Lo que gané (y perdí) al caminar 10,000 pasos al día durante cinco meses

El 2 de enero de 2021, un amigo me dijo que su propósito de Año Nuevo era caminar 10 000 pasos al día. Era pleno invierno y todavía sentía los efectos de una resaca de champán de una noche celebrando el final de 2020.

Cuando me preguntaron si quería intentar el gol con ellos, respondí que sí sin compromiso. Después de todo, hacía mucho frío en la ciudad de Nueva York y la idea de caminar sin rumbo durante horas al aire libre no sonaba atractiva, sin importar los supuestos beneficios para la salud.

Sin embargo, un vistazo rápido a la aplicación Salud de mi iPhone me motivó un poco más, ya que el podómetro incorporado me informó que había caminado un promedio de solo 5,361 pasos por día en 2020 como resultado de los bloqueos y trabajando desde casa en medio de la pandemia

A lo largo de enero y febrero, hice algunos intentos poco entusiastas para completar mi meta de 10,000 pasos, a veces cuestionando cómo mi amigo se había encontrado tan dedicado al ejercicio diario. Una cosa era salir a caminar todos los días, pero caminar durante las horas necesarias para cumplir con el número, especialmente después de un día de trabajo desde mi sofá, parecía increíblemente desalentador.

Para marzo, lo había dejado por completo, y mi ejercicio diario consistía en poco más que un viaje al supermercado o, a veces, nada en absoluto.

En agosto, sin embargo, dos cosas cambiaron: vi a mi amigo por primera vez en meses, momento en el que fui testigo de su pérdida de peso de 50 libras en persona, y me subí a la báscula por primera vez en un año.

Si bien puede ser superficial reconocer que mi motivación fue provocada por los cambios en mi apariencia como resultado de más de un año en varios estados de encierro, fue el impulso que necesitaba para cambiar mi estilo de vida.

El 9 de agosto, completé mi primer día oficial de caminata con un conteo de pasos de 10,200, momento en el que inmediatamente me sobrevino una migraña tan severa que tuve que acostarme. El segundo día no fue diferente, lo que me llevó a preguntarme si mi cuerpo simplemente no estaba interesado en caminar tanto, o si los fuertes pasos en el pavimento de alguna manera habían desencadenado mis dolores de cabeza.

Un año sin hacer ejercicio significó que no había considerado el impacto que podría tener caminar cinco millas en el calor de agosto en mis niveles de hidratación.

Una vez que aumenté mi consumo de agua, descubrí que, en lo que respecta a los objetivos de salud y estado físico, caminar 10,000 pasos al día era en realidad un objetivo realista y alcanzable para alguien que no ha tenido mucho interés en el ejercicio antes. .

Desde una mejora notable en mi salud mental hasta una pérdida de peso de 15 libras, esto es lo que experimenté durante mis cinco meses de caminar 10,000 pasos al día.

Si bien no me propuse mi objetivo con un enfoque en mejorar el bienestar mental, no pasó mucho tiempo hasta que sentí los efectos positivos del ejercicio en mi mentalidad general.

Puede que no haya sido evidente de inmediato para mí, pero la cantidad prolongada de tiempo en el interior durante la pandemia me había dejado, como a muchos otros, Sintiéndose aislado del mundo exterior.

Cuando me obligué a salir todos los días para completar mis pasos, me recordó todas las cosas que había extrañado de la bulliciosa ciudad, que fui testigo de cómo regresaba lentamente.

El aire fresco, o fresco para la ciudad de Nueva York, y la oportunidad de estar al aire libre también tuvieron un impacto positivo en mi salud mental, mientras que las caminatas permitieron una mayor oportunidad de conectarme con amigos y familiares, ya que recurrí a mi lista de contactos para largas llamadas telefónicas durante estas largas horas.

Ahora, todos los días a las 17:45, una llamada a cualquiera de mis contactos provoca el saludo: “¿Estás caminando?”

Si bien los impactos mentales positivos del ejercicio eran nuevos para mí, teniendo en cuenta que he preferido un estilo de vida sedentario durante gran parte de los últimos 27 años, los efectos están bien documentados por los investigadores.

Según un 2011 estudio Sobre las asociaciones entre la actividad física y la salud mental, el ejercicio en cualquier nivel se asocia con una mejor salud mental y física. Aunque por lo general trato de mantener una velocidad constante de 3.2 mph, hay días en los que celebro haber logrado mi objetivo.

Un reciente estudio por la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard también encontró que la actividad física es una forma útil de prevenir la depresión, con investigadores hallazgo que “hacer más actividad física parece proteger contra el desarrollo de la depresión”, y que “reemplazar estar sentado con 15 minutos de una actividad trepidante como correr, o con una hora de actividad moderadamente vigorosa, es suficiente para producir el aumento promedio en los datos del acelerómetro eso se relacionó con un menor riesgo de depresión”.

El ejercicio también ha sido un calmante confiable para el estrés, ya que he notado que paso mucho menos tiempo tratando de conciliar el sueño como resultado de mi cansancio por el esfuerzo físico.

Además de mejorar mi salud mental, caminar también ha tenido un impacto notable en mi apariencia durante los últimos cinco meses, con mis piernas y brazos notablemente más delgados y la apariencia de celulitis en mis muslos ha disminuido.

Cuando me subí a la báscula por primera vez, un mes después de haber comenzado las caminatas diarias, me sorprendió mucho descubrir que había perdido seis libras. Desde que comencé a caminar en agosto, he perdido un total de 15 libras, una meta que he logrado alcanzar sin hacer cambios significativos en mi dieta.

Curiosamente, mi experiencia contradictorio hasta 2020 estudioque descubrió que caminar 10,000 pasos al día no evitará el aumento de peso y que el seguimiento de los pasos “no se traducirá en mantener el peso o evitar el aumento de peso”.

En ese momento, los investigadores sugirieron que los hallazgos mostraban que “el ejercicio por sí solo no siempre es la forma más efectiva de perder peso”.

También ha habido cambios invisibles en mi salud física al caminar, ya que se ha vuelto fácil completar mi objetivo diario y miles de pasos adicionales, sin sentirme físicamente forzado. Una caminata cuesta arriba que me hubiera dejado sin aliento en julio ahora no es más difícil que un paseo por la Quinta Avenida.

Según investigaciones anteriores, el ejercicio también tiene el beneficio adicional de mejorar mi salud en general, con un 2020 estudio Descubriendo que dar de 8,000 a 12,000 pasos al día está relacionado con un menor riesgo de morir por cualquier causa.

Hasta 2019 estudio también encontró que, entre las mujeres mayores, las que caminaban 4.400 pasos al día tenían tasas de mortalidad más bajas que las que caminaban menos.

Sin embargo, mientras que la teoría común de la salud y la pérdida de peso sugiere que deberíamos esforzarnos por dar 10 000 pasos al día, 10 000 es en realidad un número arbitrario creía ser elegido por una empresa japonesa de relojes en la década de 1960 para vender podómetros.

Pero a pesar de los orígenes consumistas, el número ha sido una meta útil para mí durante los últimos cinco meses, ya que me he embarcado en un viaje de mejora de la salud.

Para obtener más información sobre cómo caminar, consulte nuestro 10 mejores zapatos para caminar que hacen que las caminatas sean un paseo por el parque

Este artículo fue publicado originalmente en enero de 2022

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