Lo que las futuras mamás deben saber sobre la salud mental durante y después del embarazo

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(Justin Paget/DigitalVision vía Getty Images)

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Tener un bebé, especialmente un primer hijo, está cargado de expectativas. Pero además de la alegría, muchas mujeres pueden experimentar algo más de lo que quizás no quieran hablar: ansiedad y depresión.

Aunque hasta la mitad de las nuevas madres experimentan al menos síntomas depresivos menores, los expertos dicen que la afección con frecuencia no se diagnostica ni se trata, lo que aumenta el riesgo de problemas cardíacos y de salud para la madre y el niño.

“Es un período en el que las personas se sienten más avergonzadas, porque piensan que no deberían estar deprimidas, deberían sentirse felices”, dijo la Dra. Veerle Bergink, directora del programa de salud mental de la mujer y profesora del departamento de psiquiatría de la Escuela Icahn. de Medicina en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Los episodios depresivos mayores durante el embarazo y el año posterior al parto, conocido como período perinatal, son comunes y afectan hasta 1 de cada 5 mujeres estadounidenses. Más de la mitad de estas mujeres no son diagnosticadas y el 85% no reciben tratamiento, lo que puede provocar complicaciones durante el embarazo y el parto. En los casos más graves, la depresión perinatal puede aumentar el riesgo de que una madre acabe con su propia vida o la de su hijo.

Pero incluso los casos más leves de depresión y ansiedad no deben ignorarse, dijo la Dra. Mary Kimmel, directora del programa de psiquiatría perinatal de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

“Este es un momento realmente crítico tanto para la madre como para el niño”, dijo. La salud mental de una madre puede afectar su corazón y otra salud física, así como el bienestar de toda la familia, durante el embarazo y más allá.

Investigación preliminar presentada en 2018 en una conferencia científica de la American Heart Association mostró que las mujeres que experimentan depresión posparto pueden tener casi un 70 % más de probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares dentro de los cinco años posteriores al parto. Y así como las mujeres que desarrollan presión arterial alta o diabetes durante el embarazo corren un mayor riesgo de padecer esas afecciones más adelante en la vida, las mujeres que experimentan depresión tienen más probabilidades de tener episodios posteriores de depresión, incluido un mayor riesgo continuo de suicidio más adelante en la vida.

Además de nacer prematuramente, los bebés cuyas madres tienen ansiedad o depresión durante el embarazo tienen más probabilidades de tener un peso más bajo al nacer, nacer con peor salud y es más probable que permanezcan más tiempo en el hospital, según una investigación. publicado en Maternal and Child Health Journal en 2020. También es más probable que tengan problemas emocionales y de comportamiento durante la primera infancia.

Hay ayuda para las mujeres y las familias que la necesitan, pero a menudo no se aprovecha, dijo Kimmel, quien también es directora médica del programa MATTERS de Salud Mental Materna de Carolina del Norte, creado para aumentar el acceso a la atención de salud mental para mujeres embarazadas y posparto. El programa amplía el acceso a la detección, evaluación y tratamiento de la depresión y el uso de sustancias a través de una subvención federal de cinco años.

Cuando surgen problemas, dijo, las familias y los amigos deben “reconocer que esto es muy común y que hay recursos disponibles. Sea amable con el ser querido que lo experimenta”.

Si bien puede ser difícil distinguir entre el estrés y el agotamiento que acompañan a este importante cambio de vida, Kimmel dijo que hay señales que indican que se necesita una mayor atención.

“Hay muchos cambios a los que la gente se está adaptando. Pero, ¿estos cambios impiden que la persona disfrute de las cosas que normalmente haría?” ella dijo. “Habrá altibajos de emociones y esperamos eso, pero si alguien se atasca, o parece carecer de emoción, o siempre está en un estado de alerta máxima o llorando todo el tiempo, estas son cosas a tener en cuenta. “

El cuidado personal es una herramienta importante, dijo Bergink. “Los medicamentos y la psicoterapia pueden ayudar, pero también hay cosas más simples. Sal a caminar con el bebé, come sano, haz algo que disfrutes con amigos, haz yoga o haz ejercicio. Todas las cosas que las personas saben que son buenas para lidiar con la ansiedad y la depresión en otros momentos también son buenas durante el embarazo y después del parto”.

Las razones por las que las mujeres experimentan un aumento de la ansiedad y la depresión durante el período perinatal pueden ser numerosas. Los investigadores creen que los rápidos cambios hormonales e inmunitarios en el cuerpo de la madre juegan un papel.

Lo mismo puede suceder con el estrés adicional sobre las finanzas y el tiempo a medida que la familia se adapta a las exigencias de la paternidad, dijo Bergink. Pero otra razón por la que la ansiedad y la depresión son tan comunes entre las nuevas mamás es que estas condiciones son comunes entre las mujeres en general.

“Creemos que la ansiedad y la depresión son tan frecuentes durante el embarazo como fuera del embarazo”, dijo. “Después del parto, el riesgo aumenta claramente para episodios más graves”.

Alrededor del 40% de las mujeres experimentarán un trastorno de ansiedad en algún momento de su vida, que es el doble de la tasa para los hombres, según un estudio de 2020 en los Anales de Medicina Interna. Durante los años fértiles, aproximadamente 1 de cada 20 mujeres estadounidenses que no están embarazadas experimenta depresión mayor. Más de la mitad de ellas también lo experimentan cuando quedan embarazadas.

Bergink dijo que hay muchas razones por las que la salud mental de una mujer puede pasarse por alto durante y después del embarazo. Es posible que no hable de sus síntomas con nadie por miedo a que la estigmaticen o la vean como una mala madre. Puede atribuir la forma en que se siente a la falta de sueño y al agotamiento general que puede acompañar al embarazo y la maternidad joven.

Otra razón es que los profesionales de la salud pueden no preguntar al respecto.

pero hay buenos herramientas de detección para la depresióncomo cuestionarios breves, que no toman mucho tiempo para administrar y deben ser tan rutinarios como las pruebas de presión arterial, dijo Bergink.

“El embarazo es un buen momento para diagnosticar estas cosas porque las mujeres visitan a los proveedores de salud con mucha frecuencia durante este período” para recibir atención prenatal, dijo. “Al menos una vez, si no más, un proveedor debe evaluar los problemas de salud mental”.

El domingo – Día de la Madre – el Departamento de Salud y Servicios Humanos lanzó una línea directa de salud mental materna que brinda asesoramiento confidencial a futuras mamás y nuevas mamás que experimentan problemas de salud mental. Se puede acceder a la línea directa por teléfono o mensaje de texto al 833-9-HELP4MOMS (833-943-5746).

Es importante que las mujeres, y sus familias, recuerden que la buena salud mental es importante para todos, dijo Bergink.

“El mundo no está dividido en grupos, los que tienen problemas mentales y los que no tienen problemas mentales”, dijo. “Todos luchamos con estas cosas y es importante que la gente pueda hablar de ello”.

Si tiene preguntas o comentarios sobre esta noticia de la American Heart Association, envíe un correo electrónico a editor@heart.org.

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