Los autos eléctricos reavivan la guerra comercial transatlántica – POLITICO

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Si pensaba que las guerras comerciales transatlánticas eran una reliquia olvidada de la presidencia de Donald Trump, piénselo de nuevo.

La UE amenaza con sacar las armas pesadas si Washington no cambia sus nuevos créditos fiscales para vehículos eléctricos, lo que incentivará a los consumidores estadounidenses a “comprar productos estadounidenses” cuando se trata de obtener un automóvil más ecológico.

Dado que los europeos están fijando sus ambiciones industriales en la transición a la tecnología de vehículos eléctricos, la disputa será el elefante en la habitación cuando el jefe de comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, se reúna (virtualmente) con su homóloga estadounidense, Katherine Tai, el jueves.

“Esto tiene el potencial de convertirse en un nuevo Airbus-Boeing”, dijo un diplomático comercial de la UE, refiriéndose al transatlántico de 17 años. guerra comercial sobre los subsidios a los fabricantes de aviones Airbus y Boeing.

La Comisión Europea golpeado la medida de EE. UU. como una “barrera comercial transatlántica nueva y significativa por parte de EE. UU.” Un portavoz de la Comisión Europea dijo que la UE considerará todas las opciones, incluida la presentación de un caso contra EE. UU. ante la Organización Mundial del Comercio.

Después de años de tratar con éxito de resolver los conflictos comerciales transatlánticos, los nuevos subsidios están dificultando las cosas, justo cuando Occidente busca forjar un frente económico unido contra Rusia y para abordar el cambio climático.

“Podríamos prescindir de un comercio irritante adicional entre socios en un contexto global tan difícil”, dijo Bernd Lange, presidente del comité de comercio del Parlamento Europeo.

¿Proteccionismo disfrazado?

Los nuevos créditos fiscales para vehículos eléctricos son parte de un enorme paquete de impuestos, clima y atención médica de EE. UU., conocido como el Ley de Reducción de la Inflaciónque fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en agosto.

La gran idea es que un consumidor de EE. UU. pueda reclamar $ 7,500 del valor de un automóvil eléctrico de su factura de impuestos. Pero para calificar para ese crédito, el automóvil debe ensamblarse en América del Norte y contener una batería con un cierto porcentaje de los metales extraídos o reciclados en los EE. UU., Canadá o México. Esas reglas se vuelven más estrictas con el tiempo, dando tiempo a los productores estadounidenses para prepararse.

El proyecto de ley tiene como objetivo reducir la dependencia de Estados Unidos de países como China para los materiales críticos en la industria del automóvil eléctrico. Quiere ayudar en la transición a los vehículos eléctricos y, al mismo tiempo, crear empleos en los EE. UU., un objetivo político clave para el presidente Joe Biden.

De hecho, EE. UU. ha utilizado la necesidad de un enfoque compartido hacia China en su argumento para responder a las críticas de la UE.

“Este proyecto de ley brinda fuertes incentivos para reducir nuestra dependencia de China para los materiales críticos que impulsarán esta industria clave, y esperamos trabajar con aliados y socios para avanzar en nuestros objetivos climáticos, fortalecer y diversificar nuestras cadenas de suministro y abordar nuestros objetivos compartidos. preocupaciones con las políticas y prácticas no comerciales de China”, dijo Adam Hodge, portavoz de la oficina del representante comercial Tai.

David Kleimann, un experto en comercio del grupo de expertos Bruegel, no quedó impresionado con la posición de EE. UU., que según él marcó un revés para los esfuerzos de la Comisión Europea por aclarar las relaciones económicas con EE. UU.

Esta foto aérea muestra la fábrica de Tesla en construcción en 2019 en Shanghái, China. AFP vía Getty Images

“Después de inventar el concepto de ‘friend-shoreing’ el año pasado, el [U.S. Trade Representative]el Tesoro y sus afiliados parecen quedarse sin innovaciones semánticas de forma lenta pero segura para disfrazar políticas descaradamente proteccionistas ‘near-shoring’ es la creación de palabras un tanto vergonzosa más reciente”, dijo Kleimann.

El cabildeo de automóviles de la UE, ACEA, dijo que las medidas socavaban las reglas de la OMC y también retrasarían el cambio hacia los vehículos eléctricos, ya que los requisitos de contenido local para las baterías no reflejaban “expectativas razonables” para construir una cadena de suministro de baterías local.

La UE advirtió que tales créditos fiscales no deberían distinguir entre fabricantes de automóviles nacionales y extranjeros. La Comisión Europea llamó el proyecto de ley es “discriminatorio”, en violación de las reglas de la OMC y dijeron que corren el riesgo de socavar las ambiciones climáticas compartidas entre la UE y los EE. UU. Bruselas está estudiando ahora si seguir La ventaja de Corea del Sur y comenzar un caso en la Organización Mundial del Comercio, aunque los diplomáticos comerciales de la UE todavía tienen que discutir cómo manejar el nuevo comercio irritante.

Lange, la persona de contacto del Parlamento sobre relaciones comerciales transatlánticas, dijo que la UE debería considerar iniciar un caso en la OMC si EE. UU. no aborda las preocupaciones de la UE “dentro de un plazo razonable”.

Tal para cual

Si Bruselas finalmente termina en la OMC, el camino hacia una solución será largo.

El Órgano de Apelación de la OMC, el organismo de resolución de disputas comerciales más importante del mundo, sigue siendo en limbo debido a un bloqueo estadounidense contra el nombramiento de nuevos jueces por quejas sobre su funcionamiento. Pero Estados Unidos tampoco se ha inscrito en el tribunal interino que se creó en su ausencia, lo que dificultaría que Bruselas impusiera cualquier victoria sobre Washington.

Precisamente para hacer frente a este tipo de situaciones, la UE el año pasado introducido nuevas reglas de aplicación, que permiten tomar represalias cuando una disputa comercial es bloqueada en la OMC.

Kleimann dijo que es probable que la Comisión proceda con cautela para tratar de encontrar una solución diplomática, como eliminar la medida o las concesiones en otras áreas. Pero reconoció que las probabilidades de una resolución de este tipo eran bajas y advirtió que esta disputa podría “eventualmente resultar en la primera medida de represalia unilateral de la UE bajo la regulación de aplicación reformada”.

Esto corre el riesgo de desencadenar una espiral descendente politizada de medidas arancelarias de represalia, lo que trae recuerdos oscuros de las guerras comerciales transatlánticas bajo Trump, quien había argumentó que “las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar”.

Desde que Dombrovskis se hizo cargo de la cartera comercial de la UE hace dos años, se ha presentado a sí mismo como un pacificador transatlántico. Washington y Bruselas llamaron en los últimos años a un truco en su enconada disputa sobre los subsidios pagados a los fabricantes de aviones y sobre los aranceles al acero lanzados entre sí.

Bruselas y Washington también establecieron una nueva cuerpo que pretende dejar atrás el antagonismo de la era Trump para cooperar en áreas como la robótica, los microchips y la inteligencia artificial. Bruselas está frustrada porque el crédito fiscal no se mencionó en las reuniones técnicas en el contexto de ese Consejo de Comercio y Tecnología, dijeron dos diplomáticos de la UE.

Pero no es solo la falta de comunicación lo que llevó a la mala sangre. es también la política en sí. Cuando la UE y los EE. UU. buscaban un compromiso sobre las tarifas del acero, había un amplio entendimiento en las capitales de la UE sobre el limitado margen de maniobra que tenía Biden, especialmente cuando los productores de acero, los sindicatos y una parte de su partido aumentaban la presión antes de la las elecciones intermedias de Estados Unidos.

Esta vez, los funcionarios de la UE no le están dando tanta holgura a Biden.

Doug Palmer contribuyó con este reportaje desde Washington.

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