‘Lo hace muy difícil’: la escasez de profesionales de la salud mental persiste a medida que crece la necesidad

PITTSBORO, NC (WTVD) — Cuando comenzó el año escolar, la Dra. Karen Barbee sabía que iba a estar ocupada.

Barbee opera Renaissance Wellness Services, que brinda principalmente servicios de salud mental en las escuelas públicas.

“Recuerdo haberle advertido a mi personal al comienzo del año escolar en agosto que veríamos un aumento en los servicios, pero no creo que ninguno de nosotros estuviera preparado para la cantidad de referencias o la demanda que realmente apareció. dijo Barbe.

Su negocio pasó de recibir 10 referencias de estudiantes por semana a 10 por día.

“Estábamos sentados allí como, ‘Oh, Dios mío, ¿qué hacemos? Este sistema escolar ya ha referido a 10 niños y ni siquiera es la hora del almuerzo el lunes por la mañana'”, dijo Barbee.

La necesidad que vio resonó en todo el país cuando los estudiantes regresaron a las aulas en el otoño de 2021.

Las visitas a la sala de emergencias por problemas de salud mental entre los niños aumentaron al comienzo de la pandemia. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que las visitas relacionadas con la salud mental para niños de 5 a 11 años aumentaron en un 24 % y en un 31 % para niños de 12 a 17 años.

no son solo niños

El informe “Estado de la salud mental en Estados Unidos” de Mental Health America de 2022 encontró que casi uno de cada cinco adultos experimentó una enfermedad mental y el porcentaje con necesidades de tratamiento insatisfechas ha aumentado año tras año durante la última década.

A medida que aumenta la necesidad en todo el país, muchos proveedores y comunidades de Carolina del Norte luchan por mantenerse al día.

Un análisis del equipo de datos de ABC encontró que en el condado de Chatham hay alrededor de 2400 pacientes por cada proveedor. En comparación con los condados cercanos, los proveedores en el condado de Chatham enfrentan tres veces más pacientes que en el condado de Wake y ocho veces más pacientes que en el condado de Orange.

En otras áreas rurales, como el condado de Sampson y el condado de Duplin, la tasa de pacientes a proveedores es más del doble de la tasa de Chatham. El análisis del equipo de datos de ABC encontró que el condado de Currituck tenía la proporción más alta con 6,800 pacientes por cada proveedor.

Esta es una tendencia en todo el país.

El análisis del equipo de datos de ABC descubrió que 570 condados no tienen proveedores de atención de salud mental; El 79% de esos condados se consideran rurales. En Carolina del Norte, el análisis encontró que solo Graham y el condado de Gates no tenían proveedores.

Se estima que 27 millones de estadounidenses no reciben tratamiento por enfermedades mentales, según un informe de 2022 de América de la salud mental. Uno de cada cuatro adultos que sufre de una enfermedad mental reportó una necesidad de tratamiento no satisfecha este año; un porcentaje que crece cada año, según Mental Health America.

Barbee, oriunda del condado de Chatham, está al tanto de estas brechas en todo el estado y dijo que es por eso que expandió su práctica a Siler City y Pittsboro.

“Simplemente continúa haciendo correr la voz de que estas personas, estas personas, son tan importantes como las personas que viven en áreas urbanas”, dijo Barbee. “Quiero que las personas que viven en el condado de Chatham, en un área rural como Chatham, de donde soy originalmente, puedan recibir no solo servicios de salud mental, sino servicios de salud mental de calidad”.

A pesar de su expansión a Siler City, dijo que su práctica continúa recibiendo referencias diariamente y tiene una lista de espera.

Una disminución en la dotación de personal

Otra parte del problema es la dotación de personal. Incluso si los proveedores pueden abrir una ubicación física en un condado desatendido, contratar suficiente personal para atender adecuadamente a la comunidad se ha convertido en un desafío cada vez mayor.

“Antes de COVID, antes de la pandemia, ya era difícil dotar de personal a un área rural porque es un área rural y esa es su naturaleza”, explicó Barbee. “Pero desde Covid, es increíble, pero realmente es generalizado en las áreas rurales de Chatham, y también en el área más poblada. Definitivamente estamos luchando para encontrar personal calificado como nunca antes”.

Barbee dijo que tiene alrededor de seis puestos vacantes.

Billy West, director ejecutivo y presidente de Daymark Recovery Services, dijo que su personal se ha reducido en un 31 %, o 350 empleados.

“Eso lo hace muy difícil porque no estamos viendo menos pacientes y estamos viendo, en algunos casos, pacientes más enfermos”, dijo West.

Daymark Recovery Services ofrece servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios relacionados con el tratamiento de enfermedades mentales, trastornos por uso de sustancias y discapacidades del desarrollo.

A través de los años, la necesidad de estos servicios ha provocado que el grupo se expanda de cinco condados a 28.

“Solíamos ser ‘eso’ en muchos de los condados rurales. En este momento, hay una opción en algunos de los condados, pero hacemos la mayor parte de la psiquiatría y en la mayoría de esos condados, particularmente los condados rurales, hacemos casi toda la crisis sin cita previa en esos condados”, dijo West.

La disminución del personal ha significado que han tenido que reducir la cantidad de personas que pueden utilizar sus servicios para pacientes hospitalizados.

“Terminamos teniendo que restringir las admisiones. Y eso significa que las personas terminan en la sala de emergencias si nos eligieron primero o se quedan en la sala de emergencias, porque están listos para irse, pero no pueden ir”. a casa y no podemos recibirlos en nuestras unidades de pacientes hospitalizados. Así que realmente crea un retraso”, dijo West.

Otro impacto en una fuerza de trabajo profesional de salud mental cada vez más reducida es el acceso.

Un informe de marzo de 2022 de Addictive Professionals of North Carolina encuestó a la fuerza laboral de salud conductual del estado y encontró un aumento en las barreras para acceder a los servicios, incluidos los costos y la escasez de personal.

“La telesalud fue un regalo del cielo para nosotros al principio de la pandemia. Pero incluso la telesalud no puede compensar el hecho de no tener cuerpos físicamente, particularmente en torno a nuestros servicios de crisis para pacientes hospitalizados y nuestro personal de atención directa”, dijo West.

El informe de marzo de 2022 de la encuesta Addictive Professionals of North Carolina encontró que la mayoría de los trabajadores de atención de la salud del comportamiento ganan menos de $40,000. Alrededor del 46 % de los trabajadores de primera línea encuestados clasificaron el “aumento de los salarios” como uno de los principales esfuerzos de retención.

West dijo que si bien la paga debe aumentar en todos los ámbitos, no es el único factor que aleja a las personas de la profesión. El agotamiento también es alto, ya que el 67 % de los trabajadores informaron al menos un síntoma en los últimos meses, según la encuesta Addictive Professional of NC.

Tanto Barbee como West dijeron que los colegios y universidades son actores clave en el trabajo hacia una solución.

“Comienza a asegurarse de que los sistemas universitarios entiendan y que los sistemas de colegios comunitarios entiendan las necesidades de la fuerza laboral, comenzando a promover esos programas”, dijo West.

El seguro un factor

“El acceso no es solo si hay suficientes personas, ¿verdad? ¿Están distribuidos donde deben estar? ¿Es asequible? ¿Es aceptable?” dijo Brianna Lombardi, subdirectora del Centro de Investigación de la Fuerza Laboral de Salud de Carolina de la UNC.

Lombardi señaló otra barrera clave para las personas; costo.

“Lo que pasa con los entornos rurales es pensar en qué seguro tiene esa persona o qué paga por su cuenta, y ese es realmente el factor limitante en este momento para acceder a la atención”, dijo Lombardi.

Estimó que solo alrededor de la mitad de los psiquiatras en todo el país aceptan seguros.

Mental Health America estimó que el 11% de los estadounidenses con una enfermedad mental no tienen seguro.

“Expandir Medicaid como una forma de acceder a los servicios probablemente sea muy importante, en particular para las personas que tienen grandes necesidades de salud mental”, dijo Lombardi. “Tener una forma de que tengan un seguro sería útil para que accedan a la atención, y no solo en un momento dado, sino la continuidad de la atención que se necesitaría para abordar realmente las necesidades de salud mental para que puedan participar en la comunidad como les gustaría”.

El papel de la telesalud

Aunque los datos muestran brechas en los proveedores físicos, no tienen en cuenta la expansión de las opciones de telesalud.

Durante la pandemia, apareció un número creciente de sitios nacionales de salud mental en línea que permitieron a las personas conectarse a recursos que no estaban alojados directamente en sus comunidades. Muchos proveedores ubicados en condados más urbanos, como el condado de Wake, también pudieron expandir los servicios virtualmente a áreas rurales.

“Realmente ayuda a las personas con problemas de acceso al transporte. Realmente ayuda con la programación dentro de su día. Ya sabes, ayuda cuando no tienen que conseguir cuidado de niños”, dijo Lombardi.

Barbee dijo que aunque esas opciones han ayudado, no eliminan por completo las barreras de acceso.

“No diría que ha sido la respuesta. Ha sido útil. Definitivamente. Pero no es la respuesta hasta que haya un mejor acceso a Internet para las personas que viven en áreas más rurales”, dijo.

Si bien Lombardi estuvo de acuerdo en que se necesita una mayor expansión de la banda ancha, cree que el aumento de las opciones virtuales ha ayudado a romper algunos estigmas asociados con la salud mental.

“El genio salió de la botella, no se puede retroceder, por lo que estoy muy agradecido porque, en teoría, aumenta el acceso a la atención, en particular para las personas que, incluso de vez en cuando, podrían hacer un viaje de 45 minutos para ver alguien, semana a semana, no querría hacer eso”, dijo.

Lombardi dijo que en el futuro los proveedores deben estar mejor capacitados para brindar atención de esa manera y todos deben pensar en cómo hacer que incluso esa opción sea asequible.

“No hay una píldora mágica que podamos tomar para esto y decir: ‘Estaremos mejor en siete días’, pero hay progreso. Espero que tengamos esperanza. Lo veo. Y hasta ahora, estamos”. estoy lidiando con eso”, dijo West.

El equipo de datos de ABC usó información del Sistema Nacional de Enumeración de Proveedores y Planes de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid para su análisis.

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