Las sociedades médicas y las empresas de atención médica pueden estar demasiado cerca para su comodidad.

Hay tres tipos diferentes de organizaciones para médicos en Canadá: las que doctores con licencia poder ejercer y asegurarse de que son competentes; los que desarrollar programas para formar médicos de familia y especialistas; y sociedades médicas.

Las sociedades médicas son organizaciones de membresía voluntaria principalmente para médicos que comparten una experiencia común en una especialidad médica (p. ej., cardiología) o un interés común en un área particular de práctica (p. ej., medicina rural).

Las sociedades cumplen propósitos importantes: brindan educación profesional continua a sus miembros, abogan ante el gobierno y otros en nombre de sus miembros y los pacientes que tratan y promueven la mejora continua en su área de conocimiento.

Debido a la naturaleza de su trabajo, las sociedades médicas tienen más probabilidades que otros tipos de organizaciones de tener interacciones con empresas que fabrican medicamentos, dispositivos médicos o que desarrollan tecnología médica. Y a menudo reciben dinero de estas compañías de atención médica.

Relaciones con la industria

Ha habido informes de que Las recomendaciones de las sociedades han sido influenciadas por conflictos de intereses financieros. y llama a las sociedades a transformar sus modos de funcionamiento para evitar la apariencia o la realidad de una influencia indebida de la industria en sus acciones.

en un artículo que publiqué recientemente, analicé la relación entre las sociedades médicas canadienses y las empresas de atención médica. Hay 65 empresas especializadas listadas en el sitio web del Royal College of Physicians and Surgeons of Canada. Veintitrés de estas sociedades obtienen patrocinios de empresas para sus actividades generales y 25 obtienen dinero para sus conferencias anuales. Ninguna de las sociedades dice cuánto dinero obtienen de las empresas individuales y sólo dos hacen público el monto total que obtienen a través de donaciones.

Las sociedades médicas brindan educación profesional continua a sus miembros y promueven la mejora continua en su área de conocimiento.
(Shutterstock)

Cuando las sociedades obtienen dinero de las empresas, por lo general presentan los logotipos de las empresas en sus sitios web y los médicos también pueden vincular a los sitios web de esas empresas.

De manera alarmante, solo 10 empresas tienen políticas públicas sobre cómo lidiar con sus interacciones con las empresas. La ausencia de una política sobre patrocinios es consistente con investigaciones previas sobre otros aspectos de las interacciones entre las sociedades médicas canadienses y las empresas de atención médica. adrienne shnierabogado y profesor adjunto de la Escuela de Política y Gestión de la Salud de la Universidad de York, y descubrí que las políticas de estas sociedades sobre la participación de la industria en la educación médica continua eran generalmente débiles o inexistentes.

Las sociedades médicas canadienses no son diferentes de las de otros países. fuera de 131 sociedades médicas italianasel 29 por ciento tenía logotipos de fabricantes en su página web, el 4,6 por ciento tenía un código ético que cubría las relaciones con la industria, el 6,1 por ciento publicó un informe financiero anual y el 64,9 por ciento recibió patrocinio para su última conferencia.

Influencias de la industria

¿Algo de esto realmente importa? ¿Debemos preocuparnos por estas relaciones? Hay buena evidencia de que deberíamos hacerlo. Cuando los médicos hacen un hipervínculo a los sitios web de las empresas, están directamente expuestos a la información generada por esas empresas sobre sus productos.

POSEE revisión exhaustiva, del cual fui uno de los autores, examinó la relación entre la exposición a la información de las compañías farmacéuticas y la calidad, cantidad y costo de las prescripciones de los médicos. En los estudios que encontraron una asociación entre la información de las compañías farmacéuticas y la prescripción, el resultado fue una mayor frecuencia de prescripción, mayores costos o una menor calidad de la prescripción. Algunos estudios no encontraron asociación y ningún estudio encontró una mejora en el comportamiento de prescripción.

Para las sociedades médicas, recibir dinero de las empresas está asociado a realizar acciones favorables a los intereses de dichas empresas. Pautas anticonceptivas publicadas en 2011 por la Sociedad de Obstetras y Ginecólogos de Canadá (SOGC) que avaló el uso de dos anticonceptivos orales Yaz y Yasmin, eran una copia casi idéntica de una declaración de consenso de un taller patrocinado por Bayer, el fabricante de estas píldoras. La SOGC recibió financiación de Bayer y su vicepresidente ejecutivo defendió las directrices.

En Pautas para la prescripción de opioides. para el dolor crónico no relacionado con el cáncer, los producidos por cuatro organizaciones con conflictos de intereses con los fabricantes de opioides tenían múltiples “señales de alerta”, es decir, elementos que se sabe que introducen un sesgo potencial.

En 2009, la Sociedad Estadounidense de Hipertensión se asoció con su mayor donante en ese momento, la compañía farmacéutica Daiichi Sankyo, para crear un programa de capacitación para los representantes de ventas de la empresa que visita los consultorios médicos.

Divulgación y transparencia

Las sociedades médicas deben demostrar a sus miembros ya los pacientes a los que atienden que sus acciones no están influenciadas por quién les da dinero. Hay algunas medidas simples que pueden tomar para ayudar a lograr ese objetivo.

Todas las empresas deben tener políticas detalladas sobre las interacciones con entidades comerciales. Deberían publicar las cantidades que obtienen de empresas individuales para que todos puedan ver qué porcentaje de su presupuesto proviene de patrocinios. Reconocer a los patrocinadores es apropiado, pero los hipervínculos a sus sitios web no lo son y deben detenerse.

Las sociedades médicas realizan un trabajo valioso, pero si hay dudas sobre a quién beneficia ese trabajo, eso no es bueno para nadie.

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