Lo que se necesita para llegar a fin de mes en cada condado de Carolina del Norte

El costo de vida supera con creces el salario mínimo en Carolina del Norte. Imagen: Adobe Stock

Por Patricio MacHugh, Logan RockefellerHarris y Neil Harrington de El Centro de Presupuesto e Impuestos de Carolina del Norte

El Estándar de Ingresos Vitales de 2022 se eleva a nuevas alturas

Cuando llegó el COVID-19, pocos expertos (si es que hubo alguno) predijeron que la inflación se convertiría en uno de los temas más preocupantes en 2022, pero aquí estamos. Las interrupciones en la cadena de suministro, la demanda acumulada, la guerra en Ucrania y muchos otros factores han hecho que a muchas familias trabajadoras les resulte cada vez más difícil llegar a fin de mes. Si bien el momento actual es extraordinario, a millones de familias de Carolina del Norte les resultó difícil o imposible cubrir el costo de las necesidades básicas antes de que llegara la pandemia.

En este contexto, estamos publicando el Estándar de ingresos dignos (LIS) de 2022. El objetivo es capturar lo que realmente se necesita para llegar a fin de mes en los 100 condados. El LIS no es vivir en lo alto: es un piso básico para lo que las familias necesitan para sobrevivir. Según ese estándar, tenemos mucho trabajo por hacer para evitar que las familias trabajadoras caigan en el olvido.

Consulte el estándar de ingresos dignos de su condado de Carolina del Norte

¿Qué es el estándar de ingresos dignos?

Basándose en fuentes de datos oficiales federales y estatales, el LIS calcula el costo de vida en función de ocho necesidades del hogar: alimentos, vivienda, cuidado de niños, atención médica, transporte, costos varios, impuestos y pagos de deudas. El resultado es un presupuesto familiar modesto que no deja mucho espacio para imprevistos, como perder el trabajo o enfermarse.

LIS muestra cuán lamentablemente inadecuado es realmente el nivel oficial de pobreza

El LIS ilustra el enorme abismo entre la línea de pobreza oficial y lo que las familias necesitan para llegar a fin de mes. Cuando se creó en la década de 1960, el nivel de pobreza era simplemente tres veces lo que gastaba una familia promedio en alimentos. Esa línea de base no ha cambiado en casi 70 años y simplemente se ha ajustado para reflejar el costo cambiante de los alimentos. Como resultado, el nivel federal de pobreza subestima radicalmente el número de familias que no ganan lo suficiente para mantener un nivel de vida básico.

La línea de pobreza oficial para una familia de cuatro es un poco más de $2,300 por mes. Eso es más o menos lo suficiente para pagar solo la vivienda y el cuidado de los niños, sin dejar nada para el transporte, la comida, la atención médica, los impuestos o los pagos de la deuda. Los salarios inadecuados obligan a las familias a elegir entre el alquiler y la comida, entre la ropa y la gasolina, entre el cuidado de los niños y la atención médica, y otras concesiones brutales que socavan su capacidad de prosperar.

LIS no brindará seguridad económica real

El LIS es un piso financiero, no lo que se necesita para crear una seguridad económica real. A lo largo del análisis, se tomaron decisiones conservadoras para producir un estándar básico para cubrir el costo de las necesidades; en otras palabras, no lo suficiente para comprar una casa, tomar vacaciones, salir a comer, cubrir facturas inesperadas, ahorrar para la jubilación, pagar la matrícula universitaria, o las muchas otras cosas que intervienen en la estabilidad económica real.

Tanto el Instituto de Política Económica (EPI) como el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) producen medidas similares de lo que debe ser un ingreso básico, y ambos son sustancialmente más altos que el LIS. Tome el condado de Iredell, por ejemplo, que es aproximadamente igual al LIS promedio de Carolina del Norte. Una familia de cuatro necesitaría ganar poco menos de $70 000 según el LIS, pero necesitaría más de $80 000 según el EPI y casi $100 000 según el análisis del MIT. Incluso estos otros cálculos no permiten la creación de riqueza real, pero reflejan cuán conservador es realmente el enfoque LIS.

Salario mínimo sorprendentemente lejos de un ingreso digno

Después de no mudarse por más de una década, el salario mínimo federal de $7.25 es insultantemente inadecuado. Un padre soltero con un hijo necesitaría trabajar 121 horas a la semana con el salario mínimo para cumplir con el LIS en Carolina del Norte. Eso es el equivalente a trabajar más de 17 horas al día, dejando solo 7 horas para todo lo demás. Incluso para familias de cuatro, ambos padres necesitarían trabajar más de dos empleos de salario mínimo a tiempo completo para cubrir el costo de las necesidades básicas.

Por supuesto, nadie puede trabajar continuamente este tipo de horas sin sacrificar su salud, la crianza de los hijos, las conexiones con sus seres queridos, el sueño y la mayor parte de lo que valoramos en la experiencia humana. Al mantener el salario mínimo tan bajo, esencialmente condenamos a los trabajadores a trabajar más allá de la resistencia humana o ver a sus familias sin lo que necesitan.

Seguir la oportunidad económica tiene un alto precio

Un ingreso digno depende mucho del lugar donde vives. Las áreas metropolitanas de más rápido crecimiento, que también han sido más rápido para recuperar empleos perdidos por COVID-19es precisamente donde llegar a fin de mes es más difícil.

En el otro extremo del espectro, muchos de los condados más asequibles luchan por generar suficientes oportunidades laborales para sostener a las familias trabajadoras. Cuatro de los cinco condados con el LIS más bajo se encuentran entre los lugares que aún no han recuperado los empleos perdidos durante el COVID-19. En términos más generales, muchos de los condados que nunca se recuperaron de la Gran Recesión también tienen el costo de vida más bajo.

Esto crea un gran dilema para muchas familias trabajadoras: seguir oportunidades laborales a menudo significa vivir en los lugares más caros de Carolina del Norte.

LIS subraya la necesidad de un nuevo pacto económico

Por sí mismo, el LIS es solo hechos y cifras. El objetivo real es ayudar a las familias trabajadoras a documentar la historia de lo que enfrentan a diario y establecer un punto de referencia de lo que debe ser un ingreso básico. A medida que los precios de muchas necesidades básicas continúan aumentando, la necesidad de aumentar los salarios de millones de familias de Carolina del Norte se vuelve cada vez más apremiante.

Patricio MacHugh
Logan RockefellerHarris
Neil Harrington

Patrick McHugh es el gerente de investigación del Centro de Presupuesto e Impuestos de Carolina del Norte. Logan Rockefeller Harris es analista sénior de políticas en el Centro de Presupuesto e Impuestos de Carolina del Norte. Neil Harrington es autor colaborador del informe Estándar de ingresos dignos de 2022.

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