Las primarias de Georgia funcionan sin problemas a pesar de la nueva ley electoral

Un letrero para la votación anticipada en Marietta, Georgia, el 19 de mayo de 2022, durante la votación anticipada. Las primarias de Georgia son el martes 24 de mayo. Las elecciones del martes en Georgia marcan la prueba más grande hasta el momento de las nuevas restricciones de voto promulgadas por los republicanos en uno de los estados más importantes del país, ya que los votantes deciden las contiendas primarias muy reñidas para gobernador y Senado de EE. UU. (Foto AP/Mike Stewart, archivo)

Pensilvania

En la primera prueba estatal de nuevas restricciones de votación, las elecciones primarias de alto riesgo de Georgia parecían estar funcionando sin problemas el martes sin informes de problemas importantes en uno de los estados de batalla más importantes de la nación.

Un número récord de boletas emitidas durante el período de votación anticipada en las tres semanas previas al día de las elecciones ayudó a aliviar la tensión en los lugares de votación. No hubo informes de largas filas o problemas generalizados con el equipo el martes por la tarde a pesar de las contiendas primarias del Partido Republicano para gobernador y Senado de EE. UU. muy disputadas.

“Todo está tranquilo, y la tranquilidad es buena”, dijo el secretario de Estado Brad Raffensperger, quien también se enfrentaba a un candidato republicano en las primarias en su candidatura a la reelección.

Dijo que la participación general estaba en camino de establecer un récord para una elección de mitad de período en el estado.

Las primarias del martes fueron las primeras elecciones importantes desde que la Legislatura controlada por el Partido Republicano y el gobernador republicano adoptaron reglas más estrictas después de las elecciones presidenciales de 2020 y en medio de un esfuerzo concertado del expresidente Donald Trump para poner en duda su derrota con afirmaciones de fraude sin fundamento.

Los legisladores agregaron restricciones a la votación por correo, buzones limitados y cambiaron las reglas que podrían dificultar el cómputo de las boletas de los votantes que tengan problemas el día de las elecciones. Eso a pesar de que no hay evidencia de un fraude generalizado que hubiera cambiado los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 en Georgia, un estado en el que el demócrata Joe Biden ganó por unos 11.800 votos.

El día de las elecciones coronó un período de votación anticipada sin precedentes en Georgia. Casi 860,000 paquetes se enviaron hasta el viernes, la mayoría de los cuales se hicieron en persona en lugar de por correo. Los funcionarios electorales estatales dijeron que la participación anticipada marcó un aumento del 168 % con respecto a las primarias de 2018 y un aumento del 212 % con respecto a 2020.

Los republicanos han promocionado las cifras de votación anticipada como evidencia de que la ley electoral de Georgia, conocida como Proyecto de Ley del Senado 202, no ha perjudicado a los votantes.

“Ahora estamos viendo la evidencia contundente de que, como todos sabíamos, la histeria nunca se basó en hechos para empezar”, dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en el pleno del Senado el martes. “Qué vergüenza, qué vergüenza para los demócratas que impulsaron la gran mentira de que se estaba tramando un gran plan para evitar que millones de estadounidenses votaran. Nunca fue cierto.

Dado que las primarias tienden a atraer a votantes más experimentados, puede que sea demasiado pronto para sacar conclusiones generales sobre los efectos de la ley de Georgia. En el otoño, votarán más votantes primerizos y poco frecuentes, aquellos que tienen más probabilidades de encontrar desafíos en las urnas.

También se esperaba que las elecciones primarias de Georgia atrajeran una rotación mucho mayor entre los republicanos debido a las reñidas contiendas republicanas para gobernador, Senado de EE. UU. y secretario de Estado. Los demócratas que se postulaban para gobernador y Senado de los EE. UU. no enfrentaban desafíos en las primarias.

“El hecho de que los votantes hayan podido superar estas restricciones no cambia el hecho de que la SB202 coloca barreras engorrosas, confusas y, en algunos casos, inhumanas en las urnas”, dijo Sophia Lin Lakin, subdirectora del Proyecto de Derechos Electorales de la ACLU. “Nada de lo que he visto hasta ahora ha cambiado el hecho de que Georgia podría haber celebrado la participación histórica que vimos en 2020 e hizo que la votación fuera más accesible”.

Georgia fue uno de los tres estados, junto con Alabama y Arkansas, que celebraron primarias regulares el martes. Texas tuvo elecciones de segunda vuelta para las primarias republicanas para fiscal general y para un escaño demócrata en el Congreso, mientras que Minnesota estaba celebrando una primaria especial para el escaño del exrepresentante republicano de EE. UU. Jim Hagedorn, quien murió en febrero.

Georgia, junto con otros estados que han realizado primarias anticipadas, ha visto una disminución dramática en el uso de boletas enviadas por correo desde las cifras récord reportadas en 2020 en el punto álgido de la pandemia de COVID-19, cuando los votantes buscaban alternativas a los lugares de votación abarrotados. .

En todo el estado, los funcionarios electorales y los grupos de derechos electorales informaron algunos casos de lugares de votación que abrieron tarde, problemas menores con el equipo y algunos votantes que se encontraron en el lugar de votación equivocado. Los funcionarios electorales estatales dijeron que un prolongado proceso de redistribución de distritos dio a las oficinas electorales plazos ajustados para garantizar que todos los votantes fueran asignados a su precinto adecuado.

Se esperaba que la votación se extendiera una hora, hasta las 8 p. m., hora del este, en cinco distritos electorales de Georgia que retrasaron su apertura matutina. No hubo informes inmediatos de problemas importantes de votación en los otros estados.

La nueva ley electoral de Georgia hizo varios cambios. Hizo que fuera más difícil solicitar una boleta por correo al acortar el período en que los votantes pueden solicitar una y agregó nuevos requisitos de identificación a las solicitudes y a la boleta misma. Los votantes podían solicitar una boleta en línea hace dos años, pero ahora deben imprimir u obtener un formulario en papel, firmarlo con tinta y enviarlo por correo, correo electrónico o fax. Los ataques sin fundamento de Trump a las boletas enviadas por correo también han afectado la confianza de los votantes.

Hasta el lunes, se habían devuelto unas 72.000 boletas por correo de las casi 97.000 solicitadas por los votantes de Georgia. Se rechazaron unas 1.300 solicitudes por llegar después del nuevo plazo anterior, o alrededor del 1,4 % de todas las solicitudes presentadas. Esos votantes, si pueden, aún pueden votar en persona el martes.

Los votantes de las elecciones primarias de Texas en marzo tropezaron con los nuevos requisitos de identificación, lo que resultó en una tasa anormalmente alta de rechazo de boletas por correo. Los legisladores de Alabama y Arkansas también acortaron el período para quienes solicitan boletas en ausencia.

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Mulvihill informó desde Cherry Hill, Nueva Jersey. El periodista de Associated Press Alan Fram en Washington contribuyó a este despacho.

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