Lo que debe saber sobre el repunte de COVID en Massachusetts

Cuando Jacob Lemieux miró los últimos números de COVID de Massachusetts, no le gustó lo que vio.

“La realidad es que las cosas realmente no van bien en este momento”, dijo Lemieux, médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts y miembro del Consorcio de Preparación para Patógenos de Massachusetts (MassCPR).

Pero cuando Gabriela Andújar Vázquez, médica de enfermedades infecciosas y epidemióloga hospitalaria asociada en Tufts Medical Center, miró los mismos números, no se sorprendió.

“Ya sabemos que esperamos fluctuaciones en los casos”, dijo Andújar Vázquez. “Siempre me preocupo cuando aumentan los casos, pero deberíamos estar bien”.

Con máscaras, pruebas, vacunas y tratamientos ampliamente disponibles, cree que Massachusetts tiene las herramientas necesarias para abordar el aumento de casos.

‘Definitivamente estamos viendo un repunte’

En Massachusetts, más de 5500 personas dieron positivo por COVID el jueves. El promedio de siete días para el recuento de casos es más de tres veces mayor que en marzo. Y el nivel de COVID que se encuentra en las aguas residuales del área de Boston está aumentando, lo que, según los expertos, indica que es probable que el recuento de casos continúe aumentando durante la próxima semana o dos, si no más.

Los datos de tendencias de COVID publicados el jueves por el Departamento de Salud de Massachusetts muestran aumentos en el promedio de casos, hospitalizaciones y la tasa de pruebas positivas.

“Definitivamente estamos viendo un repunte en Massachusetts”, dijo Robert Horsburgh, médico de enfermedades infecciosas y profesor de salud y medicina global en la Universidad de Boston.

Si bien los números están lejos de su punto máximo en el apogeo de la ola omicron, algunos expertos esperaban que la primavera ofreciera un respiro del coronavirus. Eso no ha sucedido. Aunque los casos cayeron precipitadamente entre mediados de enero y mediados de marzo, ha habido un aumento lento y persistente desde entonces.

En los últimos días, los números han llevado a varios distritos escolares, incluidos Arlington, Belmont y Cambridge, a instar a usar máscaras en las aulas. universidades, incluyendo MIT, también han recomendado encarecidamente el enmascaramiento. Boston, que nunca eliminó su mandato de máscara escolar, ahora está alentando a las personas a usar máscaras en lugares públicos cerrados.

Las hospitalizaciones también están aumentando

“Lo que realmente preocupa de estos datos es que las tasas de hospitalización también están aumentando”, dijo Lemieux.

Si bien los funcionarios del hospital no informan que sus instalaciones están abrumadas por pacientes con COVID, las hospitalizaciones van en aumento. Actualmente hay más de 700 pacientes en la mancomunidad hospitalizados con COVID.

Datos de hospitalización del Departamento de Salud de Massachusetts.
Datos de hospitalización del Departamento de Salud de Massachusetts.

Con el desarrollo de vacunas y tratamientos contra el COVID, muchos expertos médicos se mostraron optimistas de que los casos podrían aumentar sin un salto concomitante en las hospitalizaciones. Si bien las recientes oleadas de COVID no han traído el aumento en el número de hospitales que se vio al principio de la pandemia, Lemieux dijo que no ha habido “el desacoplamiento completo que se esperaba”.

Aún así, Andújar Vázquez señala que la mayoría de los pacientes con COVID que actualmente están hospitalizados en Massachusetts, aproximadamente el 67 %, no están allí principalmente por una enfermedad relacionada con el COVID. Están enfermos con otra cosa y resulta que tienen COVID. Esas son “buenas noticias”, dijo, y un testimonio de la tasa de vacunación relativamente alta en el estado.

Además, según Horsburgh, pocos de los pacientes actuales con COVID en los hospitales están gravemente enfermos. Hasta el miércoles, solo 66 pacientes con COVID estaban en una unidad de cuidados intensivos, según el Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

Incluso si la mayoría de los pacientes con COVID no están en el hospital debido a COVID, puede ser perjudicial para las operaciones del hospital, advierte Bill Hanage, epidemiólogo de Harvard.

“Todavía es tremendamente problemático”, dijo Hanage, porque cualquier paciente con COVID, ya sea que sea o no su principal preocupación médica, requiere recursos adicionales y medidas de control de infecciones.

Por qué están aumentando los casos de COVID

Los expertos dicen que el aumento actual en los casos de COVID está siendo impulsado por cambios tanto en el virus como en el comportamiento y la política.

“Creo que, sin duda, la eliminación del mandato de máscara para el transporte público y en los vuelos está contribuyendo al aumento actual”, dijo Amy Barczak, especialista en enfermedades infecciosas en MGH y el Instituto Ragon de MGH, MIT y Harvard. “El uso de máscaras es increíblemente protector”.

“Es probable que sea un efecto de vacaciones”, dijo Horsburgh, y señaló que el aumento siguió a varias fiestas religiosas importantes y vacaciones de primavera para escuelas y universidades. Supone que los viajes de vacaciones y las reuniones le dieron al virus la oportunidad de propagarse.

Los expertos estiman que la mayoría de los casos en Massachusetts ahora son causados ​​por una subvariante de omicron conocida como BA2.12.1. Jeremy Luban, profesor de la Escuela de Medicina UMass Chan y codirector del programa de variantes virales en MassCPR, dijo que si bien todavía hay mucho que aprender sobre esta y otras nuevas variantes, parece ser menos mortal que las variantes anteriores.

“La tasa de letalidad parece ser más baja de lo que era, ciertamente que durante la onda delta”, dijo Luban. claro.”

Lo que está claro, según Lemieux de MGH, es que tiene la capacidad de impulsar los casos.

¿Cuánto durará el aumento?

Los casos siguen aumentando y los expertos advierten que es imposible predecir cuándo alcanzará su punto máximo este aumento. Sin embargo, muchos expertos dicen que un clima más cálido en las próximas semanas probablemente ayudará a reducir los casos.

“No tendremos transmisión cuando las personas estén al aire libre. Es realmente en interiores donde ocurre la transmisión”, dijo Horsburgh.

Andujar Vázquez tiene la esperanza de que el recuento de casos se estabilice a fines de mayo y regrese a niveles significativamente más bajos a mediados o fines de junio.

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