Las tasas de vacunación de COVID todavía están rezagadas entre los miembros de Medi-Cal

En resumen

Persisten las brechas en las tasas de vacunación contra el COVID entre la población de Medi-Cal del estado. Cinco planes de Medi-Cal todavía tienen tasas de vacunación por debajo del 50%.



Para aumentar las tasas de vacunación contra el COVID-19 entre los residentes de bajos ingresos de California, el año pasado el estado lanzó un programa de incentivos de $350 millones. Pero desde entonces, la brecha entre los miembros de Medi-Cal y la población en general se ha ampliado.

Si bien el 84 % de todos los californianos mayores de 5 años han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19, solo alrededor del 57 % de los que están en Medi-Cal, el programa de seguro médico para residentes de bajos ingresos, lo han hecho hasta abril. , según la última actualización de vacunación del Departamento de Servicios de Atención Médica de California.

Esa es una brecha de 27 puntos porcentuales, y es ligeramente más grande que la brecha registrada el verano pasado.

En septiembre, el estado lanzó una programa de incentivos de seis meses para los planes de salud de Medi-Cal para aumentar las tasas de vacunación de Covid entre sus 14 millones de miembros. CalMatters comparó las tasas de vacunación publicadas más recientemente de esos planes de salud con lo que parecían en agosto de 2021, antes del inicio del programa de incentivos, para ver cuánto habían aumentado las tasas de vacunación de cada plan en ese tiempo. Esta comparación analiza el grupo de edad de 12 años o más porque las vacunas para niños más pequeños no estaban disponibles el verano pasado.

Entre agosto pasado y este abril, el plan de Medi-Cal más mejorado, CalViva en los condados de Fresno, Kings y Madera, pasó del 42 % al 54 % de miembros vacunados de 12 años o más. El plan con las ganancias más bajas, United Healthcare Community Plan en el condado de San Diego, pasó del 46 % al 48 %. Cinco planes de Medi-Cal todavía tienen tasas de vacunación de Covid por debajo del 50%, aunque eso es una mejora con respecto al verano pasado, cuando 11 planes estaban por debajo de la mitad.

El hecho de que las tasas estén aumentando es algo bueno, pero la creciente brecha entre los miembros de Medi-Cal y la población en general es preocupante, dijo Kiran Savage-Sangwan, directora ejecutiva de California Pan-Ethnic Health Network. “No están logrando el tipo de progreso que uno esperaría”, dijo. “Creo que es posible que los planes de salud deban reevaluar sus estrategias”.

Los datos han demostrado persistentemente que las personas vivir en los códigos postales más pobres y matriculado en el programa Medi-Cal son vacunados a tasas más bajas, dejándolos más susceptibles a enfermedades graves por una infección. Las personas que no están vacunadas son 8,6 veces más probable ser – estar hospitalizados que aquellos que han sido vacunados y reforzados, según el departamento de salud pública del estado.

A través del programa de incentivos, el estado pagó a los planes de Medi-Cal algo de dinero por adelantado para implementar esfuerzos para vacunar a más de sus miembros. Luego, los planes obtendrían dólares adicionales si cumplieran con ciertos objetivos, como aumentar la vacunación entre sus miembros confinados en el hogar y entre los miembros latinos y afroamericanos, que han sido vacunados a tasas más bajas que otros grupos raciales y étnicos.

El programa de incentivos ya terminó y el Departamento de Servicios de Atención Médica del estado aún está analizando los datos proporcionados por los planes de salud para determinar si se cumplieron los objetivos. “El rendimiento final y los datos financieros del programa actual se evaluarán antes de considerar si un programa futuro de seguimiento sería útil”, dijo Carol Sloan, portavoz del departamento, en un correo electrónico.

En general, la tasa de vacunación de un plan de salud refleja la de la región a la que sirve. Por ejemplo, los planes que prestan servicios en el Área de la Bahía, donde la vacunación generalmente ha sido más popular, informan tasas de vacunación de covid más altas que los que prestan servicios en el Valle de San Joaquín o Inland Empire. Pero debido a que las tasas de vacunación en el valle eran más bajas para empezar, los planes de Medi-Cal allí experimentaron el mayor crecimiento en los seis meses del programa de incentivos del estado.

Los funcionarios de los planes de salud entrevistados para esta historia dijeron que si bien ya estaban haciendo su propio alcance a los miembros antes del programa de incentivos, los dólares estatales les permitieron aumentar esos esfuerzos y ser creativos.

Algunos planes aumentaron la cantidad de eventos de vacunación; uno incluso contrató a un planificador de eventos para rediseñar sus clínicas emergentes, trayendo artistas de globos y máquinas de chicle con la esperanza de atraer a más personas. Los planes han ofrecido a los miembros de Medi-Cal tarjetas de regalo y días gratis en un museo local a cambio de una vacuna. ellos han se asoció con celebridades en campañas en las redes sociales y se asoció con organizaciones locales como iglesias para establecer clínicas en los códigos postales con las tasas más bajas de vacunación contra el covid. Los planes también usaron el dinero para impulsar sus esfuerzos para combatir la información errónea sobre las vacunas a través de correos y llamadas telefónicas.

“No están logrando el tipo de progreso que uno esperaría”.

Kiran Savage-Sangwan, directora ejecutiva de la Red Panétnica de Salud de California

Dr. Takashi Wada, director médico de Plan de Salud Inland Empire, que atiende a 1,5 millones de personas en los condados de Riverside y San Bernardino, dijo que un componente clave de su estrategia de vacunación era transferir dólares de incentivos a los proveedores de salud con los que tienen contrato. “Porque realmente queríamos que nuestros proveedores hablaran con sus pacientes sobre la importancia de la vacuna… y administraran la vacuna ellos mismos”, dijo.

El porcentaje de proveedores del plan que administraron las vacunas en sus oficinas, en lugar de derivar, pasó del 40% al 60% durante los seis meses del programa de incentivos, dijo Wada.

Aún así, a pesar de los esfuerzos continuos y una mejora de alrededor de 8 puntos porcentuales desde agosto, menos de la mitad de los miembros de Inland Empire Health de 12 años o más han recibido una vacuna.

“Todavía hay absolutamente oportunidades (para crecer), y es por eso que hemos estado trabajando tan duro para encontrar formas de hacer que la vacuna sea más accesible y ganar confianza”, dijo Wada.

Al principio del proceso de distribución de vacunas, el acceso a menudo se citaba como el principal desafío: el suministro era escaso, especialmente en las áreas rurales o más remotas del estado. Ahora los planes de salud escuchan mucho más acerca de las dudas debido a la desconfianza, la desinformación y la ideología política, dijo Wada.

Jake Hall, subdirector de contratos de proveedores en Kern Health Systems, que cubre a unas 330,000 personas en el condado de Kern, dijo que una razón común que dan los miembros para rechazar la vacuna es que ya han tenido una infección por COVID-19. El embarazo también es otra razón común, dijo Hall. Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacunación para personas que estan embarazadas y para aquellos que han tenido una infección previa.

Los funcionarios de los planes de salud con tasas de vacunación de covid más altas dijeron que uno de sus puntos de enfoque ahora es aumentar la vacunación entre los niños pequeños. A mediados de abril, el 28 % de los niños de California de 5 a 11 años inscritos en Medi-Cal habían recibido al menos una dosis, según los datos de Medi-Cal. En comparación, el 40 % de todos los niños de este grupo de edad en todo el estado habían recibido una vacuna.

“Creo que en nuestra comunidad ha habido mucho apoyo para vacunar a los niños, pero es un mandato corto. Lo hace complicado”, dijo Christine Tomcala, directora ejecutiva de Santa Clara Health Plan.

“Todavía hay absolutamente oportunidades (para crecer), y es por eso que hemos estado trabajando tan duro para encontrar formas de hacer que la vacuna sea más accesible y ganar confianza”.

Dr. Takashi Wada, director médico de Inland Empire Health Plan

El mes pasado, los legisladores estatales retiraron un proyecto de ley que habría requerido vacunación para los niños asistir a la escuela. Ese mismo día, la administración de Newsom también pospuso su mandato de vacunación propuesto para niños en edad escolar hasta al menos julio de 2023.

En los próximos meses, los planes de seguro de salud también enfrentarán un cambio en sus números de membresía a medida que California amplía Medi-Cal a personas indocumentadas de 50 años o más — agregar nuevas personas que quizás aún no estén vacunadas.

Además, durante la emergencia de salud pública federal declarada por el COVID-19, el estado suspendió los esfuerzos para verificar la elegibilidad para Medi-Cal. Suponiendo que la declaración de emergencia termine como se esperaba este verano, alrededor de 2 millones de personas están estima que perderá su cobertura de Medi-Cal si ya no califican para el programa porque sus ingresos han aumentado o han obtenido acceso a otros tipos de cobertura de salud en los últimos dos años.

“Estamos agregando personas que pueden no estar vacunadas, pero también podríamos estar perdiendo personas que sí lo están, por lo que podría parecer que estamos retrocediendo”, dijo Tomcala.

CalMatters COVID y la cobertura de atención médica cuentan con el respaldo de subvenciones de la Fundación Blue Shield of California, la Fundación de Atención Médica de California y la Fundación de Bienestar de California.

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