Los aumentos salariales de las tropas, el cuidado infantil y las preocupaciones de salud son el foco de las mejoras en la calidad de vida en la versión de la Cámara de Representantes de 2023 NDAA

El Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, visto el 6 de julio de 2022.

El Capitolio de EE. UU. en Washington, DC, visto el 6 de julio de 2022. (Carlos Bongioanni/Stars and Stripes)

WASHINGTON — Las tropas están preparadas para recibir aumentos salariales y bonificaciones por inflación, cuidado infantil ampliado, cobertura anticonceptiva, gastos de mudanza pagados para mascotas y otro tipo de apoyo en virtud de la versión de la legislación de política de defensa de la Cámara para el año fiscal 2023.

Los legisladores empaquetaron su Ley de Autorización de Defensa Nacional de $840 mil millones, un proyecto de ley de prioridades de gasto militar anual que entrará en vigencia el 1 de octubre, con una serie de mejoras en la calidad de vida a medida que los altos costos de vida, las tasas elevadas de suicidio y los factores estresantes adicionales afectan miembros del servicio y sus familias.

La Cámara de Representantes adoptó el jueves la gigantesca legislación, que generalmente tiene un total de más de 3,000 páginas, pero aún deberá reconciliarse con una versión del Senado y pagarse mediante un proyecto de ley separado de los apropiadores del Congreso.

Una disposición compartida entre todos los borradores es un aumento salarial del 4,6% para los miembros del servicio y el personal civil, el mayor en 20 años. Los legisladores de la Cámara también acordaron otorgar bonificaciones adicionales del 2,4% a las tropas que ganen menos de $45.000 al año para contrarrestar los efectos de la inflación que subió al 9% el mes pasado. El bono asciende a un máximo de $90 mensuales y se pagaría de enero a diciembre de 2023.

“Estoy especialmente orgulloso de que el proyecto de ley de este año apoye a quienes defienden a nuestro país dándoles la compensación que merecen”, dijo en un comunicado el presidente del Comité de Servicios Armados, Adam Smith, demócrata por Washington.

Además de los aumentos salariales, el proyecto de ley también brinda alivio para la vivienda y otros costos diarios y cubre hasta $2,000 en costos de mudanza de mascotas para movimientos militares en el extranjero.

La Casa Blanca rechazó el martes el pago adicional propuesto para los marineros que trabajan en barcos que se someten a largas revisiones y soldados en el Ártico debido a la ley existente “suficiente” para el pago de tareas especiales. Pero esas disposiciones aún se incluyeron en la legislación, defendidas por legisladores alarmados por los suicidios vinculados a las bases de Alaska y al USS George Washington.

Otras medidas dirigidas a la prevención del suicidio, incluido un programa piloto de seis años para proporcionar a las tropas cajas fuertes, candados u otros dispositivos para almacenar sus armas de fuego personales, también se adjuntan al proyecto de ley.

“Tenemos la obligación de abordar esta tasa extraordinaria de suicidios en el ejército”, dijo el representante. Jackie Speier, D-Calif., dijo esta semana en el piso de la Cámara. “Este es un paso modesto”.

Speier también presionó con éxito para eliminar los copagos del seguro Tricare para la anticoncepción durante un año, otorgando a las mujeres miembros del servicio y sus familias beneficios disponibles durante mucho tiempo para los civiles en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010. Un esfuerzo por ampliar el acceso de las tropas a los abortos en las instalaciones médicas militares no logró que el Comité de Reglas aprobara una votación plenaria.

Otra disposición de atención médica presentada por el demócrata Andy Kim de Nueva Jersey y el republicano Trent Kelly de Mississippi brindará a todos los miembros de la Guardia Nacional y reservistas acceso a la misma atención dental gratuita que las tropas en servicio activo.

“Es nuestro deber jurado como miembros del Congreso garantizar que tengan acceso a atención dental preventiva y continua, tal como lo hacemos con el personal militar en servicio activo”, dijo Kelly, general de división de la Guardia Nacional del Ejército de Mississippi, el mes pasado. . “Con demasiada frecuencia, estos hombres y mujeres no han podido desplegarse cuando era necesario debido a un problema dental”.

Varias otras medidas están dedicadas a mejorar el acceso al cuidado infantil y la calidad de los centros militares de desarrollo infantil.

Una disposición ayudaría a las familias en listas de espera para el cuidado en la base pagándoles hasta $400 más por mes para pagar el cuidado infantil civil. Otro proporcionaría apoyo financiero a los miembros de la familia ampliada que asuman tareas de cuidado de niños durante un traslado a un lugar de destino diferente.

Los legisladores también acordaron aumentar los salarios y mejorar los beneficios en los centros de desarrollo infantil para atraer y retener empleados, así como invertir en el mantenimiento a largo plazo de las instalaciones. Se requeriría que el Departamento de Defensa aumente significativamente el gasto en mantenimiento durante los próximos cuatro años.

El proyecto de ley de defensa también obliga al Pentágono a construir sobre las reformas de la justicia militar promulgadas en la versión del año pasado de la NDAA y ofrecer un mayor apoyo a las víctimas de agresión sexual.

Los juicios por acoso sexual se moverían fuera de la cadena de mando bajo la legislación, entregando los casos a fiscales independientes en lugar de comandantes. Los legisladores también están ordenando a las fuerzas armadas que establezcan un fondo de compensación para las víctimas de delitos violentos, incluidos asaltos y violaciones, y otorguen hasta $7,500 a las víctimas que dejen relaciones abusivas con un miembro del servicio.

No es probable que el trabajo del Congreso para producir un proyecto de ley de defensa bicameral para 2023 comience hasta septiembre, lo antes que se espera que el Senado vote sobre su versión de la legislación.

“Nuestro trabajo no ha terminado”, dijo el representante. Mike Rogers de Alabama, el principal republicano en el Comité de Servicios Armados. “Seguiremos mejorando este proyecto de ley en la conferencia para garantizar que esta legislación brinde a nuestros combatientes lo que necesitan”.

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