Lo que Parkland puede enseñarle a Uvalde sobre los problemas de salud mental que se avecinan

Cuatro años después de que su hija viera cómo le disparaban a una amiga en un salón de clases de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, Nicole Cook está enojada porque otra comunidad enfrenta la misma magnitud de recuperación de la salud mental sin una hoja de ruta.

“Todavía no hay investigaciones sobre el trauma en algo como esto”, dice Cook. “No hay pautas sobre qué decir o qué debería suceder. Sin manual basado en evidencia. Sin protocolo. A estas alturas, sabemos que va a volver a suceder, y así debería ser”.

A raíz del tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas que se cobró la vida de 17, Parkland se encontró en la misma crisis de salud mental que Uvalde hoy. Las experiencias de Parkland ofrecen lecciones a la comunidad de Texas para los años difíciles que se avecinan.

Cuando sucede lo impensable, los estudiantes se ven perjudicados en sus aulas rodeados de compañeros, el trauma que sigue se desarrolla de una manera cada vez más predecible y tortuosa.

Primero viene la ira abrumadora y la conmoción.

Esto atrae a terapeutas, consejeros de duelo y psicólogos escolares que se lanzan a la comunidad con buenas intenciones, pero a menudo no están capacitados y no pueden mantenerse al día con la ansiedad y el estrés postraumático de los padres, familiares y víctimas.

La réplica se presenta a continuación, trayendo intentos de suicidio y autolesiones, abuso de sustancias, miedo paralizante y depresión profunda.

Eventualmente, llega la comprensión de que el trabajo para hacer frente nunca termina realmente y las comunidades no tienen el alcance de los recursos de salud mental y el acceso a seguros para abordar la enormidad de los desafíos.

“No hay recursos de trauma comunitario para lidiar con las quejas persistentes a largo plazo y el TEPT”, dijo Nicole Cook, ex residente de Parkland que dice que sus dos hijas adolescentes todavía están luchando. “No pensamos que Sandy Hook y Columbine pudieran suceder una y otra vez. Ahora tenemos una necesidad en la sociedad de personas específicamente capacitadas en la ciencia de ayudar a niños, adultos y familias que son víctimas de tiroteos masivos. Los servicios de trauma continuo deben estar disponibles y accesibles, y no lo están”.

A las pocas semanas del tiroteo en Parkland, terapeutas y organizaciones de apoyo inundaron la ciudad, incluidos consejeros de quejas de Newtown, donde se encuentra la escuela primaria Sandy Hook. Pero muchos de los terapeutas carecían de la experiencia en trauma para brindar el asesoramiento especializado que necesitaban los estudiantes. Como resultado, algunos de los servicios iniciales de salud mental ofrecidos en Parkland resultaron ser los más dañinos, dicen los expertos.

“Algunos de los médicos de crisis que se reunieron con las personas después del evento no estaban capacitados en el trabajo de trauma”, dijo el Dr. Steven Ronik, director ejecutivo de Henderson Behavioral Health. Trataron de usar la psicoterapia para profundizar y ofrecer información, dijo. “Pero lo que estas personas realmente necesitaban era ser escuchadas y apoyadas”.

Ronik dijo que le tomó más trabajo deshacer el daño y persuadir a los sobrevivientes para que volvieran a la terapia.

Junto con el asesoramiento, algunos estudiantes y padres utilizaron el activismo como medio de escape. Otros recurrieron a talleres de meditación y mente-cuerpo.

“Teníamos rabia y agravio y todos estábamos tratando de sacarlo de nuestro sistema”, dijo Diane Wolk Rodgers, una maestra jubilada de Marjory Stoneman Douglas que usó técnicas de atención plena para sobrellevar la situación.

Pero fue en la siguiente etapa donde las familias de Parkland lucharon visiblemente.

Los expertos que ayudaron en Parkland brindaron apoyo en caso de crisis, pero no prepararon a los consejeros escolares ni a los padres para los efectos a largo plazo del trauma.

“No hubo suficiente educación continua sobre las señales a tener en cuenta y cómo acceder a los recursos continuos de salud mental”, dijo la Dra. Jessica Ruiz, psicóloga clínica de Goodman Jewish Family Services en el condado de Broward. “El aniversario de un año comenzó a provocar a la gente y comenzamos a ver presentaciones más graves: hospitalizaciones, intentos de suicidio, problemas de uso de sustancias, bajo rendimiento académico. Vimos que los sobrevivientes estaban luchando y que la comunidad se vería afectada por mucho tiempo”.

Justo después del primer aniversario de los tiroteos, dos sobrevivientes adolescentes se quitaron la vida.

Los líderes comunitarios se movieron rápidamente. Parkland abrió el centro de bienestar Eagles Haven, un lugar donde alguien estresado puede tomar clases grupales de yoga, meditación o arteterapia. “Está diseñado para crear un espacio seguro para las personas que podrían necesitar servicios adicionales”, dijo Rebecca Jarquin, directora de programas de Eagles Haven. No hay terapeutas en el centro, pero Jarquin dice que Eagles Haven tiene navegadores que pueden conectar a las personas con la atención de crisis.

Jarquin dice que algunos estudiantes nunca aceptarán recibir asesoramiento sobre salud mental, por lo que las terapias de bienestar son al menos una herramienta para ayudar.

Pero incluso con este recurso, las familias de Parkland dicen que necesitan más, y las familias de Uvalde también lo necesitarán.

Quieren apoyo de salud mental continuo y a largo plazo de expertos con capacitación en trauma.

“Mucho después de una tragedia, el trauma sigue cobrando su precio”, dijo Jarquin. “El impacto es tan amplio y las necesidades de salud mental simplemente no desaparecen. No hay una solución mágica”.

Florida, como Texas, ha tardado en invertir en recursos de salud mental. Sin embargo, en los últimos dos años, el gobernador. Ron DeSantis ha asignado fondos públicos adicionales para la salud mental de los jóvenes y recientemente firmó un proyecto de ley con fondos para capacitar al personal escolar en la concientización sobre la salud mental.

Stacey Udine, directora ejecutiva de Parkland Cares, dijo que su organización ha recaudado y repartió $1 millón en financiación privada para el asesoramiento de salud mental en la comunidad local, y todavía se necesitan más servicios. Udine dijo que aconsejará a los líderes de Uvalde que recauden fondos para los servicios de salud mental para las necesidades inmediatas y a largo plazo.

“Muchas personas necesitan ayuda y no se dan cuenta de que la necesitan hasta años después”, dijo Udine. “Cuatro años después, la financiación debe estar ahí porque hay un efecto dominó. El padre o el abuelo que vive con el niño también necesita ayuda”.

Como padre de un sobreviviente, Cook dice que a Parkland le ha faltado un componente clave para la curación: especialistas en trauma que se comunican y realizan controles continuos con las familias. “El trauma permanece en tu cerebro y puede salir años después”, dijo Cook. “Los servicios continuos de trauma deben estar disponibles y accesibles y los padres deben ser contactados y enseñados qué buscar”.

La hija de Cook, Eden Hebron, de 19 años, ha estado entrando y saliendo de los centros de tratamiento después de presenciar cómo un hombre armado mató a tres compañeros e hirió a otros cinco en su salón de clases de Parkland. En ocasiones, durante los últimos cuatro años, Cook dijo que temía que su hija adolescente se hiciera daño. En un momento, Eden asistió a un centro residencial de salud mental en California.

Cook dijo que la responsabilidad ha recaído en su familia para navegar el tratamiento del trauma y pagarlo. “Es difícil acceder al seguro de salud del comportamiento y, cuando lo hace, hay listas de espera”, dijo. “Deberíamos tener un mejor paradigma ahora”.

Hayley Betancourt, estudiante de primer año en el momento del tiroteo en Parkland, acaba de regresar a casa después de su primer año de universidad. Betancourt perdió a ocho amigos en la tragedia y ha sufrido la culpa del sobreviviente en los años siguientes.

En los meses posteriores al tiroteo, Betancourt trató de encontrar un sistema de apoyo en familiares y amigos. Eventualmente, reconoció la necesidad de un asesoramiento formal de salud mental y dijo que un terapeuta de trauma en su escuela secundaria la ayudó a graduarse.

Alertas de noticias de última hora

Alertas de noticias de última hora

Como sucede

Obtenga actualizaciones sobre el desarrollo de historias a medida que ocurren con nuestras alertas de correo electrónico de noticias de última hora gratuitas.

Pero en una universidad de Florida, a kilómetros de su casa, la joven de 19 años volvió a sentir un miedo abrumador por su seguridad y buscó servicios de salud mental. Los consejeros del campus la rechazaron y le informaron cortésmente que no se sentían preparados para tratar a un sobreviviente de un tiroteo masivo. Ahora considera que pasar su primer año escolar en la universidad es uno de sus mayores logros.

“He aprendido que no hay forma de curarse de esto”, dijo. “Solo tengo que lidiar con eso día a día”.

A estas alturas, los estudiantes que asistían a MSD en el momento de los tiroteos ya no están en la escuela secundaria.

La recuperación de su salud mental continúa y algunos están experimentando recaídas después de enterarse del tiroteo en la escuela Uvalde. La mayoría de los estudiantes buscan apoyo entre sí y vuelven a visitar a sus terapeutas profesionales.

Wolk Rogers, exprofesora de historia mundial AP en Stoneman Douglas que se jubiló en 2020, dijo que sigue viendo el costo que tiene el estrés postraumático en sus compañeros de trabajo y estudiantes y desea poder ofrecer a las familias de Uvalde formas comprobadas de sobrellevarlo. “Es realmente triste que no tengamos investigaciones para saber cuáles son los mejores tratamientos de salud mental para estos niños”, dijo.

Lori Alhadeff, miembro de la Junta Escolar del Condado de Broward cuya hija Alyssa, de 14 años, murió en el tiroteo de Parkland, señala que el trauma se manifiesta de manera diferente en cada persona. Pero dijo que una lección colectiva que Parkland puede ofrecerle a Uvalde cuatro años después es esta: no hay un marco de tiempo para la curación. “Toda la comunidad continúa necesitando apoyo, educación y recursos continuos de salud mental”.

La reportera de salud de Sun Sentinel, Cindy Goodman, puede ser contactada en cgoodman@sunsentinel.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published.