Lo que los estudiantes con problemas de salud mental deben considerar en su búsqueda universitaria

Estás al final de tu tercer año de secundaria con una lista de colegios que te interesen por su departamento de historia, las estupendas rutas de senderismo en las montañas cercanas o su equipo de fútbol. También ha enfrentado algunos desafíos de salud mental y la pandemia de COVID-19 no ayudó. Y tal vez se pregunte si sus universidades preferidas satisfarán sus necesidades de salud mental.

La respuesta es tranquilizadora: la mayoría de las universidades tienen centros de asesoramiento y brindan adaptaciones para problemas de salud mental y física documentados, diferencias de aprendizaje y otras áreas en las que los estudiantes pueden necesitar ayuda. Los administradores reconocen que la ansiedad, la depresión y el abuso de sustancias entre los estudiantes van en aumento y la necesidad de estos servicios ha aumentado.

“No habrá juicio”, dice Marcus Hotaling, director del Eppler-Wolff Counseling Center en Colegio de la Unión en Nueva York y presidente de la Association for University and College Counseling Center Directors. “Los administradores universitarios lo han visto y escuchado todo”.

Al mismo tiempo, Hotaling y algunos otros expertos están de acuerdo en que el bienestar mental de un estudiante depende en parte del ajuste entre las políticas de la universidad y las necesidades del estudiante.

“Todos los estudiantes son diferentes”, dice Hotaling.

Los expertos dicen que si los estudiantes y sus familias hacen su tarea y tienen claro las necesidades de salud mental y lo que una universidad puede ofrecer, encontrarán una buena opción.

“No existe una universidad única para todos”, dice Amy Gatto, directora de investigación y evaluación de Mentes Activasuna organización sin fines de lucro que promueve la salud mental y tiene capítulos estudiantiles en 800 universidades y escuelas secundarias en los 50 estados.

Aquí hay algunos consejos para guiarte en la búsqueda de universidades.

Sepa dónde buscar asesoramiento

En primer lugar, es importante saber a quién acudir para pedir consejo.

Comience con el pediatra familiar, el terapeuta, los consejeros o los maestros”, sugiere Hotaling.

Los entrenadores, los miembros de su comunidad religiosa e incluso los amigos también pueden ayudarlo a resolver las cosas, agrega Gatto. “Debe ser alguien con quien puedas ser completamente tú mismo”.

Considere el tamaño de la escuela, la distancia desde el hogar

También es importante considerar cómo el tamaño de la universidad y la proximidad al hogar pueden afectar la salud mental y el bienestar.

“Algunos estudiantes prosperarán en un escuela grande donde otros caerán por las grietas”, dice Hotaling. “Algunos estudiantes se aburrirán en una escuela pequeña donde a otros les encantará ser el pez grande en un mar pequeño”.

Los medios financieros son otra consideración, agrega Hotaling. “¿Podrá un estudiante volver a casa en cualquier otro momento que no sean los días festivos principales? ¿Pueden pagar el billete de avión?

Sarah Pennington, quien luchó desde la secundaria con ansiedad, depresión y un trastorno llamado tricotilomanía que la obligaba a arrancarse el cabello, tenía claro lo que necesitaba.

“Quería una escuela a la que pudiera llegar en coche desde mi casa para una visita de fin de semana, pero no tan cerca como para pasar por allí al azar”, dice. “Esta era una buena manera de salir de mi zona de confort para depender menos de mis padres. Y yo no quería una escuela grande. Quería clases en las que el profesor supiera mi nombre y un campus por el que pudiera moverme fácilmente. Tampoco quería una escuela de la ciudad”.

En última instancia, lo de Pennington Colegio McDaniel en Maryland, una escuela con menos de 2000 estudiantes universitarios en una ciudad con una población de menos de 20 000 habitantes que se encuentra a dos horas de su casa en Pottstown, Pensilvania.

“Visité alrededor de 20 universidades. Lo que convenció a McDaniel para mí fue la visita. Se sintió bien”, dice Pennington. El programa puente de verano “Step Ahead” de McDaniel, que fue diseñado para ayudar a los estudiantes de primer año con discapacidades a hacer una transición sin problemas a la universidad, aseguró su decisión.

“Me ayudó a aliviar algunas de mis ansiedades sobre este gran cambio de vida”, dice Pennington.

En algunos casos, tomarse un año sabático entre la escuela secundaria y la universidad puede ser una buena decisión para un estudiante que experimenta un problema de salud mental.

“Si necesita tiempo para estar saludable, madurar o simplemente descansar, soy un gran partidario de eso”, dice Hotaling. “Los padres y los estudiantes se quedan atrapados en la normalidad de una educación de cuatro años, sin interrupción. Preferiría ver a un estudiante tomarse un tiempo libre en lugar de luchar con problemas de salud o de salud mental que podrían bajar sus calificaciones.”

Hotaling agrega que considerar un año sabático “es una decisión individual, pero si ya solicitó y fue aceptado en una universidad, hablaría con esa universidad y me aseguraría de que aún tenga la aceptación garantizada junto con becas o ayuda financiera. ”

Haciendo la Transición a la Universidad

Steve Schneider, consejero de Escuela secundaria del sur en Sheboygan, Wisconsin, dice que es crucial que los estudiantes que han tenido problemas de salud mental y sus familias tengan un plan, y que se aseguren de que las políticas y los recursos de la universidad elegida les permitan adherirse a su plan.

“Les digo que si el problema fuera la diabetes, tendrían un plan claro”, dice. “Se asegurarían de que su hijo esté conectado con un médico que pueda darle la insulina, y así sucesivamente. Las familias tienen que ayudar a sus hijos a asegurarse de que los suministros que necesitan estén disponibles”.

La transición a la universidad “es grande, y el trabajo duro se hace antes de la transición”, dice Schneider. “La ‘adultez’ es difícil para todos los estudiantes”, agrega, y hay una dificultad adicional para los estudiantes que han experimentado problemas de salud mental.

“Tuvieron éxito porque tenían lo que yo llamo un plan de manejo”, dice Schneider. “Esto podría incluir terapia, medicamentos, adaptaciones académicas, dieta, arreglos de vivienda que respalden la salud mental y la actividad física”.

Terapia

Aunque la mayoría de las universidades tienen centros de asesoramiento, “existen diferencias de una universidad a otra en relación con los límites de los servicios ofrecidos en el campus”, señala Hotaling. “Algunas escuelas tendrán límites de sesión para el asesoramiento, mientras que otras no”.

Durante la pandemia de COVID-19, teleterapia aumentó. La mayoría de los centros de asesoramiento no ofrecieron terapia semanal en persona durante el año escolar 2020-2021, pero el 90 % ayudó a los estudiantes de alto riesgo, incluso a través de servicios de “salud telemental”, según el “Encuesta Anual: 2021”, un informe de la Asociación de Directores de Centros de Orientación Universitaria y Universitaria.

No es inusual que los estudiantes permanezcan en tratamiento con su terapeuta preuniversitario, por lo que las familias también deben considerar esa opción.

Medicamento

Diferentes universidades tienen diferentes políticas que rigen el manejo de medicamentos. Las familias en un recorrido por el campus deben sentirse libres de hacer preguntas sobre la política general de la universidad, como si hay un psiquiatra en el campus que se encargue de la administración de medicamentos.

“Enviamos medicamentos a la dirección de mi casa en Pensilvania y luego mi mamá me los envió a la escuela”, recuerda Pennington. “Eso significaba que no necesitábamos cambiar la dirección a la que se enviaban los medicamentos durante las vacaciones de verano. Además, siempre traté de llevar a la escuela un suministro de medicamentos para un semestre para evitar la necesidad de envíos de última hora”.

Adaptaciones Académicas

En la escuela secundaria, un estudiante puede obtener adaptaciones, como tiempo adicional para los exámenes y fechas límite más largas para los trabajos, a través de arreglos hechos entre la familia y la administración de la escuela. Pero la universidad es algo diferente, señala Hotaling.

“Los recursos del campus no van a buscarte”, dice. “Es el estudiante el que realmente necesita pedir ayuda una vez en el campus. Y aunque un padre puede alertar a un estudiante, es posible que (los funcionarios escolares) no puedan compartir información con ellos (los padres) a menos que exista un riesgo para la salud y la seguridad. Además, no podemos obligar a un estudiante a buscar ayuda”.

Hotaling sugiere que los estudiantes establezcan adaptaciones tan pronto como lleguen al campus, en lugar de ser sorprendidos cuando surja la necesidad de asistencia de salud mental. Las políticas difieren de una escuela a otra, señala, pero para las adaptaciones académicas, la mayoría de las universidades “requerirán cierto nivel de pruebas neuropsicológicas y se enviará un informe de las pruebas a la universidad”.

“Queremos reducir las sorpresas”, dice Schneider, “porque es la ola que no ves venir la que te derriba, no la ola para la que estás preparado”.

Pennington enfatiza que los estudiantes deben convertirse en expertos en defender sus propias necesidades. “Cambié mi lenguaje para ser más asertivo. En lugar de decir: ‘Me gustaría solicitar adaptaciones XYZ’, diría: ‘Necesito tener XYZ en su lugar para tener éxito’”.

Arreglos de vivienda

La decisión más básica con respecto a los arreglos de vivienda es si vivirá en el campus o irá a una universidad de cercanías y vivirá con su familia.

Si usted está obligado o decide vivir en vivienda del campus, ¿tu salud mental está mejor atendida con una habitación privada o estás bien con un compañero de cuarto? ¿Y es posible que te veas obligado a hacer un cambio en el futuro?

“Algunas universidades tienen reglas sobre vivir en el campus durante cuatro años, mientras que otras no pueden proporcionar alojamiento después del primer año”, señala Hotaling.

Qué hacer después de la aceptación, antes de decidir

Para cuando decida postularse a una universidad, es probable que conozca las ofertas de salud mental de la universidad.

“La escuela le dará respuestas honestas sobre lo que, de acuerdo con sus políticas, pueden ofrecerle de manera realista”, dice Hotaling. “Una vez más, cada escuela es diferente, por lo que aunque una escuela dice que un estudiante puede tomar una carga de cursos reducida sin problemas, es posible que otra escuela no pueda hacer esto”.

El momento para que los estudiantes sean realmente específicos acerca de sus necesidades es después de aceptación pero antes de tomar una decisión, dice Hotaling.

“Una vez que sea admitido, se puede hacer cualquier pregunta. No vamos a retirar su aceptación. En ese momento, realmente quiero saber qué está pasando con usted. ¿Tiene un trastorno alimentario que requiere asesoramiento cuatro veces al día?” semana? Podemos trabajar con eso.

Pennington dice que floreció en la universidad. Entró en un concurso de belleza en 2019 y fue nombrada Miss Central Pennsylvania, la primera ganadora calva bajo su corona.

Obteniendo mayor claridad sobre sus metas académicas y profesionales, se transfirió a Facultad de Arte y Diseño de Savannah en Georgia, una escuela con 12.000 estudiantes universitarios y un viaje en avión lejos de casa. Se unió a Active Minds, se convirtió en oradora motivacional sobre salud mental y en junio de 2022 se graduó con una licenciatura en Bellas Artes en cine y televisión.

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