Lo que los médicos desearían que los pacientes supieran sobre el insomnio

Incluso para aquellos que nunca han contraído el SARS-CoV-2, la pandemia de COVID-19 aún ha cobrado su precio en la salud. Pero no se trata solo del COVID-19 en sí. Es la ansiedad y el estrés que rodea a la pandemia lo que ha contribuido al insomnio, la incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Si bien el insomnio era un problema antes de la COVID-19, más personas luchan contra la pérdida de sueño y no están seguras de qué hacer.

Casi el 60% de los estadounidenses han tenido problemas para dormir durante la pandemia, según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Esta falta de sueño ha llevado al insomnio, que es una queja común del sueño. Alrededor de un tercio de los adultos experimentan insomnio agudo, lo que significa que tienen episodios de pérdida de sueño que duran varios días a la vez.

Pero uno de cada 10 sufre de insomnio crónico, que dura más de tres noches a la semana durante tres meses o más. El insomnio crónico puede conducir a un mayor riesgo de depresión, ansiedad, abuso de sustancias y accidentes automovilísticos. Con el tiempo, esta falta de sueño puede contribuir a problemas de salud como diabetes tipo 2 e hipertensión.

los AMA Lo que los médicos desean que los pacientes sepan™ ofrece a los médicos una plataforma para compartir lo que quieren que los pacientes entiendan sobre los titulares de atención médica de hoy.

En esta entrega, dos miembros de la AMA que son médicos especialistas en medicina del sueño compartieron lo que los médicos desearían que los pacientes supieran sobre el insomnio. Ellos son:

  • Alejandro D. Chediak, MD, profesor asociado de medicina y jefe asociado de asuntos clínicos en la División de Medicina Pulmonar, de Cuidados Intensivos y del Sueño de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami. El Dr. Chediak se desempeña como delegado de AMA para la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.
  • Ilene Rosen, MD, MSCEprofesor asociado de medicina en la División de Medicina del Sueño y decano asistente de Educación Médica para Graduados en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“Alrededor de 25 a 30 millones de estadounidenses tienen insomnio en un momento dado, ya sea agudo o crónico”, dijo el Dr. Rosen. “En el escenario de lo que está sucediendo en el mundo (la pandemia, los disturbios, la incertidumbre ahora sobre el mundo), el insomnio es un factor importante, tal vez incluso más, ahora.

“Mucho de eso al principio fue la coronasomnia que todo el mundo estaba hablando”, dijo. “Pero más personas están trabajando desde casa. Antes de la pandemia, simplemente estaban cansados ​​porque se levantaban para trabajar y hacían cosas por la noche, es decir, no dormían”.

Ahora no tienen que viajar de ida y vuelta al trabajo, y pasan todo el día en la casa, tal vez incluso en el dormitorio, por lo que se dan cuenta de que “simplemente no pueden dormir”, dijo el Dr. Rosen.

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Los pacientes a menudo le dicen a su médico: “No puedo conciliar el sueño, no puedo quedarme dormido o me despierto demasiado temprano”, dijo el Dr. Chediak. “Lo que trato de averiguar de mis pacientes y enseñarles es que… la cantidad de horas de sueño y cuánto tiempo te toma quedarte dormido no es el punto relevante.

La pregunta, dijo, “¿cómo te afecta eso al día siguiente? ¿Qué no puedes hacer al día siguiente porque dormiste mal el día anterior? Lo miro en términos de función: ¿cuáles son los resultados funcionales de dormir mal o dormir poco? ¿Cuáles son los resultados emocionales del mal sueño?

“Y luego, ¿cuáles son las compensaciones de comportamiento que podrían no conducir a un buen sueño la noche siguiente a las que se adhieren los sujetos?” agregó el Dr. Chediak. “Eso me dice mucho sobre cómo solucionar su problema”.

Una cosa importante a tener en cuenta es que “el insomnio también puede ser un síntoma” de otra afección, dijo el Dr. Rosen. Eso significa, “Puedo meterme en la cama y siento que no duermo toda la noche” porque hay una condición subyacente involucrada.

“Hay muchas cosas que pueden hacer eso, como apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas, que puede despertarte durante toda la noche”, dijo.

Hay “dos grandes grupos de insomnio como trastorno principal, según el tiempo que hayan existido los síntomas”, dijo el Dr. Rosen. “Puede tener insomnio agudo en el contexto de un factor estresante”, como la pandemia de COVID-19 o la muerte de un familiar.

“El insomnio agudo es algo que hace que el cerebro esté hiperexcitado o hiperalerta… y ocurre durante un par de semanas o meses, pero la definición estricta es menos de tres meses”, dijo. “No te duermes profundamente, y notas que tienes problemas para conciliar el sueño, o incluso simplemente te vas a dormir durante cuatro horas y luego estás completamente despierto”.

“El segundo grupo de insomnio es el insomnio crónico, que ha durado más de tres días a la semana durante más de tres meses”, dijo el Dr. Rosen. “Muchas personas pueden decir: ‘Solía ​​dormir bien hasta que ocurrió un factor estresante específico'”.

“Es posible que hayan tenido un episodio agudo de insomnio y luego el factor estresante haya desaparecido o tal vez el factor estresante todavía esté allí, pero no es nuevo”, dijo. “Y, sin embargo, los patrones de sueño se mantienen, lo que significa sueño fragmentado y problemas para conciliar el sueño o despertar”.

“Las personas tienen predisposiciones genéticas al insomnio”, dijo el Dr. Rosen, y agregó que “hay un concepto llamado umbral de insomnio. Las personas que están genéticamente predispuestas viven un poco más cerca de ese umbral, de modo que cuando experimentan un factor estresante, el cerebro se inclina hacia el insomnio.

“Algunas personas comen cuando están estresadas. Algunas personas lloran cuando están estresadas. Algunas personas se acuestan y duermen más”, agregó. “Y cierto grupo de personas tiene problemas para dormir”.

“El insomnio agudo, ya sea que le administren un medicamento, es decir, un sedante para ayudarlo a dormir, o no, desaparece en semanas o meses, generalmente en menos de tres meses”, dijo el Dr. Rosen, incluso si lo hace. ninguna cosa.”

Por eso es importante no “estresarse por eso y mantener sus rutinas como siempre las ha hecho, y es probable que el insomnio se resuelva”, dijo. “Ciertamente, algunas personas encuentran esto angustioso. Si se trata de un insomnio reactivo, por ejemplo, si alguien murió o hay un factor estresante importante en la vida, a algunas personas les resulta mucho mejor afrontarlo durante el día si han dormido un poco por la noche, pero de cualquier manera, el cerebro se corrige solo”.

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El término “ortosomnia” surgió de personas que miraban su Fitbit o Apple Watch, dijo el Dr. Chediak. “Están obsesionados con eso: no duermo ocho horas. Mi Fitbit o lo que sea que llevo me dice que mi sueño es insuficiente, ligero y poco reparador, aunque uno se sienta genial”.

“Este fenómeno, la ortosomnia, es un nuevo término basado en nuestra capacidad para monitorear tecnológicamente algo que la gente piensa que en realidad es el sueño cuando no necesariamente significa que estás durmiendo”, dijo. “Los rastreadores de sueño disponibles comercialmente ofrecen una idea de nuestros patrones de sueño, pero no deben tomarse literalmente, particularmente cuando están tratando de separar el sueño profundo del sueño ligero.

“No tienen ni idea de qué es un sueño profundo y qué es un sueño ligero”, agregó el Dr. Chediak. “Personalmente, me gusta mirarlos cuando los pacientes los mencionan en la clínica. Mejorarán con el tiempo, pero en este momento son más útiles para decirte tu patrón cuando te acuestas, cuando te despiertas, cuáles son esas horas y no para enfocarte en la luz versus la profundidad”.

“El insomnio tiene una muy buena tasa de respuesta a la intervención conductual”, dijo el Dr. Chediak. “Alrededor del 70 al 80 % de las personas con insomnio crónico que completan un terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTi) responderá favorablemente y, de hecho, pueden eliminar el insomnio por completo”.

“Hay varios aspectos en CBTi, muchos de ellos implican no obsesionarse con el insomnio y reducir el tono simpático”, dijo el Dr. Rosen. En su lugar, “mantenga la misma hora de acostarse y despertarse con una diferencia de siete u ocho horas, no se acueste en la cama despierto durante más de 15 a 30 minutos y participe en actividades, como la respiración profunda o la relajación muscular progresiva”.

“Si alguien no tiene acceso a un programa CBTi, puede considerar un programa en línea o incluso probar un programa basado en una aplicación como primer paso”, dijo.

Si bien la melatonina puede ayudar con el desfase horario, tomarla “al azar no ayuda porque la melatonina no es un buen medicamento para dormir”, explicó el Dr. Chediak. “Lo que hace la melatonina es decirle a su cerebro cuándo debe apagar sus centros de alerta”.

“Necesita saber en qué dirección quiere cambiar, y necesita saber a qué hora está su cerebro para saber cuándo tomar melatonina”, dijo, y agregó que “tomar melatonina para el insomnio no es muy efectivo y puede conducir a malos sueños, particularmente en dosis más altas.”

“Pero la melatonina es un buen fármaco para los cambios circadianos, ya que cambia la hora del reloj intrínseco”, dijo el Dr. Chediak. “Todo lo que necesitas son 0,3 miligramos para lograr el cambio en tu reloj circadiano. Ni cinco, ni uno, ni 10 ni 20. Cuanto más tomes, más probable es que tengas pesadillas o sueños inquietantes”.

“El mensaje aquí es que no usamos medicamentos una vez que el insomnio se ha vuelto crónico”, dijo el Dr. Rosen.

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