Lo que necesita saber sobre la artritis reumatoide

¿Qué es la artritis reumatoide y algunos de los primeros síntomas del trastorno?

Es una enfermedad autoinmune en la que el propio sistema inmunológico de una persona se confunde y comienza a atacarlos. El sistema inmunológico hace daño a las articulaciones. Los primeros signos y síntomas incluyen dolor e hinchazón en las articulaciones. Las articulaciones comúnmente afectadas se encuentran en las manos, las muñecas, los codos, los pies y los tobillos. Si una articulación inflamada también tiene rigidez por la mañana que dura más de una hora, es una gran señal de alerta.

¿Qué diferencia a la AR de la artrosis?

La osteoartritis es lo que llamamos artritis por “uso y desgaste” que ocurre después de años de uso, una condición degenerativa. Con AR, su dolor generalmente mejora con la actividad. Por el contrario, si tiene osteoartritis, su dolor generalmente empeora si está activo. La AR puede aparecer a los 20, 30 y 40 años, mientras que la osteoartritis generalmente no aparece hasta que se es mayor. La AR también tiende a afectar más de una articulación, mientras que la osteoartritis generalmente se enfoca solo en unas pocas áreas y se dirige a las articulaciones más grandes (rodillas, caderas y espalda).

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¿Qué desencadena la AR y algunas personas tienen un mayor riesgo que otras?

Creemos que es una combinación de genética subyacente y desencadenantes ambientales, por lo que generalmente no es una sola cosa. Una de las cosas que estudiamos son los sitios de la mucosa (encías, pulmones, tracto GI, tracto genital) donde el sistema inmunológico interactúa con el medio ambiente. Su sistema inmunológico reacciona a muchas cosas, como un virus, una infección o el humo del cigarrillo, aumentando la inflamación para atacar al “intruso” extraño. Pero en las personas con AR, creemos que el sistema sobreactúa y no se detiene una vez que el “intruso” se ha ido.

Muchos piensan que este es un trastorno que aparece cuando se es mayor, pero puede surgir a cualquier edad. ¿Me puede contar un poco más sobre eso y el riesgo de no tratarlo temprano?

“Es cierto que la edad promedio en que se diagnostica AR a las personas es alrededor de los 50 años, pero la AR definitivamente puede comenzar para muchas personas a edades más tempranas. Cuando eso sucede, a menudo vemos personas más jóvenes, especialmente aquellas que son físicamente activas, que a menudo inicialmente descartar los síntomas como dolor y dolor en las articulaciones relacionado con sus actividades físicas. También es común en las mujeres posparto, que racionalizan su fatiga y dolores. Las nuevas madres están cansadas por no dormir, por lo que ignoran la fatiga. Les duele la muñeca, pero creen que es relacionados con sostener a su bebé, por lo que puede tomar un tiempo para que alguien se dé cuenta de que está pasando algo más.

El peligro de dejarlo sin tratar es que podría provocar daños en las articulaciones y los huesos, causando deformación y posiblemente inhabilitando el uso de la articulación por completo. Si se produce ese nivel de daño, es algo que no podemos solucionar en este momento con las terapias disponibles actualmente. Los estudios son claros en cuanto a que si recibe el tratamiento adecuado antes, como a los pocos meses de comenzar los síntomas, los resultados a largo plazo son significativamente mejores y se puede evitar el daño articular.

¿Puede hablar sobre el análisis de sangre que puede ayudar a diagnosticar la AR?

El análisis de sangre se llama anti-CCP, es muy útil y es algo que puede pedir fácilmente a su médico de atención primaria que realice. Es importante tener en cuenta que el 30 % de las personas que tienen AR darán negativo en la prueba de anticuerpos, por lo que no es infalible. Además, el hecho de que el análisis de sangre sea positivo no siempre significa que tenga AR. Puede ser positivo en algunas personas que no tienen síntomas y, en esos casos, el análisis de sangre es un buen predictor de que es probable que desarrolle AR en los próximos años, lo que podría darle un impulso inicial al tratamiento. Nunca es una mala idea hacerse la prueba por si acaso, y si es positivo, definitivamente debe consultar a un reumatólogo para averiguar si tiene AR o si tiene un alto riesgo de desarrollar AR en el futuro.

Hablemos del plan de tratamiento. He descubierto que es un largo camino con mucha experimentación y algo que cambia el resto de tu vida.

Afortunadamente, hay muchos más tratamientos disponibles que hace dos décadas. Los pacientes generalmente comienzan con tratamientos orales menos potentes y más rentables antes de pasar a los productos biológicos si estos no funcionan. Es un enfoque gradual de la terapia y es requerido por la mayoría de las compañías de seguros. Los productos biológicos son excelentes porque se dirigen a ciertas vías de inflamación y han demostrado ser extremadamente efectivos para muchos pacientes. Sin embargo, es posible que deba probar varios medicamentos en el transcurso de meses para ver cuál funciona para usted, lo cual es una desventaja importante de nuestros enfoques de tratamiento actuales. Además, dado que su sistema inmunitario es más bajo con estos tratamientos, tendrá que recibir más vacunas para ayudar a protegerlo. Y se someterá a análisis de sangre regulares para que su reumatólogo pueda estar al tanto de cualquier resultado anormal.

¿Hay nuevos tratamientos para la AR en el horizonte que parezcan prometedores?

Hay muchas partes diferentes del sistema inmunitario involucradas en la inflamación de la AR, y se están investigando muchos tratamientos diferentes dirigidos a estas diferentes partes del sistema inmunitario. Por lo tanto, es probable que veamos muchos tratamientos nuevos para la AR en los próximos años. Aquí en el campus médico Anschutz de la Universidad de Colorado, estamos terminando un ensayo que intenta prevenir la AR en adultos que no tienen AR pero que dieron positivo en el análisis de sangre anti-CCP, lo que significa que tienen una alta probabilidad de obtener AR en los próximos años. Esperamos que en los próximos años podamos desarrollar medicamentos para prevenir la AR, y esta prueba podría ser el primer paso.

Para las personas más jóvenes diagnosticadas con AR, comprender el impacto que tendrá en el resto de sus vidas puede ser abrumador y un poco aterrador. ¿Qué nos dirías mientras navegamos por estas nuevas aguas?

Existen útiles herramientas en línea a través de la Arthritis Foundation (www.artritis.org) que contiene información, enlaces a grupos de apoyo y educación. Conéctese con otros, use grupos de apoyo y educación dirigida al paciente. No estás solo en esto.

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