Liz Weston: Cómo pagar sus medicamentos y apoyar su salud

El costo de los medicamentos recetados en los EE. UU. puede ser suficiente para enfermarlo.

Lo que paga varía enormemente según el medicamento, la farmacia, su plan de seguro y su deducible, entre muchos otros factores. Un medicamento que puede haber sido barato o al menos asequible la última vez que lo compró podría ser mucho más caro o no estar cubierto la próxima vez.

A menudo, las personas no tienen idea de cuánto costará una receta hasta que llegan al mostrador de la farmacia, dice Leigh Purvis, directora de costos y acceso a la atención médica del Public Policy Institute de AARP.

Aún así, es importante encontrar una manera de pagar sus medicamentos. Las personas que no toman los medicamentos según lo recetado debido al costo podrían enfermarse más o morir.

“Lo que hoy en día es un problema potencialmente relativamente pequeño, como el colesterol alto, podría convertirse en un problema mucho mayor, como un ataque al corazón, en el futuro si no se trata”, dice Purvis.

CONSULTA CON TU MÉDICO Y PLAN DE SEGURO

Es posible que sus médicos no sepan cuánto le cuestan sus medicamentos, ya que están tratando con docenas de planes de seguro con diferentes formularios o listas de medicamentos y cómo están cubiertos, explica Purvis. Además, las aseguradoras pueden llegar a acuerdos con ciertas farmacias, por lo que un medicamento que cuesta $60 en una podría costar $160 en otra.

Si pagar un medicamento es un desafío, su médico puede sugerirle alternativas, como un medicamento genérico o un tipo diferente de medicamento. Otras dos preguntas que puede hacer: si un medicamento que ha estado tomando durante un tiempo todavía es necesario y qué cambios en el estilo de vida podrían reducir o eliminar la necesidad de recetas.

Si tiene seguro, revise cuidadosamente sus opciones de cobertura de medicamentos cada año durante la inscripción abierta, ese período anual en el otoño cuando elige su seguro de salud para el año siguiente. Haga una lista de todos sus medicamentos con sus dosis y verifique cómo están cubiertos por cada plan. Las aseguradoras cambian regularmente sus formularios, por lo que es posible que deba cambiar de plan para obtener la mejor cobertura. E incluso si sus medicamentos están cubiertos, normalmente tendrá que pagar de su bolsillo las recetas hasta que alcance su deducible.

Su aseguradora o farmacia puede ofrecer una opción de pedido por correo para reducir los costos, pero no asuma que esa es su mejor opción. Comparar precios podría generar ahorros significativos.

MIRA PRECIOS ONLINE

Comience su búsqueda en línea. La cantidad de farmacias en línea se ha disparado en los últimos años, brindándole muchas más oportunidades para ahorrar.

Amazon lanzó una farmacia de servicio completo en 2020, uniéndose a dispensarios más establecidos, como Costco.com y HealthWarehouse.com. Además de eso, varias nuevas empresas de servicio limitado, incluidas Cost Plus, GeniusRx, Honeybee, Ro Pharmacy y ScriptCo, ofrecen ofertas en medicamentos genéricos.

Las nuevas empresas generalmente no aceptan seguros, pero sus precios pueden ser menores que el copago típico, según Consumer Reports. Por ejemplo, la organización de investigación del consumidor descubrió que un suministro para 30 días de 20 miligramos de atorvastatina, un medicamento para el colesterol, oscilaba entre $14,60 en Amazon y $13,99 en Costco.com, hasta $3 en Honeybee y solo 54 centavos en ScriptCo. Por el contrario, los copagos de seguro para trabajadores con cobertura de medicamentos recetados promediaron $11 a $12 el año pasado para los medicamentos menos costosos, incluidos muchos genéricos, según KFF, el grupo de expertos de atención médica no partidista anteriormente conocido como Kaiser Family Foundation.

Sus ahorros pueden verse compensados ​​por las tarifas de membresía: la membresía Prime de Amazon, que necesitará si desea los precios más bajos, cuesta $ 139 por año o $ 14.99 por mes, mientras que ScriptCo cobra $ 140 por año o $ 50 por trimestre. Costco tiene una cuota de membresía de $60 al año, pero no necesita ser miembro para pedir recetas en línea o en sus almacenes.

CONSULTAR OTROS DESCUENTOS

GoodRx tiene un sitio web y una aplicación que le permite comparar precios en cadenas de farmacias cercanas y ofrece cupones gratuitos que pueden ahorrar hasta un 80 % del precio de lista. Encontrará otra herramienta de comparación de precios que incluye farmacias locales en NeedyMeds, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a encontrar programas de descuento en la fabricación de medicamentos y otras formas de reducir los costos de los medicamentos. Además, varias cadenas, incluidas Walgreens, Walmart, Kroger y HEB, tienen programas de descuento.

Una alternativa que a menudo se pasa por alto para los beneficiarios de Medicare es el programa Extra Help, cuyo objetivo es ayudar a las personas mayores con ingresos y recursos limitados a pagar sus medicamentos, dice Purvis. Puede presentar su solicitud en línea o llamando al 800-772-1213.

TENGA CUIDADO CON LAS INTERACCIONES MEDICAMENTOSAS

Encontrar los mejores precios puede llevar mucho tiempo y esfuerzo. Y las personas que compran agresivamente los medicamentos de menor costo podrían enfrentar un riesgo oculto si obtienen múltiples medicamentos de diferentes farmacias, advierte Purvis. Sin un solo farmacéutico que supervise su atención, corren el riesgo de interacciones farmacológicas potencialmente dañinas.

Puede usar un verificador de interacciones de medicamentos en línea como el de WebMD, pero lo ideal sería pedirle a su médico de atención primaria o a un farmacéutico que revise su lista completa de medicamentos al menos una vez al año.

“Asegurarse de que alguien tenga un ojo en el panorama general de la atención es muy importante”, dice Purvis.

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Esta columna fue proporcionada a The Associated Press por el sitio web de finanzas personales NerdWallet. Liz Weston es columnista de NerdWallet, planificadora financiera certificada y autora de “Your Credit Score”. Correo electrónico: lweston@nerdwallet.com. Twitter: @lizweston.

ENLACES RELACIONADOS:

NerdWallet.com: Cómo ahorrar dinero: 22 formas comprobadas https://bit.ly/nerdwallet-how-to-save-money-22-proven-ways

Administración del Seguro Social: Ayuda adicional con los costos del plan de medicamentos recetados de Medicare https://secure.ssa.gov/i1020/start

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