Las pruebas de detección de la depresión no reducen los actos suicidas en los adolescentes: estudio

Examinar a los adolescentes en busca de signos de depresión no reduce sus visitas al departamento de emergencias, hospitalizaciones o tratamiento por conductas suicidas, según la investigación publicado el 8 de julio en Medicina Preventiva. Los adolescentes que se sometieron a una prueba de detección de depresión tenían la misma probabilidad de necesitar estos servicios que aquellos que no lo hicieron.

En 2016, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomendó que los adolescentes de 12 a 18 años sean examinados para detectar un trastorno depresivo mayor, siempre que existan opciones de tratamiento y estrategias de seguimiento eficaces.

“El objetivo principal de la detección de la depresión es realmente reducir los resultados psiquiátricos adversos. Pero creo que una esperanza colateral es que, al reducir estos resultados psiquiátricos adversos, también reduciría el uso evitable de los servicios de salud”, como las visitas al departamento de emergencias o las hospitalizaciones, dijo Kira Riehm, PhD, becaria postdoctoral en epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, quien dirigió la investigación. Riehm diseñó el nuevo estudio, que fue parte de su trabajo de doctorado en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, para probar esta premisa.

Riehm y sus colegas compararon a 14 433 adolescentes de entre 12 y 18 años que se sometieron a una prueba de detección de depresión al menos una vez durante una visita de bienestar de 2014 a 2017 con 43 299 adolescentes a los que no se les hizo una prueba de detección de depresión durante dichas visitas. Las pruebas de detección de depresión se intercalaron entre un total de 281 463 visitas de bienestar de adolescentes entre 2014 y 2017, lo que representó el 5 % de todas las visitas.

Los investigadores utilizaron códigos de diagnóstico de una base de datos de reclamos de seguros para determinar quién se había sometido a una prueba de detección de depresión. Luego compararon el uso de los servicios del departamento de emergencias, las hospitalizaciones de pacientes hospitalizados y la cantidad de tratamientos por conductas suicidas entre los dos grupos durante los 2 años posteriores a la visita de bienestar.

La edad promedio de los adolescentes que se sometieron a tamizaje fue de 13 a 14 años, al igual que la edad promedio de los adolescentes que no se sometieron a tamizaje. Ambos grupos estaban parejos en cuanto a ser hombre o mujer.

Los investigadores estiman que una gran mayoría de los adolescentes de la muestra eran blancos (83%). Las personas negras representaron el 7% de la muestra; Hispano/Latino, 5%; y asiático, 3%. Las reclamaciones de seguros no siempre incluyen datos raciales y étnicos, dijo Riehm, por lo que su grupo imputó estadísticamente estas proporciones. Los datos de reclamos tampoco incluyen detalles sobre qué tipo de herramienta de evaluación se usó o los resultados de la evaluación, como si un adolescente exhibió depresión leve o severa.

Los adolescentes de ambos grupos tenían la misma probabilidad de acudir al servicio de urgencias por cualquier motivo, ser admitidos en el hospital por cualquier motivo o someterse a tratamiento por conductas suicidas. Los investigadores observaron una ligera asociación entre someterse a pruebas de detección de depresión e ir al servicio de urgencias específicamente por un motivo de salud mental (riesgo relativo, 1,16, IC del 95 %, 1,00 – 1,33). El sexo de los adolescentes no influyó en el uso de estos servicios.

“Creo que la gente piensa en [depression screening] como un evento. Pero en realidad, la proyección es una serie de eventos diferentes que tienen que suceder para que un programa de proyección funcione”, dijo Riehm. Noticias médicas de Medscape.

Estos eventos podrían incluir garantizar que los adolescentes que muestran signos de depresión reciban una evaluación adecuada, reciban medicamentos si es necesario y tengan acceso a psicoterapeutas que puedan ayudarlos. Sin estos apoyos, dijo, una prueba de detección de depresión única puede tener un beneficio limitado.

“Hay muchos lugares donde las personas podrían abandonar ese continuo de atención”, dijo Riehm.

“Es posible que una evaluación única no sea suficiente”, dijo Trân Đoàn, PhD, MPH, investigador postdoctoral en el Departamento de Pediatría de la Universidad de Pittsburgh.

Đoàn, que no participó en la investigación, señaló que el Academia Americana de Pediatría recomienda la detección anual de todos los adolescentes para detectar síntomas depresivos. Dado que solo el 5 % de las visitas en esta muestra incluyeron algún tipo de detección de depresión, dijo Đoàn, es posible que algunas prácticas pediátricas no sintieran que tenían los recursos para abordar adecuadamente las pruebas de detección positivas para la depresión.

Tanto Riehm como Đoàn se están enfocando en el vínculo entre la detección de la depresión y los resultados de salud. En su propio trabajo de doctorado en la Universidad de Michigan, Đoàn modeló los efectos de la detección anual universal de la depresión en entornos de atención primaria sobre el estado de salud de las personas de 12 a 22 años. Actualmente está preparando este trabajo para su publicación.

“Encontré que, a largo plazo, hay una mejora en los resultados de salud si realizáramos la detección anualmente”, siempre que la detección mejorada se combine con planes de tratamiento integrales, dijo Đoàn. Las medidas de resultados de salud del modelo incluyeron un aumento en la esperanza de vida, así como una mayor proporción de días libres de depresión entre los adolescentes que reciben el tratamiento adecuado.

Riehm y Đoàn han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Med anterior. Publicado en línea el 8 de julio de 2022. Resumen

Marcus A. Banks, MA, es un periodista con sede en la ciudad de Nueva York que cubre noticias de salud con un enfoque en nuevas investigaciones sobre el cáncer. Su trabajo aparece en Medscape, Cancer Today, The Scientist, Gastroenterology and Endoscopy News, Slate, TCTMD y Spectrum.

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