Las variedades de riesgo médico impulsado por el clima

Un incendio forestal cerca de Landiras, suroeste de Francia, 14 de julio de 2022. /CFP

Un incendio forestal cerca de Landiras, suroeste de Francia, 14 de julio de 2022. /CFP

Nota del editor: Aditi Hazra, profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard, es investigadora de genómica del cáncer y humanitaria con formación como EMT y experiencia en salud de refugiados. El artículo refleja la opinión del autor, y no necesariamente los puntos de vista de CGTN.

Cuando los desastres naturales obligan a las personas a empacar una maleta y huir a un lugar seguro, a menudo se olvidan artículos importantes. Después de la temporada de incendios forestales de California de 2007, se estimó que “al menos un miembro de la familia por hogar dejó medicamentos recetados durante la evacuación”. Del mismo modo, cuando el huracán Harvey amenazó con inundar la casa de Texas de mi propia madre en agosto de 2017, se olvidó de tomar sus medicamentos en su prisa por escapar del camino de la tormenta, a pesar de que normalmente era meticulosa al empacar para un viaje.

Con el cambio climático contribuyendo a la mayor gravedad y frecuencia de tales desastres, prevenir interrupciones en la atención médica y satisfacer las necesidades de salud no satisfechas de las personas desplazadas se convertirá en una tarea cada vez más urgente. Ya sabemos que el clima extremo impulsa la migración y la apatridia, desplazando a 21,5 millones de personas por año, 41 personas por minuto. Los huracanes, los ciclones, las inundaciones y los incendios forestales interrumpen regularmente el acceso a los servicios preventivos (como las pruebas de detección de cáncer de rutina), los servicios de salud mental y los tratamientos para enfermedades crónicas. Debido tanto a una sequía severa como a la guerra civil, muchos refugiados sirios perdieron el acceso a la atención médica y luego se descubrió que padecían enfermedades crónicas como cáncer, hipertensión y diabetes.

Los desastres provocados por el clima plantean amenazas directas e indirectas a la continuidad de la atención médica. Según un estudio de 2019 en el Revista de Medicina Interna Generalla tasa de supervivencia a 10 años de las pacientes con cáncer de mama cuyo tratamiento fue directamente interrumpido por el huracán Katrina fue notablemente peor que la de un grupo de control.

Del mismo modo, se sabe que las exposiciones indirectas a sustancias químicas, patógenos transportados por el agua y el aire y la contaminación del aire por partículas debido a desastres naturales aumentan el riesgo de cáncer. Durante el huracán Harvey, por ejemplo, las plantas químicas y las refinerías de petróleo se inundaron y se liberaron sustancias cancerígenas en el entorno circundante. Y los investigadores advierten que los productos químicos actualmente inertes, como el insecticida lindano, pueden volverse cancerígenos a medida que el planeta se calienta.

Los incendios forestales plantean amenazas similares, no solo por la destrucción de hogares e instalaciones de atención médica, sino también por la producción de partículas ambientales dañinas que aumentan el riesgo de muerte por cáncer de pulmón, mama e hígado. Los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y las afecciones respiratorias, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, a menudo siguen a las llamas. Una nueva investigación, realizada a lo largo de 20 años, muestra que las personas que vivían a menos de 50 kilómetros (31 millas) de los incendios forestales en Canadá tenían un riesgo 10 % mayor de tumores cerebrales incidentes y un riesgo 4.9 % mayor de cáncer de pulmón incidente en comparación con las personas que vivían más lejos.

Una mujer sale de un metro inundado en medio de fuertes lluvias en Mumbai, India, el 5 de julio de 2022. /CFP

Una mujer sale de un metro inundado en medio de fuertes lluvias en Mumbai, India, el 5 de julio de 2022. /CFP

Si bien los esfuerzos de socorro necesariamente se centran en las consecuencias inmediatas de los desastres, estos efectos directos e indirectos en la salud tienden a persistir. Sin mayores esfuerzos para mantener la continuidad de la atención, la temporada anual de incendios forestales puede llegar a conocerse como la temporada del cáncer.

Necesitamos urgentemente enfoques más equitativos para abordar los mayores riesgos de cáncer y enfermedades crónicas después de las emergencias climáticas. Las alertas móviles y las listas de verificación para la atención de enfermedades crónicas pueden ayudar a salvar vidas durante emergencias y evacuaciones. Además de garantizar un refugio seguro, los protocolos de preparación para desastres también deben incluir medidas para proporcionar medicamentos recetados comunes, telesalud, servicios virtuales de salud mental, capacitación virtual en crisis para proveedores de atención médica y pautas de tratamiento estratificadas por recursos.

Entre las muchas tragedias de la crisis climática está que aquellos que contribuyeron menos al problema son los que soportan la peor parte de los costos. Para abordar esta inequidad, la Unión para el Control Internacional del Cáncer (y sus socios) ha lanzado la Coalición de Acceso a Medicamentos Oncológicos para mejorar el acceso a medicamentos contra el cáncer en países de ingresos bajos y medianos bajos.

Un tema relacionado es la huella de carbono del sector salud. Aquí, la atención quirúrgica se destaca por sus contribuciones a las emisiones de gases de efecto invernadero. Administrar el anestésico sevoflurano durante una hora equivale a conducir un vehículo de combustión interna 20 millas, y una hora de desflurano equivale aproximadamente a conducir 400 millas. Como resultado, el Departamento de Anestesiología de Medicina de Michigan ha presentado una Iniciativa de Anestesia Verde para explorar formas de reducir las emisiones del campo, como promover un mayor uso de sevoflurano en lugar de desflurano. Recientemente, los líderes de la atención de la salud se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Finalmente, aunque sabemos que las personas desplazadas por el cambio climático están sujetas a una variedad de riesgos para la salud, se necesita más investigación y educación para mejorar nuestra comprensión de este tema amplio y complejo. Por ejemplo, hay más para aprender sobre cómo las olas de calor abrasador, la escasez de agua, la inseguridad alimentaria, las comorbilidades y los efectos deshidratantes del tratamiento del cáncer pueden amplificar las disparidades asociadas con los malos resultados del cáncer para las personas desplazadas por emergencias climáticas.

Abordar la creciente crisis de salud provocada por el clima es un imperativo moral para la Organización Mundial de la Salud, los gobiernos, los profesionales de la salud y los grupos de defensa de la salud. Nuestra capacidad para llevar una vida saludable depende de tener un planeta saludable. A medida que cambia el clima, también deben hacerlo nuestras políticas y protocolos de salud.

Derechos de autor: Proyecto Sindicato2022.

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