Los asesores de beneficios cambian la atención médica con colaboración, no competencia | ABE

Por todas las cuentas, Sommer Sherrod y Michael Espinosa son competidores. Pero en el interés de servir mejor a sus clientes, se ven ante todo como colaboradores.

Sherrod es vicepresidente de estrategia de atención médica y consultoría de estrategia de personas en la Oficina de Seguros de América en Orlando, después de haber pasado a la asesoría de beneficios después de una carrera de 20 años en recursos humanos en compañías Fortune 100. Espinosa es corredora de seguros en Insurance Consultants of Central Florida y trabajó anteriormente en Aetna. Como dos miembros activos de sus comunidades locales, así como líderes dentro de su industria, Sherrod y Espinosa han desarrollado una amistad y una relación laboral que les permite desafiar sus propias ideas y guiar a sus clientes a obtener mejores resultados.

“Nos conocimos en un evento de networking para la Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma y nos llevamos bien, y nos dimos cuenta de que, sí, estamos en el mismo negocio y somos competidores, pero bueno, tenemos una gran relación y se nos considera líderes en esta industria”, dice Sherrod. La pareja ahora copreside la organización que los ayudó a reunirse, además de unir sus cabezas para navegar en una industria que cambia rápidamente.

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Sherrod y Espinosa hablaron recientemente con EBN sobre los cambios en la seguro y cuidado de la salud mundos, mejores prácticas para asesores y corredores que realmente quieren ofrecer mejores resultados, y por qué la comunicación, tanto con empleadores como con empleados, debe ser honesta y transparente.

La siguiente conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

Tengo curiosidad: ¿Qué diferencias ha notado, antes y después de la pandemia, en lo que respecta a las necesidades de los empleados?

Sommer Sherrod, vicepresidente de estrategia de atención médica y consultoría de estrategia de personas en Insurance Office of America

Sherrod: La utilización ha aumentado, tal vez debido a la pandemia: la gente había pospuesto una gran cantidad de atención médica [during the pandemic], y luego hubo un aumento en la utilización. Hay renovaciones extraordinariamente altas, por lo que ves que los grupos tienen que tomar decisiones difíciles para que sea asequible. Tal vez estén implementando redes más eficientes o deducibles más altos y creando cambios que pueden ser estresantes para los empleados. Últimamente, equilibrar el resultado final con las necesidades de los empleados ha sido un desafío.

Michael Espinosa, corredor de seguros, Insurance Consultants of Central Florida

Espinosa: Estoy viendo mucho más de las redes más delgadas. Si desea la antigua red tradicional de tener su pastel y comerlo también con beneficios, le costará un centavo. Los empleadores están dispuestos a ofrecerlo, pero tal vez sea una opción de compra, lo que le da al empleado la opción de pagar la diferencia. Independientemente de lo que haga, no todos estarán contentos, pero hay decisiones difíciles que tomar.

¿Cuáles son algunas maneras de tener esas conversaciones difíciles con los clientes?
Espinosa: Si involucra a los empleados desde el principio, se sentirán parte del equipo, ya sean buenas o malas noticias. Es frustrante ir a una reunión de inscripción, dar un montón de malas noticias y ver todas estas caras largas. Pero las encuestas de compromiso de los empleados y tener ese diálogo abierto, la política de puertas abiertas es muy útil.

Sherrod: Hace poco estuve con una organización que migró a una red más eficiente y el equipo de liderazgo, los que toman las decisiones, no comprendían completamente las implicaciones de las diferencias de la red. Entonces, los empleados, por supuesto, no tendrían idea si el liderazgo no está al tanto. Y luego se convierte en una temporada muy ocupada para que una persona de beneficios responda todas esas preguntas sobre los cambios.

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¿Cómo responde a esas situaciones, cuando se da cuenta de que la organización simplemente no está al tanto de lo que está sucediendo con sus beneficios?
Sherrod: Simplemente se pone al día, en cosas que deberían haber sido frontales. Las comunicaciones de inscripción abierta son muy importantes y necesita tener una estrategia. Para la mayoría de las personas, la inscripción abierta es lo último en su lista de tareas pendientes. Así que tal vez envíe una postal a los hogares de las personas diciendo: Oye, se avecinan grandes cambios en el cuidado de la salud, así que asegúrese de marcar una de estas reuniones. Dígales con luces brillantes: las cosas son diferentes ahora.

Espinosa: Tengo grupos que publican cosas en salas de conferencias y salas de descanso, simplemente recordándoles a los empleados: Oigan, es hora de reunirse, vamos a tener algunos cambios. No es necesario que entre en todos los detalles, pero hágales saber a las personas que deben estar allí y escuchar. Entonces podemos intentar entregar el mensaje en el mejor formato que podamos.

La idea de los beneficios para empleados como estrategia de reclutamiento y retención es una conversación muy ruidosa en este momento. ¿Qué está escuchando de los clientes, en todo caso, sobre cómo sus beneficios y atención médica están afectando su capacidad para atraer y retener talento?
Sherrod: Seré franco: Mis clientes que pagan la mayor parte de las contribuciones patronales a sus empleados, son los empleados que son los más felices. Cuantos más empleadores puedan contribuir y brindar una cobertura realmente asequible, eso hace que las personas se sientan felices y eso es un regalo.

¿Cómo gestiona el interés de los empleados en los programas de moda, como los beneficios para el cuidado de los animales y el seguro para mascotas, al mismo tiempo que ofrece una buena atención médica y un buen seguro médico?
Sherrod: El seguro de mascotas y LegalShield y todas esas campanas y silbatos han existido durante mucho tiempo, y creo que son comunes. No creo que la gente piense que son elegantes, pero los esperan y los utilizan hasta cierto punto. El autodesarrollo son dos necesidades más realistas que las personas tienen en este momento. La fuerza laboral ha estado girando desde una perspectiva de recursos humanos. Es frenético, eso es lo que siento que son las poblaciones de empleados en estas empresas. Tal vez la pandemia provocó, ¿Qué hago con mi vida? oro ¿Por qué estoy realmente aquí? Por lo tanto, la orientación profesional y la comprensión de cómo invertir en los empleados es más importante que nunca. Desarrollo de liderazgo, orientación profesional, eso se ha elevado a un grado superior.

Lee mas:En pocas palabras: el acceso a la atención médica está en el punto de mira: ¿está preparada su empresa?

Espinosa: Los negocios como de costumbre se han ido. Los empleados quieren horarios de trabajo híbridos, quieren más trabajo desde casa. Y además de eso, un par de mis clientes me preguntaron qué tipo de beneficios de salud mental tenemos: muchas aseguradoras lanzarán algún tipo de programa mini EAP, y funciona bien, pero animo a los empleadores para comprar un plan EAP completo, y me he asociado a través de mis grupos de redes con un par de grupos de psiquiatría que están dispuestos a formar grupos para hablar con los empleados, ya sea uno a uno o por una tarifa para un entorno grupal, solo para hablar de la conciencia de la salud mental.

Sherrod: La salud mental y las adicciones han sido problemas frecuentes que hemos visto en los últimos años, y la gente no habla de eso en el trabajo. Los EAP son maravillosos, pero se subutilizan porque las personas se sienten avergonzadas de llamarlos, o cualquiera que sean las barreras.

Esa discusión sobre la adicción y el abuso de sustancias, por supuesto, ha estado surgiendo mucho más y está muy relacionada con el apoyo a la salud mental. ¿Crees que estas conversaciones continuarán cuando la pandemia haya quedado verdaderamente atrás?
Sherrod: He estado hablando sobre la terapia de adicciones, pero hay mucha resistencia en los rangos de liderazgo porque sienten que eso está invadiendo la privacidad de sus empleados. Uno de mis líderes de una organización dijo: ‘Si mis muchachos no bebieran cerveza todas las noches, no querrían venir a trabajar al día siguiente; esa es su manera de ser felices y no les voy a decir cómo. vivir su vida personal. Esas son barreras reales para el cambio, por lo que será interesante ver si evoluciona y se vuelve más bienvenido, porque Michael y yo lo traemos a la mesa y lo alentamos.

Obviamente, están ocurriendo muchos cambios dentro de la industria. ¿Te sientes optimista sobre el futuro?
Sherrod: Una cosa positiva que creo que ha resultado de todo el cambio es que los empleadores y los empleados están más en contacto que nunca. Los empleados son más expresivos que nunca. Ya no tienes la charla del enfriador de agua, tienes una corriente de diálogo. Y eso me motiva porque todos están contribuyendo y siendo honestos. Nadie va a resolver las complejidades de la atención médica en un día, pero podemos hablar sobre lo que necesitamos y ponerlo en el universo.

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Como asesores, ¿cuánto colaboran y hablan sobre algunos de estos temas entre ustedes y entre compañeros y amigos?
Sherrod: Tengo un pueblo de competidores, no un pueblo enorme, pero un pueblo, en los que sé que puedo confiar, y hablaremos con claridad mientras tratamos de mejorar la industria. No nos preocupa que alguien intente robarnos a nuestros clientes, ¿verdad? Es colaborativo. Realmente aprecio mucho esas relaciones.

Espinosa: Rebotar ideas entre sí es solo otra forma de hacer que el sistema funcione un poco mejor.

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