Las reglas obligatorias de vacunación COVID-19 de WA se mantendrán ya que los expertos no ven razón para cambiar

A lo largo del flujo y reflujo de las diversas restricciones COVID de WA, una regla se ha mantenido constante durante meses: los requisitos de vacunación en el lugar de trabajo.

Desde fines del año pasado, alrededor del 60 por ciento de los trabajadores de WA deben vacunarse para continuar trabajando y, a partir de hoy, esta cohorte deberá recibir su tercera vacuna de refuerzo.

Pero con WA logrando tasas de vacunación líderes en el mundo y aproximadamente una cuarta parte de las personas tienen cierto nivel de inmunidad por haber tenido el virus recientemente, se han planteado dudas sobre la utilidad de esos mandatos.

Sin embargo, los expertos y el gobierno dicen que debería haber pocos cambios, al menos a corto plazo.

Los mandatos actuales de WA se aplican a una amplia gama de trabajadores, incluidos los de servicios de emergencia, atención médica, supermercados y cafeterías.

Ciertamente limita lo que pueden hacer los no vacunados, pero no tanto como antes, cuando se necesitaba prueba de vacunación para cenar en restaurantes e incluso comprar alcohol.

Los mandatos en el lugar de trabajo ‘todavía son apropiados’

Cuando se revirtieron esas reglas, solo alrededor del 1 por ciento, o aproximadamente 22,000 australianos occidentales, no fueron vacunados con dosis doble.

“Con las altas tasas de vacunación de dos dosis logradas, la proporcionalidad de esta medida ahora se reduce”, dijo el director de salud, Andy Robertson, en su consejo público más reciente.

Pero el Dr. Robertson dijo que los mandatos en el lugar de trabajo seguían siendo apropiados y proporcionados en el lugar de trabajo, dado que las personas con solo dos dosis estaban sobrerrepresentadas por un factor de tres en las hospitalizaciones.

El director de salud del estado no ve ninguna razón para eliminar el mandato de vacunación en el lugar de trabajo.(ABC News: Keane Bourke)

Las últimas cifras muestran que el 81,6 por ciento de los australianos occidentales están vacunados con triple dosis.

Más de un mes desde que se preparó ese consejo, la profesora de salud de la población de la Universidad de Curtin, Jaya Dantas, dijo que poco había cambiado.

“No creo que debamos deshacernos de [workplace mandates] en esta etapa”, dijo.

“Todavía estamos en medio de una pandemia global, y hemos visto pasar múltiples oleadas.

“Creo que es mejor ser prudente y cauteloso, y usar este enfoque cauteloso y sensato al menos durante el próximo año”.

El profesor Dantas dijo que si bien las personas deben asumir la responsabilidad de su propia seguridad en una variedad de entornos, la vacunación es un espacio en el que el gobierno aún debe establecer las reglas.

Los liberales emiten mandato

El líder liberal David Honey se encuentra entre los que cuestionan el requisito continuo de que las personas estén vacunadas para trabajar.

“Somos una de las poblaciones más vacunadas del mundo, ahora es difícil entender por qué se mantiene ese requisito para las personas en los lugares de trabajo”, dijo en un video de Facebook a principios de este mes.

Pero cuando se le preguntó ayer, el alto ministro del gobierno, David Templeman, dijo que el mandato se mantendría “en el futuro previsible”.

“El mandato de la vacuna ha sido una parte muy importante para lidiar con COVID, nos ha hecho muy seguros”, dijo.

Las jeringas se sientan en una bandeja.
WA ha logrado tasas de vacunación COVID extremadamente altas.(ABC News: Keane Bourke)

El primer ministro Mark McGowan dijo anteriormente que el mandato se mantendría hasta que la tasa de la tercera dosis estuviera “muy por encima” del 80 por ciento.

Katie Attwell estudia la política de vacunación en la Universidad de WA y dijo que los mandatos habían sido fundamentales para impulsar las tasas de vacunación de WA a niveles envidiados en todo el mundo.

Pero dijo que probablemente también intervinieron otros factores.

“¿Deberían aparecer más dosis en el futuro o deberían [the government] quieren usar los mandatos para vacunas COVID nuevas y mejoradas… tener esos mandatos ya establecidos hace que sea mucho más fácil hacerlo”, dijo.

“Es mucho más difícil imponer un mandato de vacunación que eliminarlo”.

Cuarta dosis posible

Desde el lunes, más australianos han sido elegibles para un cuarto “refuerzo de invierno”, incluidos los mayores de 65 años y aquellos con sistemas inmunológicos gravemente comprometidos.

El grupo asesor de vacunas de Australia aún no ha recomendado una cuarta dosis para todos, pero ha dicho que continuará monitoreando si eso será necesario.

El Dr. Attwell dijo que eliminar los mandatos también corría el riesgo de enviar un mensaje equivocado a la comunidad, particularmente para aquellos a quienes se les recomendó recibir una cuarta dosis.

Enfermera de pruebas de COVID de Perth en paciente de hisopado de EPP
Una gran cantidad de australianos ahora son elegibles para recibir una cuarta dosis de una vacuna COVID.(ABC News: Rob Koenig-Suerte)

“Le comunicas al público que ya no crees que es tan importante estar vacunado, en comparación con lo que solías pensar como gobierno”, dijo.

Los trabajadores de la salud estuvieron entre los primeros en estar sujetos a los mandatos de vacunación en WA, y el primero entró en vigencia hace siete meses.

Las cifras presentadas en el Parlamento el año pasado revelaron que 52 miembros del personal habían dejado el sistema de salud durante el mandato en noviembre, de aproximadamente 50,000 miembros del personal de salud en todo el estado.

En ese momento, el secretario de estado de la Federación Australiana de Enfermería, Mark Olson, advirtió que probablemente había muchos más de baja porque no estaban vacunados.

Una pila de formularios de consentimiento de vacunación COVID-19.
La gran mayoría de los trabajadores de la salud han aceptado el mandato de vacunación, aunque al menos 52 han renunciado a sus trabajos en protesta.(ABC News: Keane Bourke)

Como lo hizo entonces, Olson dijo que seguía apoyando los mandatos para el personal de salud y rechazó las sugerencias de que su eliminación podría ayudar a aliviar las presiones de personal en los hospitales.

“Para el pequeño número de personas [who are unvaccinated]no va a cumplir, y creo que haría enojar mucho a los otros que hicieron lo correcto”, dijo.

Personal de salud bajo presión

Un portavoz de la ministra de Salud, Amber-Jade Sanderson, dijo el lunes que 3.257 trabajadores de la salud fueron suspendidos debido a COVID en el último recuento.

Los bomberos se unieron a los paramédicos de St John Ambulance en la carretera por primera vez durante el fin de semana para ayudar con las presiones de personal en el servicio de ambulancias.

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