Las raíces del agotamiento comienzan temprano. Ver: Aplicar a la escuela de medicina

POSEEaproximadamente 60,000 solicitantes de la escuela de medicina terminarán un casi año largo proceso de admisiones este mes, próximo al segundo aniversario de El suicidio de la Dra. Lorna Breen. La muerte prematura de Breen en 2020 inspirado en la nueva ley proporcionar fondos para prevenir el agotamiento mediante la mejora del tratamiento de salud mental y la promoción de la resiliencia de los proveedores de atención médica.

Esta nueva ley no evitará el agotamiento de los médicos. Antes del primer día de la escuela de medicina, los aspirantes a médicos ya han estado expuestos a un estrés tóxico prolongado debido a un proceso de admisión que se extiende durante un período de 12 meses, durante el cual su futuro está en manos de los administradores de la escuela de medicina.

Aunque los médicos son dejando la medicina debido a una tasa históricamente alta de agotamiento, EE. UU. aplicaciones de la escuela de medicina aumentó un 18 % el año pasado y un 86 % desde 2002. Pero están ingresando menos solicitantes, al menos en el primer intento, porque el aumento dramático en las solicitudes ha llevado a tasas de aceptación más bajas. solo el año pasado 38% de los solicitantes fueron aceptadosen comparación con el 45% en 2012.

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El cronograma de admisión a la escuela de medicina pone a los futuros médicos bajo estrés y los expone a dudar de sí mismos durante largos períodos. En el foro en línea Student Doctor Network, la desesperación es palpable. uno escribió, “Mis niveles de estrés todos los jueves/viernes me están quitando años de vida en este momento. Solo quiero saber de una forma u otra”. Otro publicado recientemente: “Llevo en lista de espera desde enero. Cada día es una lucha.”

Como médico y mentor de los aspirantes a la escuela de medicina, he visto este estrés en el trabajo. También lo he visto en casa: dos de mis hijos pasaron por el proceso de solicitud y ahora están en la escuela de medicina.

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formación de la escuela de medicina promueve el autosacrificio sobre el autocuidado. Cerca de la mitad de los estudiantes de medicina experimentan agotamiento y, incluso antes de que comience su educación profesional, comienzan a experimentar los efectos nocivos del estrés, que continúan y se amplifican durante la escuela de medicina. POSEE estudio de 2012 mostró un mayor agotamiento emocional, un síntoma de agotamiento, en estudiantes de premedicina en comparación con estudiantes de no premedicina. En otro estudio, 33 estudiantes de medicina negros e hispanos entrevistados de todo el país describieron las admisiones a la facultad de medicina como “muy negativas” porque eran abrumadoras y requerían una “gran inversión de tiempo”. Hasta 2020 en línea encuesta encontró que el 73% de los 556 solicitantes de la escuela de medicina tenían síntomas de depresión o ansiedad, y la mitad informó incertidumbre relacionada con el cronograma de la solicitud.

El largo proceso de admisión, que se abre este año el 3 de mayo, significa que los futuros estudiantes de medicina pasarán al menos un año antes de la escuela de medicina languideciendo en un estrés tóxico. Para empezar, el proceso de solicitud es caro — en promedio, los estudiantes aplicar a 18 escuelas. La solicitud centralizada del Servicio de Solicitud de la Facultad de Medicina Estadounidense (AMCAS) cuesta $ 170, más $ 42 por escuela. La mayoría de las escuelas luego invitan a los solicitantes a enviar aplicaciones secundarias por un cargo adicional de alrededor de $ 100 cada uno. Esto es después de gastar potencialmente miles de dólares en preparación para la Prueba de Admisión a la Facultad de Medicina (MCAT), el examen estandarizado de opción múltiple requerido para postularse a la escuela de medicina. Y nada de esto incluye los costos indirectos, como oportunidades perdidas de trabajos mejor pagados.

Este proceso costoso y que lleva mucho tiempo es inútil para muchos, ya que la mayoría de los solicitantes no ingresan a la escuela de medicina todos los años. Mientras que unos pocos afortunados reciben aceptaciones anticipadas en el otoño, unos seis meses después de presentar la solicitud, el resto espera meses más para saber si han sido aceptados, rechazados o relegados a la incertidumbre de las listas de espera. Algunas escuelas aceptan hasta la mitad de los solicitantes en la lista de espera, pero la mayoría de los lugares en la lista de espera no abre hasta mayo – solo unas semanas antes de que comience la escuela de medicina en agosto y días antes de que se abra el próximo ciclo de solicitud en junio. Este año, más de 15.000 solicitantes estaban volviendo a aplicar por segunda o tercera vez.

La Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses (AAMC) rige el proceso de admisión a la escuela de medicina a través de los llamados Normas de tráfico para garantizar que los solicitantes reciban una “notificación oportuna” de las aceptaciones y que las facultades de medicina no tengan plazas vacantes. Estas reglas no solo están diseñadas para que todo funcione sin problemas; ellos también buscan evitar que las facultades de medicina bloqueen la carretera para algunos aspirantes. El problema es que estas reglas de tránsito, tal como están implementadas actualmente, no pueden detener la gran acumulación de personas que cerca del final del proceso esperan ansiosamente una luz verde para poder avanzar.

Las admisiones a la escuela de medicina toman más del doble de tiempo que de licenciatura y otra graduado admisiones que utilizan similares revisión holística procesos como facultades de medicina. Una línea de tiempo más corta probablemente empoderaría a los solicitantes al devolver parte de ese tiempo, y por lo tanto el control, a sus vidas. No parece haber una buena razón para prolongar tanto el proceso de solicitud de la escuela de medicina; la AAMC no tiene una explicación de por qué necesita tomar un año.

Aunque una línea de tiempo más corta podría simplemente consolidar el estrés del proceso de solicitud, reducir la línea de tiempo al menos liberaría a las personas que no serán aceptadas para hacer planes para volver a presentar una solicitud o seguir adelante. Para aquellos que ingresan, les daría más tiempo para la transición a la escuela de medicina, como encontrar vivienda y mudarse.

El proceso de solicitud de la escuela de medicina cambió hábil y rápidamente durante la pandemia de Covid-19 por cambio de entrevistas de ser presencial a virtual. Aunque el propósito principal era prevenir la propagación de la infección, este cambio terminó ahorrando a los solicitantes miles de dólares en costos de viaje y hasta horas de viaje.

Reducir el estrés extremo que experimentan los médicos principiantes debería ser una prioridad tanto como prevenir la propagación de enfermedades. Acortar el cronograma de admisiones sería un paso importante para prevenir el agotamiento de la próxima generación de médicos.

Anne N. Thorndike es médica de medicina interna en el Hospital General de Massachusetts, mentora de estudiantes de premedicina y medicina, y profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

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