con solo el 15 % de los inscritos en Medicare tradicional. El porcentaje más bajo para el último grupo probablemente se debió a su cobertura suplementaria; de hecho, el 30% de los inscritos en Medicare tradicional que no tenían un plan complementario reportaron problemas relacionados con los costos. “Estas son tendencias que estamos observando y son importantes porque a medida que el gasto de Medicare sigue aumentando, los gastos de bolsillo seguirán siendo una preocupación grave”, dijo.

En una nota más positiva, existe evidencia de que Medicare puede reducir las brechas raciales y étnicas en el acceso a la atención, dijo Loren Saulsberry, PhD, del Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de Chicago. Ella citó un 2021 JAMA Medicina Interna estudio dirigido por Jacob Wallace, PhD, de la Escuela de Salud Pública de Yale, que encontró que la elegibilidad para Medicare a la edad de 65 años estaba asociada con reducciones en las disparidades raciales y étnicas en la cobertura de seguro, el acceso a la atención y la salud autoinformada.

Sin embargo, Saulsberry explicó que si bien Medicare puede mejorar estos resultados de alguna manera, “no está llevando a todas las poblaciones a la paridad”.

Las cuestiones de procedimiento también causan problemas a los beneficiarios de Medicare, según Lindsey Copeland, JD, directora de política federal en el Centro de Derechos de Medicare. Aunque a las personas que comienzan a recibir el Seguro Social a los 65 años se les notifica su elegibilidad para Medicare, a los que reciben el Seguro Social más tarde, que incluye un número creciente de beneficiarios, no se les notifica.

“Como resultado, muchas personas soportan la carga completa de navegar solas por el complejo proceso de inscripción de Medicare, a menudo con efectos desastrosos”, debido a la multa por inscripción tardía de Medicare, dijo.

Por ejemplo, si alguien esperó hasta 7 años después de ser elegible por primera vez para Medicare para inscribirse, “debe pagar un 70% más cada mes mientras tenga Medicare, lo que equivale a una multa de por vida”, dijo Copeland. “Un ejemplo para 2022 sería que, dado que la prima base de la Parte B de este año es de $170,10, su prima mensual con una multa sería de $289,17”.

Actualmente, aproximadamente 776,2000 personas están pagando una multa por inscripción tardía, dijo.

“Los desafíos financieros, junto con el aumento de los costos de la atención médica, incluidos los costos de los medicamentos recetados, las reglas anticuadas del programa y los requisitos administrativos onerosos pueden dificultar que muchos beneficiarios obtengan la atención que necesitan”, concluyó Copeland. “Es realmente fundamental que los legisladores intervengan para ayudar a reducir estas barreras a la atención”.

  • Joyce Frieden supervisa la cobertura de Washington de MedPage Today, que incluye historias sobre el Congreso, la Casa Blanca, la Corte Suprema, asociaciones comerciales de atención médica y agencias federales. Tiene 35 años de experiencia cubriendo pólizas de salud. Seguir

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