Lección del día: ‘“Es vida o muerte”: La crisis de salud mental entre los adolescentes estadounidenses’

“La adolescencia estadounidense está experimentando un cambio drástico”, escribe Matt Richtel. “Hace tres décadas, las amenazas más graves para la salud pública de los adolescentes en los Estados Unidos provenían de los atracones de bebida, la conducción en estado de ebriedad, el embarazo adolescente y el tabaquismo. Desde entonces, estos han disminuido drásticamente, reemplazados por una nueva preocupación de salud pública: tasas crecientes de trastornos de salud mental”.

El Sr. Richtel pasó más de un año entrevistando a adolescentes, sus familias y expertos en salud mental y desarrollo infantil sobre la crisis de salud mental entre los adolescentes que numerosos hospitales y grupos médicos han calificado como “una emergencia nacional”. El resultado es un proyecto de varias partes del Times llamado “La pandemia interior.”

En esta lección, leerás el artículo principal del proyecto que informa sobre la crisis a través de la historia de una niña de 13 años llamada M. Luego te invitamos a reflexionar sobre tus pensamientos y sentimientos sobre el estado de salud mental en adolescentes de hoy y prepare un conjunto de herramientas de bienestar emocional para cuando tenga dificultades.

Cuando se trata de tu salud mental, ¿cómo te va? Tómese unos minutos para escribir en privado sobre cómo se ha sentido, mental y emocionalmente, últimamente.

A continuación, mire detenidamente estos gráficos, que se crearon en base a datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, a partir de encuestas exhaustivas de más de 10,000 estudiantes de secundaria de escuelas públicas y privadas de EE. UU. en todo el país.

Luego, reflexiona por tu cuenta por escrito, o discute con tus compañeros de clase:

  • ¿Qué notas en estos gráficos? ¿Qué te preguntas?

  • En conjunto, ¿qué historia cuentan estos gráficos sobre la salud mental entre los adolescentes de hoy?

  • ¿Estos gráficos reflejan su propia experiencia o la de sus compañeros? ¿Alguno de ellos te sorprende?

  • ¿Cuáles crees que son algunas posibles explicaciones para estos datos?

(Nota: puede participar en una discusión moderada en vivo en estos gráficos y más sobre la salud de los adolescentes con la Asociación Estadounidense de Estadística el miércoles 11 de mayo, como parte de nuestro “¿Qué está pasando en este gráfico?” serie.)

Leer el artículoluego responde las siguientes preguntas.

(Nota para los maestros: si está haciendo esto en el contexto de un salón de clases, es posible que rompecabezas Este artículo. Todos los estudiantes deben leer y responder las preguntas de la Sección 1. Luego, asigne individuos o grupos pequeños para leer cada una de las otras tres secciones y responder las preguntas correspondientes).

Unidad 1: Introducción

1. El artículo dice: “En diciembre, en un raro aviso público, el cirujano general de EE. UU. advirtió sobre una crisis de salud mental ‘devastadora’ entre los adolescentes”. ¿Cuáles son dos piezas de evidencia en la introducción que demuestran que la salud mental entre los adolescentes es una crisis nacional? ¿Estás de acuerdo con esta evaluación?

2. ¿Qué preguntas le plantea este deterioro de la salud mental?

Sección 2: ‘Un paciente ambulatorio típico’

3. La edad de inicio de la pubertad ha disminuido notablemente durante el último siglo. ¿Cómo podría contribuir este cambio a la crisis de salud mental de los adolescentes, según los expertos?

4. ¿Cuáles son al menos cuatro formas en que la adolescencia es diferente hoy que en generaciones pasadas? ¿Cómo explican los expertos estos cambios? ¿Cuáles crees que son algunas posibles explicaciones? ¿Qué preguntas tiene usted?

Sección 3: ‘Un enamoramiento virtual’ y ‘Elaniv’

5. Emily Pluhar, psicóloga de niños y adolescentes de Harvard, dijo que “el desafío y el progreso” de la adolescencia moderna “es que hay tantos tipos de identidad”. ¿De qué manera podría ser un progreso tener tantas opciones? ¿De qué manera podría ser un desafío?

6. El artículo dice: “Los expertos en salud señalan que, a pesar de todo su peso, la crisis adolescente al menos se está desarrollando en un entorno más tolerante”. ¿Está de acuerdo en que las personas de hoy en día aceptan más los desafíos de la salud mental? Da un ejemplo del artículo, o de tu propia experiencia, para apoyar tu opinión.

7. Los expertos dicen que un aumento en la soledad es un factor clave del deterioro de la salud mental. ¿Por qué crees que los adolescentes de hoy se sienten solos? ¿Está de acuerdo con Bonnie Nagel, psicóloga de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, que cree que las redes sociales son parte del problema?

Sección 4: ‘El factor pandemia’ y ‘En el bosque’

8. El artículo cuenta la historia de la crisis de salud mental a través de M, un niño de 13 años que ha experimentado una depresión severa, autolesiones y un intento de suicidio. ¿Por qué crees que el autor escribió el artículo de esta manera? ¿Cómo nos ayuda la historia de M a comprender mejor por lo que están pasando los jóvenes de hoy y qué podría ayudarlos? ¿Te relacionas con alguna parte de la experiencia de M?

9. Alfabetización mediática: Al final del artículo, hay una nota sobre cómo el reportero, el Sr. Richtel, habló con adolescentes y padres para esta serie. ¿Por qué abordó esta historia de manera diferente a como podría haberlo hecho con otras historias? ¿Crees que The Times tomó la decisión correcta al otorgarles a estos jóvenes el anonimato, dada la alta exigencia del periódico para eso?

Opción 1: Discutir y reflexionar.

Por tu cuenta, por escrito o en un debate con tus compañeros, responde a las siguientes preguntas. (Si lee esto en formato de rompecabezas, forme un grupo pequeño con estudiantes que leyeron las secciones que usted no leyó para compartir lo que aprendió):

  • ¿Cuáles son los factores que pueden estar contribuyendo a la crisis de salud mental entre los adolescentes, según el artículo? ¿Hay otros factores que crees que faltan? Si el reportero te entrevistara a ti y a tus compañeros de clase, ¿qué información adicional ofrecerías?

  • En general, ¿qué tan precisa cree usted que es la imagen que da este artículo sobre el estado de salud mental entre los jóvenes de hoy? ¿Qué en el artículo resonó con su experiencia? ¿Hay algo con lo que no estés de acuerdo? ¿Qué preguntas tienes todavía?

  • ¿Cómo lidias con la ansiedad, el estrés y otros desafíos? ¿Qué prácticas o hábitos ayudan a mejorar tu salud mental?

  • ¿Qué cree que deberían hacer los adultos en el poder, como los políticos y los administradores escolares, para abordar la crisis de salud mental entre los jóvenes?

Puedes compartir tus pensamientos y leer las respuestas de otros adolescentes a estas preguntas y más en nuestro mensaje de escritura relacionado.

Opción 2: vea un breve documental sobre la ciencia detrás de la crisis de salud mental.

Enfermo preocupado: un viaje a la mente adolescente ansiosa” es una película de 15 minutos que profundiza en la ciencia detrás de la crisis: ¿Por qué están aumentando la depresión, las autolesiones y el suicidio entre los adolescentes estadounidenses? ¿Qué papel juegan en esta crisis factores como las redes sociales, el inicio temprano de la pubertad y la pandemia del coronavirus? ¿Qué se puede hacer para abordarlo?

Ver la película y luego participa en nuestro Cine Club para discutir con otros adolescentes las emociones, mensajes e ideas que te llevaste del documental.

Opción 3: Crear un kit de herramientas de salud mental.

Aprender sobre la crisis de salud mental de los adolescentes puede resultar abrumador. Pero es importante recordar, dicen los expertos, que el suicidio es prevenibley los trastornos de salud mental, como las autolesiones, la depresión y la ansiedad, son tratables.

¿Cómo puedes ayudar a mantenerte mentalmente saludable? ¿Cómo puede estar preparado si nota que tiene dificultades y necesita ayuda? Intente crear un kit de herramientas de salud mental que incluya estrategias de afrontamiento, enlaces a recursos de salud mental y una lista de adultos con los que se sienta cómodo hablando. Puede hacer un kit solo para usted o compartir ideas con su clase que podrían ayudar a muchos estudiantes.

Aquí hay algunas ideas, junto con artículos del Times donde puede encontrar más información:

Para conocer los mecanismos de afrontamiento que puede usar en el momento, consulte estos artículos para obtener ideas sobre cómo manejar la ansiedad, el estrés, la ira, la tristeza y más:

Para estrategias que pueden mantenerlo mentalmente saludable, como dormir lo suficiente, meditar o hacer ejercicio, aquí hay algunos recursos:

Aquí hay algunas personas y lugares a los que puede acudir cuando se encuentre en una crisis. Incluya nombres e información de contacto para cada uno.

  • Un adulto en el que confíes y con el que te sientas cómodo hablando, como un padre, un familiar, un amigo o un maestro.

  • La enfermera, consejero o trabajador social de su escuela.

  • Su terapeuta o médico.

  • Recursos y líneas de ayuda a las que puede llamar o enviar mensajes de texto cuando se encuentre en una crisis. Puede encontrar una lista en hablandodesuicidio.com/resources. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales tiene información sobre otros tipos de servicios de crisis de salud mental.


¿Quieres más lecciones del día? Puedes encontrarlos todos aquí.

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