Lo que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade podría significar para la salud de las mujeres

el vuelco de hueva v. vadearposiblemente presagiada esta semana en la filtración de un proyecto de dictamen del Tribunal Supremo, sería un desarrollo de enorme trascendencia política y social. Sin embargo, lo más fundamental es que tal decisión podría desencadenar casi de inmediato un cambio tectónico en la salud y el bienestar de las personas que dan a luz y los niños en todo el país.

Sabemos esto debido a una importante investigación publicada en 2020 que comparó el destino de las mujeres que se vieron obligadas a llevar embarazos a término con el de aquellas a las que se les proporcionó abortos. El influyente Estudio Turnaway, como se le conoce comúnmente, encontró que, entre otras cosas, las mujeres a las que se les negó un aborto sufrieron complicaciones de embarazo más graves, más dolor crónico y más ansiedad a corto plazo.

La decisión de la Corte Suprema no es definitiva: las opiniones pasan por muchos borradores y, en teoría, algunos de los jueces aún podrían cambiar de opinión antes de dictar su decisión final en Dobbs v. Organización de Salud de la Mujer de Jackson.

Sin embargo, si el tribunal emitiera un fallo en la línea de lo que ha redactado el juez Samuel Alito, como lo publicó esta semana Politicomás de 20 estados se espera que prohíban inmediatamente el aborto en la mayoría de los casos, y la mitad de ellos ya tienen “leyes de activación” en sus libros (es decir, prohibiciones del aborto que entrarían en vigor casi de inmediato si Hueva fueron volcados). En un instante, un servicio médico común protegido constitucionalmente durante casi medio siglo sería ilegalizado en casi la mitad del país.

El efecto preciso de una pérdida tan radical en el acceso al aborto es imposible de saber desde nuestro punto de vista en el tiempo. En muchos de estos estados, el acceso al aborto ya se ha reducido a lo largo de los años, ya que los legisladores estatales aprobaron onerosas restricciones destinadas a obligar a las clínicas a cerrar, medidas a medias que podrían tomar hasta que una mayoría conservadora en el tribunal superior de la nación, como la que existe actualmente, pudiera anular Hueva total.

Muchas personas embarazadas confían en las píldoras de pedido por correo para abortar, y la administración del presidente Joe Biden ha se comprometió a salvaguardar el acceso para ellos (aunque los estados anti-aborto son ya intento para restringir el acceso a esos medicamentos). Algunas personas que buscan un aborto también pueden viajar a otro estado donde el aborto todavía es legal, aunque, debido al costo, probablemente sean las personas más privilegiadas las que puedan aprovechar esa opción. Aún así, ambas opciones podrían ayudar a limitar las consecuencias de una decisión anulando Hueva.

Sin embargo, es inevitable que se lleven a término más embarazos no deseados si la corte negara el derecho federal al aborto. Diana Greene Foster, profesora de la Universidad de California en San Francisco e investigadora principal del Estudio de Turnawayque analizó cómo las mujeres que se sometieron a un aborto y las mujeres a las que se les negó un aborto se vieron afectadas por ese importante momento de su vida, estima aproximadamente que entre una cuarta parte y un tercio de las mujeres con un embarazo no deseado lo llevarán a término si Hueva es volcado

Foster y sus colegas nos han dado una idea sólida de las consecuencias sanitarias, sociales y económicas de las prohibiciones absolutas del aborto. El Estudio Turnaway comenzó en 2007 y siguió a más de 1000 mujeres durante cinco años para evaluar cómo sus vidas habían sido alteradas, si es que lo habían sido, por la provisión o la denegación de un aborto. Algunas de las mujeres tuvieron un aborto poco antes de alcanzar el límite gestacional establecido por su estado o proveedor, mientras que otras acababan de pasar ese límite y, como resultado, se les negó un aborto. Las diferencias en las experiencias de las mujeres desde ese momento crítico en adelante fueron el objetivo del estudio.

“No encontramos evidencia de que el aborto perjudique a las mujeres”, escribe Foster en el libro de 2020 El estudio Turnaway que cubría los hallazgos de la investigación. “Para cada resultado que analizamos, las mujeres que se sometieron a un aborto estaban igual o, con más frecuencia, en mejores condiciones que las mujeres a las que se les negó el aborto”.

La salud mental de las mujeres que se sometieron a un aborto fue mejor inmediatamente después del procedimiento que la de las mujeres a las que se les negó uno. Su salud física fue mejor a largo plazo. Sus hijos posteriores se desarrollaron mejor.

Foster presenta una imagen matizada, señalando, por ejemplo, que después del período de cinco años del estudio, casi ninguna de las mujeres que terminaron llevando a término un embarazo no deseado dijo que todavía deseaba haber tenido un aborto. Sin embargo, Foster es inequívoca en sus conclusiones sobre lo que significó para las mujeres involucradas que se les negara un aborto: “Encontramos muchas formas en las que las mujeres resultaron heridas al llevar a término un embarazo no deseado”.

Salud física

El resultado más inesperado y trágico observado en el Estudio Turnaway fue que dos de las mujeres murieron debido a complicaciones del parto. Fue una sorpresa para Foster, quien escribió que “no esperaba encontrar ni una sola muerte materna en un estudio de 1000 mujeres”. La tasa de mortalidad materna de EE. UU. es de 1,7 por 10.000, lo que significa que las probabilidades de que mueran dos mujeres entre 1.000 eran extremadamente bajas.

Foster tuvo cuidado de no ser definitivo sobre este hallazgo, y escribió que sería necesario un tamaño de muestra mucho mayor para sacar conclusiones firmes sobre la relación entre la denegación de un aborto y la mortalidad materna. Sin embargo, las implicaciones siguen siendo sombrías: “Este nivel de mortalidad materna es impactante”, escribió.

A menos que mueran, las mujeres a las que se les niega un aborto tienen más probabilidades de tener complicaciones graves que las mujeres que se someten a un aborto. El Estudio Turnaway encontró que el 6.3 por ciento de las mujeres que habían dado a luz sufrieron complicaciones potencialmente mortales frente al 1 por ciento de las mujeres que tuvieron complicaciones por un aborto.

Las mujeres a las que se les negó un aborto también vieron un mayor riesgo de hipertensión gestacional, lo que aumenta su riesgo de enfermedad cardiovascular más adelante en la vida. El estudio encontró que el 9,4 por ciento de las mujeres que dieron a luz experimentaron hipertensión durante el embarazo frente al 4,2 por ciento de las mujeres que tuvieron abortos en el segundo trimestre y el 1,9 por ciento de las que tuvieron abortos en el primer trimestre.

Las mujeres que dieron a luz también experimentaron tasas ligeramente más altas de dolor de cabeza crónico y dolor en las articulaciones después. En cuanto a la salud autoinformada, una métrica que ha demostrado ser un fuerte indicador de la salud y la mortalidad futuras, el 27 % de las mujeres que llevaron a término sus embarazos después de que se les negara un aborto dijeron que tenían una salud regular o mala frente al 21 % de las mujeres que habían tenido abortos en el segundo trimestre y el 20 por ciento de las mujeres que tuvieron un aborto en el primer trimestre.

“En la medida en que hubo diferencias en los resultados de salud”, escribió Foster, “todas fueron en detrimento de las mujeres que dieron a luz”.

salud mental

Foster escribe con cierta burla sobre las actitudes condescendientes de los legisladores antiaborto que han advertido sobre las terribles consecuencias para la salud mental, la depresión e incluso el suicidio, para las mujeres que abortan.

Su estudio descubrió una realidad muy diferente: “No encontramos ningún daño a la salud mental por tener un aborto”.

De hecho, explica en otra parte: “La respuesta emocional más común a haber tenido un aborto es ninguna”. Dos tercios de las mujeres en el estudio que abortaron dijeron que tenían muy pocas o ninguna emoción sobre el procedimiento después de cinco años; El 95 por ciento de las mujeres dijo que la decisión fue la correcta para ellas, una proporción que aumentó gradualmente durante los cinco años. Solo el 14 por ciento de las mujeres dijo que todavía sentía tristeza después de cinco años, y solo el 17 por ciento dijo que se sentía culpable.

Las mujeres que informaron tener dificultades para decidirse por un aborto antes de finalmente obtenerlo fueron las que tenían más emociones negativas, al igual que las mujeres que viven en comunidades que menosprecian el aborto y las mujeres con menos apoyo social.

En cambio, el principal efecto sobre la salud mental que midió el Estudio Turnaway fue que las mujeres a las que se les negó un aborto experimentaron tasas más altas de ansiedad y baja autoestima en las primeras semanas y meses después de que se les negara el aborto. En esas métricas, comenzaron a ponerse al día con las mujeres que abortaron a los seis meses, y al año, las diferencias entre los dos grupos de mujeres se habían evaporado.

Al igual que aquellas que abortaron, las mujeres a las que se les negaron los abortos terminaron satisfechas con su situación, señaló Foster. La proporción que dijo que todavía deseaba haberse hecho el aborto se redujo del 65 por ciento una semana después de que se le negara el aborto al 7 por ciento para el primer cumpleaños de su hijo.

Finalmente, el estudio no detectó diferencias a largo plazo entre los dos grupos en las tasas de depresión, TEPT, autoestima, satisfacción con la vida, abuso de drogas o abuso sexual.

desarrollo infantil

El efecto de la negación del acceso al aborto se extendió más allá de las mujeres involucradas a sus hijos, tanto los que ya tenían como los que nacieron de un embarazo no deseado.

La mayoría de las mujeres que buscaban abortos en el Estudio Turnaway ya eran madres, al igual que a menudo el caso nacionalmente. Ser rechazada para el procedimiento llevó a que los hijos existentes de las mujeres vivieran en circunstancias más precarias para su bienestar financiero y físico. Tenían más probabilidades de vivir en la pobreza en algún momento durante los próximos cinco años (72 por ciento frente al 55 por ciento de los hijos de mujeres que se sometieron al aborto deseado) y más probabilidades de vivir con adultos que tenían problemas para pagar la comida y la vivienda (86 por ciento versus 70 por ciento).

El efecto dominó también se sintió en las relaciones entre las mujeres a las que se les negó el aborto y los niños nacidos de ese embarazo no deseado. Esas mujeres eran mucho más propensas a responder las preguntas de la encuesta de una manera que indicaba una falta de vínculo emocional con su nuevo bebé que las mujeres que se sometieron a un aborto y luego tuvieron otro bebé más adelante en sus vidas.

“La literatura científica sobre el desarrollo infantil muestra una asociación entre el apego pobre entre padres e hijos y los resultados psicológicos y de desarrollo a largo plazo de los niños”, escribió Foster.

Los hallazgos del Estudio Turnaway se suman a ese cuerpo de investigación. Los niños a cuyas madres se les negó un aborto tenían menos probabilidades de lograr a tiempo los hitos de motricidad fina, motricidad gruesa, lenguaje receptivo, lenguaje expresivo, autoayuda y desarrollo socioemocional que los hijos de mujeres que se sometieron a un aborto. Fue una diferencia pequeña pero notable: 73 por ciento versus 77 por ciento.

Foster terminó su libro contemplando los hallazgos del Estudio Turnaway y la posibilidad de un mundo en el que hueva v. vadear fue anulado, lo que parecía plausible en el verano de 2020 después de que Donald Trump nombrara a dos jueces altamente conservadores para la Corte Suprema. A través de las investigaciones que conformaron el proyecto histórico de ella y sus colegas, encontraron un profundo impacto cuando se niegan los abortos. Esas réplicas tocaron cada parte de la vida de una persona.

Si la Corte Suprema dicta el fallo señalado en el borrador de Alito, muchas más mujeres en los Estados Unidos tendrán que vivir con esas consecuencias.

“Para esas mujeres”, escribió Foster en lo que puede resultar ser el ocaso de hueva v. vadear“resultarán todas las cargas descritas en este libro: peor salud física, aspiraciones de vida reducidas, mayor exposición a la violencia doméstica, aumento de la pobreza, menor probabilidad de tener un embarazo deseado, peores resultados para sus otros hijos”.

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