Lo que COVID nos mostró sobre las finanzas de los estudiantes de medicina

La pandemia de COVID ha afectado las finanzas personales de casi todos, con la desaparición de empleos, el aumento de los costos de atención médica, el aumento vertiginoso de la inflación y la caída de los mercados de valores. Esto fue devastador para demasiadas familias, ya que se hizo difícil pagar alimentos y una vivienda estable. Sin embargo, el impacto de la pandemia en los estudiantes de medicina fue en gran medida desconocido y complejo, pero nos mostró que es posible mejorar.

Incluso antes de la pandemia, las facultades de medicina planteaban grandes barreras para la mayoría de los estudiantes, pero en particular para los de las comunidades desatendidas. Con una matrícula increíblemente alta y el compromiso de asistir a la escuela durante otros 4 años, durante los cuales uno no podía obtener ingresos para mantener a su familia, el costo fue quizás la mayor desventaja de seguir una educación médica.

COVID ha exacerbado muchos de estos obstáculos, ya que las familias ahora pueden estar menos equipadas para apoyar a los estudiantes de pre-medicina en la preparación de MCAT, el voluntariado u otras oportunidades educativas de pregrado. En cambio, las familias les piden a los estudiantes que busquen medidas de ahorro en su educación o que busquen un empleo simultáneo.

En la misma escuela de medicina, a los estudiantes les puede resultar más difícil comprar los materiales de estudio necesarios de terceros, que son increíblemente caros, o pueden volver a sentir una mayor presión para buscar un empleo a tiempo parcial. En realidad, El 16 % de los estudiantes de medicina informó haber incurrido en una carga financiera adicional debido a la pandemia.

Por suerte, también han bajado varios gastos. Con la eliminación del Paso 2 CS y la conversión del Paso 1 a aprobado-reprobado, los costos asociados con los recursos de preparación de exámenes y las inscripciones para exámenes se redujeron en gran medida. Además, las entrevistas virtuales y las rotaciones limitadas de distancia han dado como resultado un ahorro de miles de dólares en costos de viaje y alojamiento. Estos cambios ciertamente ayudan a compensar las nuevas demandas financieras provocadas por la pandemia. Reconociendo los beneficios, los estudiantes esperan aferrarse a estos cambios temporales.

Desafortunadamente, las escuelas de medicina no han reducido la matrícula a pesar del cambio a la educación virtual, aunque la matrícula es, con mucho, la mayor carga para los estudiantes.. Tradicionalmente, la educación superior en línea ha sido significativamente más barata que su contraparte en el campus, sin embargo, esta tendencia no se trasladó a la pandemia.

Además, con la transición abrupta al aprendizaje remoto desde 2020, he notado de primera mano que los estudiantes están menos satisfechos con sus cursos, y los estudios han demostrado una la calidad inherentemente más baja de la educación a nivel mundial. En general, el aprendizaje virtual ha producido reducciones notables en el bienestar financiero, mental y social de los estudiantes, junto con una menor comodidad en el conocimiento médico y atencion al paciente.

He visto a estudiantes cuestionar por qué están pagando la misma cantidad por una educación menor, particularmente porque la educación en línea era más asequible antes de la pandemia. Más de la mitad de los estudiantes de medicina deben más de $200 000 en préstamos para facultades de medicina, y casi una cuarta parte tiene una deuda de más de $300 000, según Medscape. Informe de Salario y Deuda de Residentes 2021. Los desafíos del aprendizaje virtual pueden exacerbar las preocupaciones sobre la deuda y llevarlos a cuestionarse aún más si este costo realmente vale la pena el retorno de la inversión.

Es importante destacar que las profundas cargas financieras para los estudiantes pueden tener graves efectos posteriores en la sociedad en general. Muchos tendrán préstamos estudiantiles sustanciales durante años después de la graduación. La matrícula descontrolada ciertamente juega un papel pequeño en los altos costos transmitido a los pacientes. Esta carga también puede influir en la elección de la práctica de los médicos, ya que los graduados a menudo eligen una especialidad mejor paga o una ubicación geográfica en lugar de una que les interese más.

Este es un factor principal en nuestra escasez de atención primaria existente y la falta de acceso a la atención médica para las comunidades rurales y empobrecidas. Cuando los médicos tienen préstamos considerables para compensar, es comprensible que se vean obligados a buscar oportunidades para obtener salarios más altos. Ciertamente, sin cambios, las exacerbaciones en las finanzas de los estudiantes de medicina causadas por COVID empeorarán estos problemas sistémicos de atención médica.

Desafortunadamente, los préstamos estudiantiles tienden a ser mucho más comunes tanto en mujeres como en minorías, a saber, adultos negros no hispanos. Esta desigualdad empeora aún más la falta de diversidad y representación en la comunidad médica.

Además de ser responsables de capacitar a médicos calificados que avanzarán en el campo, las facultades de medicina deben garantizar que estos mismos graduados atiendan a toda la población, ganen la confianza del público y apoyen la igualdad en la atención médica. Estos objetivos se ven enormemente favorecidos al garantizar que los médicos representen a la comunidad a la que sirven en términos de estatus socioeconómico, raza y antecedentes.

Las facultades de medicina también están bien atendidas al proteger el bienestar y la salud mental de sus alumnos, ya que esto reduce el agotamiento y mejora la productividad. Estos factores pueden mejorarse significativamente al eliminar las cargas financieras durante un viaje que ya es difícil debido a sus exigencias educativas y emocionales.

Con COVID, la inestabilidad económica generalizada ha hecho que sea más difícil para los estudiantes administrar su deuda. Junto con la reciente inflación vertiginosa que ha provocado el aumento de los alquileres y las facturas de los comestibles, ha aumentado la carga para los estudiantes.

Afortunadamente, el gobierno federal suspendió los pagos de préstamos estudiantiles y la acumulación de intereses durante la pandemia. Los cambios realizados durante la pandemia demuestran que es posible repensar los mecanismos de matrícula y préstamo para optimizar el bienestar de los estudiantes y aumentar la accesibilidad en el campo de la medicina.

En definitiva, para fortalecer el sistema de salud, necesitamos los profesionales más capaces y brillantes. Sin embargo, las cargas financieras actuales desalientan a muchos a emprender este viaje o impiden la carrera profesional de quienes continúan en él.

Al comprender mejor las cargas de costos que se imponen a los estudiantes de medicina, podemos efectuar un cambio sistémico en la atención médica misma al tiempo que aumentamos la competencia y la salud mental de nuestros futuros médicos.

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Acerca de Yash B. Shah

Yash Shah es un estudiante de medicina de primer año en el Sidney Kimmel Medical College de la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, Pensilvania. Obtuvo una licenciatura en ciencias en premedicina de la Universidad de Penn State. Antes de asistir a la escuela de medicina, Yash trabajó en investigación clínica y traslacional en hematología/oncología en el Children’s Hospital of Philadelphia. Yash tiene intereses de larga data en el avance de la educación médica, la mejora de la política y la economía de la atención médica y el trabajo con pacientes con cáncer. En su tiempo libre, disfruta jugar al tenis, animar a los Eagles, leer y viajar.

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