Lo que los médicos desearían que los pacientes supieran sobre las pruebas de COVID-19


Con la desaparición de las mascarillas y más gente volviendo al trabajo en las oficinas, ha dejado a muchas personas preguntándose si sus síntomas son alergias, COVID-19 o simplemente el resfriado común. Sin embargo, conocer los entresijos de COVID-19 ha sido difícil de navegar, especialmente cuando la nueva guía a seguir deja incluso a la persona más diligente sintiéndose perdida. Mientras Estados Unidos sigue busque una nueva normalidad, las preguntas persisten sobre COVID-19 y qué papel siguen desempeñando las pruebas.

los AMA Lo que los médicos desean que los pacientes sepan™ ofrece a los médicos una plataforma para compartir lo que quieren que los pacientes entiendan sobre los titulares de atención médica de hoy, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

En esta entrega, Emily Volk, MD, miembro de la AMA, presidenta del Colegio de Patólogos Estadounidenses y directora médica de Baptist Health Floyd en el área metropolitana de Louisville, analiza lo que los pacientes deben saber sobre los Pruebas de COVID-19 mientras el país intenta obtener una “nueva normalidad”. El Dr. Volk también es profesor asociado de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville.

Al Dr. Volk se le pregunta con frecuencia cuándo la prueba casera es una mejor opción que una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) de laboratorio hospitalario o de laboratorio de referencia, que detecta la presencia del virus SARS-CoV-2.

Una prueba casera de COVID-19 es una prueba basada en antígenos. No es tan sensible ni específico, lo que significa que no funciona tan bien como la prueba PCR que se realiza en un laboratorio”, explicó el Dr. Volk. “Sin embargo, su factor de conveniencia compensa muchas de sus deficiencias”.

“El hecho de que realmente puedas hacerte la prueba y obtener un resultado razonablemente preciso en unos 20 minutos puede ser muy, muy poderoso”, dijo. “Sin embargo, es muy importante que si usa esas pruebas en casa, las trate con el respeto que se merecen”.

“Cuando esté haciendo una prueba de COVID-19 en casa, asegúrese de leer las instrucciones, prestar toda su atención, eliminar cualquier distracción (el timbre de la puerta suena, el pitido de su teléfono, etc.) y preste toda su atención a esto. dijo el Dr. Volk.




“Es importante usar estas pruebas de una manera que sea impactante”, dijo el Dr. Volk. Por ejemplo, “puede ser útil hacerse la prueba después de haber estado en una situación de alto riesgo”.

“Aunque las pruebas son más precisas para los pacientes sintomáticos, puede ser útil tratar de resolver la diferencia entre: ¿tengo alergias estacionales, tengo un resfriado común o tengo COVID-19?”. ella dijo. “Esa prueba casera puede ser útil en esa situación”.

“Hay muchas situaciones diferentes en las que las personas están realizando pruebas en estos días”, dijo el Dr. Volk. “Ciertamente, si tiene síntomas y cree que ha tenido una posible exposición, debe hacerse la prueba”.

Además, “estamos viendo negocios y eventos que prueban a las personas con la prueba rápida, además de pedir prueba de vacunación y refuerzo, para mantener las situaciones grupales aún más seguras de lo que serían de otro modo”, dijo. “Las pruebas se pueden usar para mitigar el riesgo de estar en una reunión interior llena de gente, siempre que todos estén dispuestos a someterse a las pruebas y seguir los resultados de la prueba, no ignorarlos”.

La Administración de Drogas y Alimentos recientemente obtuvo autorización de uso de emergencia para una prueba de aliento COVID-19 que puede detectar COVID-19 en tres minutos, pero aún queda mucho por saber.

Esta prueba de aliento “es una nueva herramienta con la que nos estamos familiarizando”, dijo el Dr. Volk. “Todavía no he visto esta prueba implementada en hospitales, pero entiendo que está presente en algunos consultorios médicos.

Será interesante ver si el costo de esta prueba tiene sentido en relación con el costo de realizar solo la prueba rápida de antígeno de la manera tradicional”, agregó.

Estar vacunado y reforzado contra el SARS-CoV-2 reduce el riesgo de una persona de desarrollar COVID-19 grave, pero aún existe el riesgo de un infección irruptiva.

“Tener una exposición al COVID-19 y luego desarrollar síntomas, incluso si está vacunado y reforzado, no le da un pase para hacerse la prueba. Aún debe hacerse la prueba”, dijo el Dr. Volk. “Si sabemos que somos positivos para COVID-19, incluso si estamos vacunados, debemos asegurarnos y hacer todo lo posible para proteger a los vulnerables manteniéndonos alejados de ellos mientras somos positivos con COVID-19 y mientras recuperar.

“Es importante estar vacunado, pero no es una panacea. No lo cura todo para el COVID-19, pero evita que las personas mueran a causa de la enfermedad”, agregó.

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“Desde una perspectiva práctica, las subvariantes y variantes realmente no han afectado las pruebas de los pacientes”, dijo el Dr. Volk. “Los laboratorios están haciendo un muy buen trabajo asegurándose de que las variantes, a medida que se desarrollan, sigan siendo detectables con nuestras metodologías de prueba actuales.

“No ha habido demasiado problema con un cambio en la sensibilidad o la especificidad en torno a las variantes cambiantes en este punto”, agregó, y señaló que “las pruebas de variantes son realmente importantes desde una perspectiva de salud pública; esto se hace en gran medida entre bastidores”. .”

“Cuando obtiene el resultado de una prueba de su hospital o consultorio médico, donde se realizó una prueba de PCR, el resultado de su prueba no le dirá si tenía una variante o no. Esa es información, nuevamente, que los equipos de salud pública están utilizando para rastrear la evolución del virus”, explicó el Dr. Volk.

“Las pruebas son una herramienta realmente importante en nuestra caja de herramientas para mantenernos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades a salvo de COVID-19”, dijo el Dr. Volk. “Es primavera aquí en Louisville, Kentucky. Tenemos todo tipo de alérgenos encantadores flotando en el aire que hacen que mi nariz moquee constantemente y ocasionalmente me hacen sentir cansado.

“Estos son síntomas que puedes ver si tienes COVID-19”, agregó. “Entonces, es realmente útil para mí si voy a enfrentar una situación en la que las personas no están vacunadas, hacerme la prueba, asegurarme de que no me falta un nivel muy bajo o una forma muy leve de COVID-19. que podría estar cargando, a pesar de que estoy completamente vacunado y reforzado”.

“Para aquellos que no están vacunados, o que pueden estar vacunados y inmunodeprimido que tienen otros factores de riesgo para quienes los antivirales pueden ser una intervención adecuada; saber con certeza qué está causando los síntomas que simulan un resfriado o una gripe… puede marcar la diferencia en la terapia que buscan, sin mencionar las direcciones que querrán tomar seguir acerca de mantenerse alejado de los demás”, dijo el Dr. Volk.

“Es una gran idea si da positivo por COVID-19 para informar a su médico”, dijo el Dr. Volk. “Es una buena idea no solo desde la perspectiva de la salud personal, para que su médico sepa lo que le está pasando… sino que también es importante desde la perspectiva de la salud pública, para que las autoridades de salud pública puedan hacer un seguimiento de la propagación del virus. ”

“Si un paciente se hace una prueba en casa y da positivo, es una buena idea llamar al consultorio de su médico ese mismo día, o tal vez temprano al día siguiente, dependiendo de qué tan tarde sea”, dijo, señalando que su médico puede ayudar a determinar su elegibilidad para recibir tratamientos antivirales como Paxlovid. “Si tiene síntomas que son más graves de los que no puede manejar solo en casa, le recomendaría dirigirse a un centro de atención urgente o a una sala de emergencias”.

“Los resultados negativos de las pruebas son información importante, al igual que los resultados positivos de las pruebas”, dijo el Dr. Volk. “Al igual que cualquier otra pieza de información médica, tienes que tomarla en el contexto completo de lo que ha estado pasando con esa persona.

“Por ejemplo, si tengo síntomas y he estado en un club nocturno un par de días antes o la noche anterior, y de repente no me siento muy bien y obtengo un resultado negativo en la prueba en casa, probablemente voy a quiero ir a hacerme una prueba PCR de laboratorio para seguir esa prueba negativa porque mi riesgo de exposición al COVID-19 es alto”, agregó. “Ahora, si he estado solo, no he tenido visitas durante varias semanas y de repente empiezo a sentirme mal… y me hago la prueba y sale negativa, probablemente me sentiré un poco mejor de lo que no me siento”. No tengo COVID-19”.

“Todos los que usan esa prueba en el hogar realmente deben tener en cuenta las circunstancias personales sobre su riesgo relativo”, dijo el Dr. Volk.

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“Si usa la prueba de manera prudente, puede ser apropiado realizar la prueba diariamente para las personas que se encuentran en ciertas situaciones de alto riesgo”, dijo el Dr. Volk.

“Si está hablando de estar potencialmente cerca de otras personas que no están vacunadas porque no pueden estarlo, o eligieron no estarlo, y usted tiene un alto riesgo de portar COVID porque está en el mundo, etc. puede ser una buena opción si tiene acceso a esas pruebas”, agregó.

“Es importante no realizar pruebas para obtener el resultado que busca”, dijo el Dr. Volk. Eso significa que “si obtienes un resultado positivo con una prueba rápida en casa y realmente quieres ir a esa boda con tu familia el próximo fin de semana, hacerte la prueba hasta que obtengas un resultado negativo probablemente no tenga sentido.

“Probablemente deba seguir la información que obtuvo de esa primera prueba y quedarse en casa de esa boda”, agregó. “La intención en torno al uso de las pruebas es bastante importante”.

“La otra cosa es que si le han diagnosticado COVID-19, realmente no tiene sentido hacerse la prueba todos los días hasta que pase la prueba”, dijo el Dr. Volk, y señaló que “debe esperar unos cinco días para volver a realizar la prueba”. antes de intentar estar cerca de otras personas”.

“Con cualquier variante, alguien podría presentarse con una prueba negativa durante los primeros dos días de síntomas, potencialmente, y luego volverse positivo quizás al tercer o cuarto día”, dijo el Dr. Volk. “Esa siempre es una posibilidad, dependiendo de la cantidad de partículas de virus que estén arrojando en el tracto respiratorio superior: la nariz o la boca si están haciendo una prueba de saliva”.

“El consejo ha sido esperar de cinco a siete días de síntomas antes de realizar la prueba en algunos casos. No estoy segura de que eso sea necesariamente lo que hay que seguir siempre”, dijo, y señaló que “estamos viendo personas que dan positivo dentro de uno o dos días de tener síntomas”.

Con las pruebas en el hogar, “si obtiene un resultado negativo y continúa teniendo síntomas, y cree que ha estado expuesto, y obtiene un resultado negativo en el día uno o dos de su enfermedad, la prueba nuevamente puede tener sentido. Es decir, si cree que realmente puede tener la enfermedad y acaba de obtener un resultado negativo falso”, dijo el Dr. Volk. “Pero recuerde, una prueba negativa falsa es mucho menos común que una prueba negativa verdadera.

“Y una prueba positiva falsa es mucho menos común que una prueba positiva verdadera”, agregó.

“Con toda la información que ahora tenemos sobre la seguridad y la eficacia de la vacuna, mi sincera esperanza es que aquellos que aún no lo han hecho reconsideren y obtengan esa vacuna”, dijo el Dr. Volk. “La otra cosa es que es realmente importante obtener esos refuerzos cuando es el momento de obtener esos refuerzos.”

“Las hospitalizaciones por COVID han disminuido recientemente” porque “se ha vacunado a más personas”, dijo. “Lo que veo como patólogo y director médico es que nuestros pacientes hospitalizados con COVID-19 son casi siempre aquellos que nunca han sido vacunados”.

“Es trágico ver a la gente enfermarse tanto que una máquina necesita respirar por ellos”, dijo el Dr. Volk. “En algunos casos, mueren por esta enfermedad, cuando realmente era prevenible”.

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