Lo que los médicos desearían que los pacientes supieran sobre el impacto de la cafeína


Muchas personas no pueden imaginar comenzar el día sin una taza de café o té. El consumo de cafeína puede incluso ayudar a las personas a superar la depresión de la tarde. Alrededor del 85% de los adultos consumen 135 miligramos de cafeína al día en los EE. UU. Esto equivale a 12 onzas de café, que es la fuente más común de cafeína para los adultos.

Cafeína es un estimulante químico que se puede encontrar de forma natural en los granos de café, las hojas de té, los granos de cacao, las bayas de guaraná y las hojas de yerba mate y aumenta rápidamente el estado de alerta y los niveles de energía.

La cafeína también puede fabricarse sintéticamente y agregarse a bebidas, alimentos, tabletas y suplementos. Sin embargo, aunque a menudo se habla de la cafeína por su efecto negativo sobre el sueño y la ansiedad, también puede ofrecer algunos beneficios. Tres médicos comparten lo que debe saber sobre la cafeína.

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En esta entrega, tres miembros de la AMA compartieron lo que los médicos desearían que los pacientes supieran sobre la cafeína. Están:

  • Nicole Clark, MD, neuróloga del St. Peter’s Health Medical Group en Helena, Montana, y delegada de la AMA para la Asociación Médica de Montana.
  • Stephen Devries, MD, cardiólogo preventivo y director ejecutivo de la organización educativa sin fines de lucro Instituto Gaples en Chicago.
  • Shannon Kilgore, MD, neuróloga del Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos en Palo Alto, California y la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. También es delegada de la AMA para la Academia Estadounidense de Neurología.


La cantidad de cafeína en el café preparado “puede variar mucho según el tipo de grano, la cantidad de molido, el tamaño de las partículas, el tiempo de preparación y otros factores relacionados con la fuente”, dijo el Dr. Kilgore. “Y luego, por supuesto, el té y los refrescos tienden a tener menos cafeína”.

“La mayoría de las personas consumen de forma segura menos de 400 miligramos al día, que es lo que la Administración de Alimentos y Medicamentos considera seguro”, dijo.

“Por supuesto, si se está poniendo nervioso, es demasiada cafeína”, dijo el Dr. Clark. “Pero, en general, alrededor de dos tazas de café de 8 onzas deberían ser el límite porque una taza de café tiene entre 100 y 200 miligramos de cafeína”.

“Una de las cosas de las que la gente no se da cuenta es que, si lo considera un medicamento, entonces la mejor manera de usarlo es en dosis pequeñas y frecuentes”, dijo el Dr. Kilgore. “Entonces, 20 miligramos a 100 miligramos a la vez en lugar de la taza de café estadounidense estándar.

“Y luego, simplemente metiéndolo en su cerebro una pequeña cantidad a la vez”, agregó, y señaló que “si está en casa con el aumento del teletrabajo y cosas así, podría ser fácil servirse un poco a un mismo tiempo. tiempo a lo largo del día.”

“Luego, cuando comience a sentir que su rendimiento mental se está quedando atrás, tómelo un poco más, hasta las 2 p. m.”, dijo el Dr. Kilgore.

“En dosis bajas, la cafeína puede ayudar a la depresión”, dijo el Dr. Clark. La razón es porque la cafeína “estimula la dopamina, que es una sustancia química en el cerebro que desempeña un papel en la motivación del placer y el aprendizaje”.

Los bajos niveles de dopamina pueden hacerte sentir cansado, malhumorado y desmotivado, entre otros síntomas, dijo. Pero “tener más dopamina ayuda a los pacientes con depresión al mejorar su estado de ánimo”.

“La cafeína se absorbe rápidamente, generalmente en 45 minutos, y se metaboliza en el hígado a tasas sujetas a una variabilidad genética significativa”, dijo el Dr. Devries.

“Se metaboliza mucho y alrededor del 3 % o menos se excreta en la orina”, dijo el Dr. Kilgore. “La vida media del fármaco suele ser de alrededor de cuatro a cinco horas, pero puede variar drásticamente desde una hora y media hasta nueve horas, según los factores genéticos y la administración conjunta con otros medicamentos, incluidos los anticonceptivos orales. y esmoquin.

“Las fumadoras han aumentado enormemente la depuración, por lo que la mantendrán durante menos tiempo”, agregó, y señaló que “el embarazo reduce mucho el metabolismo, por lo que las mujeres deben vigilar la cantidad de cafeína que beben”.

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“Afortunadamente, la ingesta típica de cafeína dentro del rango de la mayoría de los bebedores de café y té tiene un riesgo mínimo, además de quizás dificultad para dormir para algunos”, dijo el Dr. Devries.

“El efecto secundario obvio es que puede causar insomnio porque intencionalmente está tratando de mantener a alguien despierto”, dijo el Dr. Kilgore. “En las personas que no beben cafeína regularmente, son las más vulnerables al componente de insomnio”.

“Cuando las personas lo beben regularmente, aprenden lo que pueden hacer, pero en general es mejor no beber después de las 2 de la tarde”, dijo. “Pero algunas personas podrán beberlo justo antes de acostarse si son usuarios crónicos, por lo que solo depende de su propia experiencia”.

“El café y el té son verdaderas historias para sentirse bien en nutrición: nos gustan y ellos también nos quieren”, dijo el Dr. Devries. “Tanto el café como el té están relacionados con una serie de beneficios para la salud, que incluyen un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, un menor riesgo de diabetes tipo 2 y una mayor longevidad.

“La mayoría de los beneficios se notan con la ingesta en el rango de 2 a 5 tazas por día”, agregó, y señaló que “la fuente de los beneficios, más allá de la cafeína, es una amplia gama de polifenoles biológicamente activos, sustancias químicas con un poderoso antioxidante y anti -propiedades inflamatorias.”

“De hecho, también puede ayudar con el ejercicio”, dijo el Dr. Kilgore. “Se ha demostrado que mejora la resistencia y la velocidad, además de disminuir la percepción de la fatiga”.

Al usar cafeína en diferentes formas, “las personas podrían mantener el ejercicio por más tiempo en una sesión”, dijo, y señaló que “los atletas a menudo la tomarán intencionalmente antes de hacer ejercicio”.

“Hay preocupaciones sobre el aumento de la ansiedad en algunas personas”, dijo el Dr. Clark. Esto es “porque la cafeína es un estimulante y estimula algunos de los químicos en tu cerebro, acelerando todo”.

“Incluso en cantidades moderadas, puede causar nerviosismo y ansiedad”, dijo el Dr. Kilgore, y señaló que la cafeína “también puede aumentar la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y la presión arterial, lo que suele estar bien en personas normales, pero si tienen una salud leve condición debe estar bajo consideración.”

“Curiosamente, el método de preparación sí importa”, dijo el Dr. Devries, y señaló que “el café sin filtrar hecho con una prensa francesa o estilo turco y, en menor medida, el espresso, se asocian con un aumento pequeño pero significativo en Colesterol LDL eso no ocurre con el café filtrado.

“La razón es que el café filtrado elimina gran parte del cafestol, un compuesto que se encuentra naturalmente en el café y que eleva los niveles de colesterol en la sangre”, agregó.

“La preocupación más común sobre el café es que tiene un síndrome de abstinencia”, dijo el Dr. Kilgore. Cuando esto ocurre, “las personas sienten que necesitan seguir usándolo, incluso si no lo necesitan ese día en particular para el beneficio previsto de aumentar el estado de alerta; y ese efecto de abstinencia puede ocurrir tan pronto como 12 horas después del último café en personas que lo usan regularmente.

“Puede durar hasta uno o dos días si se suspende intencionalmente después de un uso prolongado”, agregó, y señaló que “algunos efectos pueden durar hasta nueve o 10 días con dolor de cabeza, nerviosismo y fatiga”.

“Si consume demasiada cafeína, también puede causar dolores de cabeza”, dijo el Dr. Clark. Esto a menudo se suma a sentirse “nervioso y ansioso”.

Pero la cafeína también puede “a veces aliviar los dolores de cabeza”, dijo, y señaló que “para algunas personas, en realidad puede tratar sus dolores de cabeza o migraña.”

“La cafeína también se puede usar médicamente para tratar el dolor de cabeza porque mejora la absorción de otros analgésicos”, dijo el Dr. Kilgore. “De hecho, causa vasoconstricción. Eso por sí solo también puede hacer que el dolor de cabeza desaparezca. Por lo tanto, puede causar dolores de cabeza y también puede ayudar”.

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“La cafeína en realidad puede disminuir el aumento de peso, no necesariamente causar pérdida de peso”, dijo el Dr. Kilgore. “Aumenta la tasa metabólica básica y puede suprimir un poco el apetito, lo cual es útil si alguien está pensando en tener cuidado con su peso”.

“Lo importante, por supuesto, es que en los Estados Unidos gran parte de nuestro café tiene toda esta crema y azúcar añadidos, lo que aumenta el aumento de peso”, dijo. “Así que eso realmente solo se refiere al café negro, que tiene dos calorías por taza. “Porque puede hacerte sentir menos hambre y reducir los antojos, pero luego, para las personas que siempre tienen azúcar en su café, probablemente aumente los antojos debido al azúcar”, agregó el Dr. Kilgore.

“El café descafeinado tiene niveles de polifenoles ligeramente más bajos que el café normal”, dijo el Dr. Devries. “Debido a la preservación de los altos niveles de polifenoles, se mantiene la asociación de la ingesta de café descafeinado con una mayor longevidad”.

Es importante señalar que “el café descafeinado no es cero cafeína, pero ciertamente mucho menos”, dijo el Dr. Kilgore. “Mucha gente piensa que es sin cafeína, pero no es así. Son alrededor de 2 a 15 miligramos, por lo que ciertamente mucho menos que con cafeína.

“Pero incluso si optas por el descafeinado, probablemente tendrás algunos síntomas de abstinencia si no lo haces juiciosamente”, agregó.

“Los riesgos más serios de la cafeína están principalmente relacionados con el consumo excesivo de bebidas energéticas y en forma de suplemento”, dijo el Dr. Devries. “La ansiedad y los comportamientos inseguros, especialmente en los adolescentes, están asociados con el consumo de bebidas energéticas.

“La presión arterial alta, las palpitaciones y las arritmias son otros posibles riesgos del alto consumo de cafeína suplementaria”, agregó.

“Es importante saber cuánto estás bebiendo en primer lugar, así que sé honesto contigo mismo acerca de cuánto estás bebiendo y haz un seguimiento durante algunos días”, dijo el Dr. Kilgore. “Esto te permitirá tener una idea real de la cantidad de cafeína que estás consumiendo”.

Si necesita reducir la cantidad de cafeína que consume, “disminuya lentamente su consumo”, dijo el Dr. Clark. Esto significa que puede “hacer la mitad de cafeína o puede mezclar algunas bebidas descafeinadas en refrescos y café”.

“No elimines la cafeína por completo de repente porque entonces puedes experimentar algunos síndromes de abstinencia graves”, dijo. “Si necesita ayuda sobre cómo disminuir su consumo o si tiene dolores de cabeza cuando intenta dejar la cafeína, hable con su médico”.

Para las personas que están embarazadas, “debe disminuir su consumo de cafeína”, dijo el Dr. Clark. Esto se debe a que “la cafeína va al bebé y puede acelerar su ritmo cardíaco”.

Además, “el bebé puede volverse dependiente de la cafeína y tener abstinencia cuando nace”, dijo. Es por eso que “debe limitar drásticamente su consumo de cafeína durante el embarazo”. El Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología recomienda que las mujeres embarazadas limitar el consumo de cafeina a menos de 200 miligramos por día.

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