Las nuevas prohibiciones del aborto dejan a los médicos en una zona gris en el mundo posterior a Roe

Cómo

Habían pasado apenas 80 minutos desde que la Corte Suprema de EE.UU. anuló hueva v. vadear el viernes, cuando el teléfono de la médica Nisha Verma sonó con un mensaje grupal urgente de otro obstetra y ginecólogo que la dejó sin aliento.

Había una mujer en Wisconsin que llevaba un feto con anencefalia, un defecto congénito fatal en el que faltan partes del cerebro y el cráneo. Dado que el aborto probablemente sea ilegal en el estado, la clínica había cancelado su cita para interrumpirlo ese mismo día. Pero obligarla a continuar con el embarazo fue cruel y con riesgo de complicaciones. ¿Qué tengo que hacer? escribió el médico.

Mientras colegas en otras partes del Medio Oeste respondían con pistas para clínicas fuera del estado, Verma agregó mentalmente el caso a su creciente lista de situaciones de áreas grises donde las nuevas prohibiciones del aborto no capturan la complejidad de la medicina moderna y dejan a los médicos en la sacudida

“Hay tantas preguntas sin respuesta”, dijo Verma, obstetra y ginecóloga en Atlanta, donde una ley de prohibición del aborto de seis semanas que está en suspenso podría activarse pronto. “La decisión está creando confusión y miedo porque sabemos qué hacer médicamente, pero no sabemos qué podemos hacer según la ley”.

La decisión del tribunal superior que devolvió el poder de regular el aborto a los estados significa que ahora hay 50 estados con diferentes enfoques, cada uno con su lenguaje e interpretación únicos sobre dónde trazar la línea entre cuándo el procedimiento es apropiado y cuándo es un delito. .

Gráfico: El aborto ahora está prohibido en estos estados. Otros seguirán.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) se unió a muchas otras organizaciones profesionales y revistas médicas en los últimos días para advertir que el fallo afectará la atención médica más allá del aborto, creando nuevos riesgos para los pacientes y aumentando potencialmente la mortalidad materna. Los médicos han expresado su preocupación por el impacto en situaciones que incluyen el aborto espontáneo y la fertilización in vitro. La práctica de la medicina será reformada, dijo el grupo, o incluso contradicha “por leyes no fundadas en la ciencia o basadas en evidencia”.

Incluso los obstetras/ginecólogos que están en contra del aborto reconocen los matices médicos.

Los proveedores de servicios de aborto desde Georgia hasta California expresan cómo se sienten acerca de la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Vadear. (Video: Whitney Shefte, Whitney Leaming/The Washington Post, Foto: Eric Lee para The Washington Post/The Washington Post)

Christina Francis, médica en Indiana y miembro de la junta de la Asociación Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos Pro-Vida, dijo en una entrevista que “a veces hay situaciones clínicas que no están claras” sobre si es necesario interrumpir un embarazo. Pero Francis dijo que en su carrera trabajando en hospitales católicos que prohíben el aborto electivo, siempre sintió que podía intervenir extrayendo tejido del embarazo cuando era médicamente necesario, como en embarazos ectópicos cuando el embrión se implanta fuera del útero y no puede sobrevivir.

“Habrá un proceso de educación”, dijo Francis, explicando que muchos médicos han sido capacitados para priorizar a la madre en un embarazo, pero ahora tendrán que considerar dos vidas, la de la madre y la del feto, por igual. “Nunca sentí que mis manos estuvieran atadas para cuidar a mis pacientes con algo que no sea una excelente atención médica”.

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Tres estados —Kentucky, Luisiana y Dakota del Sur— prohibieron el procedimiento inmediatamente después de la decisión de la Corte Suprema. (La ley de Luisiana fue bloqueada por un tribunal estatal tres días después, con una audiencia fijada para el próximo mes). Diez tienen leyes de activación que ya han entrado en vigor o entrarán en vigor en las próximas semanas. Alrededor de una docena más tienen pre-Hueva prohibiciones o restricciones que podrían activarse rápidamente, o legislaturas de tendencia conservadora que las han estado debatiendo. En Wisconsin, la prohibición del aborto de 1849 es parte de la ley estatal y, aunque el fiscal general demócrata dijo que no la haría cumplir, las clínicas suspendieron los servicios el viernes. Eso significa que el aborto puede dejar de ser una opción en un futuro cercano en la mitad del país.

Verma, una becaria de ACOG que está en un post-Hueva grupo de trabajo organizado por grupos de médicos en Georgia, dijo que ha habido alarma en sus discusiones de que incluso los tratamientos o procedimientos de rutina, como administrar anestesia o quimioterapia a pacientes embarazadas, podrían poner a los médicos en riesgo de enjuiciamiento debido a la posibilidad de lesionar al feto. Se preguntó: “¿Los cirujanos tendrán miedo de intervenir cuando una paciente embarazada se rompa el apéndice porque podrían interrumpir el embarazo sin darse cuenta?”

“Estamos tratando esto como una respuesta a un desastre”, dijo Verma. “Estamos en una emergencia, y esto es un desastre”.

Incluso antes de la agitación creada por el derrocamiento de Hueva, la obstetricia y la ginecología se consideraban una de las especialidades médicas más desafiantes debido a la alta presión en la toma de decisiones y las cirugías de alto riesgo. Estados Unidos sufre una escasez de miles de obstetras/ginecólogos, y muchos condados carecen incluso de un solo proveedor.

El nuevo panorama reproductivo podría desalentar aún más a los estudiantes de medicina de seguir el campo en el futuro y dejar a todos los alumnos con lagunas en su conocimiento debido a las nuevas prohibiciones. En un estudio publicado en Obstetricia y Ginecología, Kavita Vinekar, profesora clínica asistente en UCLA, y sus coautores encontraron que aproximadamente la mitad de la residencia médica sería en estados que tienen o se prevé que restringen o prohíben el aborto; los residentes ya no tendrían acceso a esa capacitación a pesar de que es un requisito del consejo de acreditación médica de posgrado.

“En nuestro clima político, la atención del aborto y la atención obstétrica están en diferentes categorías”, explicó Vinekar. “Pero clínicamente, las áreas están todas muy interconectadas”.

Una semana después de un proyecto de decisión sobre Roe v. Wade se filtró, The Post habló con dos mujeres sobre las condiciones de salud que podrían hacer que el embarazo amenace su vida. (Vídeo: Sarah Parnass/The Washington Post)

En la ciudad de McCall, Idaho, a unas 100 millas de Boise, la médica de familia Caitlin Gustafson lo hace todo, desde el cuidado de ancianos y traumatismos de emergencia hasta el parto de bebés.

Está previsto que una prohibición del aborto entre en vigor en unos 30 días en su estado. gustafson dijo que ha leído la ley estatal más de 100 veces, pero aún no puede entender qué está permitido y qué es un delito que podría llevarla a prisión.

“Cada vez que lo leo me confundo más”, dijo.

Hace unas semanas, una mujer rompió fuente al principio del embarazo, mucho antes de que el feto fuera viable. En esas situaciones, los médicos generalmente aconsejan a las mujeres que corren el riesgo de sepsis, una infección sistémica, y les permiten decidir cómo proceder. Algunas optan por un aborto, mientras que otras esperan, pero cuanto más esperan, mayor es el riesgo de complicaciones potencialmente mortales. Gustafson dijo que tenía claro que podía darle a la mujer una opción en este caso. Pero, ¿qué pasa con el próximo paciente en circunstancias similares después de que la prohibición entre en vigor?

Con una página y media, la ley de Idaho es más larga que la mayoría e incluye intentos de definir algunos términos. Pero Gustafson, que ha trabajado como médico durante más de 20 años, Dijo que frases como “brindar la mejor oportunidad para que el feto sobreviva” no tienen definiciones médicas claras y pueden interpretarse de diferentes maneras. La ley hace una excepción a la prohibición por violación o incesto, pero las personas que buscan un aborto en esas circunstancias deben proporcionar una copia de un informe de una agencia de aplicación de la ley a un médico.

A Gustafson le preocupa que la barrera sea demasiado alta. Pocas personas estarían dispuestas a hacer tal informe, dijo, y los médicos tienen dificultades para evaluar su autenticidad.

“Yo personalmente tendría que consultar a un abogado, y eso crearía más demoras”, dijo.

Además, explicó, muchas complicaciones relacionadas con el embarazo, incluidas la infección y la preeclampsia, en la que la presión arterial puede aumentar precipitadamente, implican un descenso gradual a un estado potencialmente mortal. No está claro qué tan enferma debe estar una paciente antes de que entre en vigor la excepción del estado que permite el aborto para salvar la vida de la madre y la paciente sea elegible para interrumpir el embarazo.

Gustafson dijo que la nueva ley daría como resultado “una interrupción total de la relación médico-paciente” en lo que respecta a la atención de la salud reproductiva.

Le preocupa que los abogados y los tribunales puedan tardar años en resolver estos problemas: “Esto no será de corta duración. Esto seguirá y seguirá”.

Mientras tanto, los médicos se quedan en el limbo en cuanto a los pasos que pueden tomar legalmente para proteger la vida de sus pacientes embarazadas.

En Nashville, Edward Hills, médico de Meharry Medical College, una universidad históricamente negra, predice que los médicos tendrán que dedicar más tiempo a pensar en “defendernos de los desafíos legales”.

“Relentizará las cosas”, dijo Hills.

Una prohibición casi total del aborto entrará en vigencia en Tennessee en un mes, pero el fiscal general del estado presentó una moción para promulgar las restricciones antes.

A Hills le preocupa que en el caso de un aborto espontáneo que sea evidente porque ya no hay latidos cardíacos, es posible que los médicos aún quieran que una segunda persona confirme el ultrasonido después de que la nueva ley entre en vigencia “en caso de que aparezca un justiciero” y acuse a un proveedor médico de realizar incorrectamente un aborto.

Hills, quien terminó su residencia médica en 1974, al año siguiente hueva v. vadear legalizó el derecho al aborto en todo el país, dijo que había visto algunas “cosas horribles” con mujeres que intentaban controlar los abortos por su cuenta. Estados Unidos ya tiene una de las tasas más altas de mortalidad materna en el mundo desarrollado, que afecta de manera desproporcionada a las mujeres pobres y de color. Le preocupa no solo su riesgo de muerte, sino también su capacidad para tener bebés en el futuro, su salud mental, su estado socioeconómico y el destino de los niños nacidos en tales circunstancias.

“Estas son las personas que más me preocupan”, dijo. “Es desgarrador para nosotros, como obstetras/ginecólogos, estar en una posición en la que no podemos proteger a estos pacientes”.

En algunos estados, la decisión que anuló Hueva se produjo en medio del debate entre los legisladores sobre posibles prohibiciones del aborto, lo que dejó a los proveedores médicos en un estado de incertidumbre. En Nebraska, donde se espera que una sesión especial de la legislatura este verano aborde el tema del aborto, un proyecto de ley anterior eso convertiría en un delito grave que alguien realice un procedimiento o proporcione medicamentos con la intención de terminar con “la vida de un niño nonato” no se aprobó por solo dos votos.

A Elizabeth Constance, especialista en fertilidad en Nebraska, le preocupa que el lenguaje del proyecto de prohibición del aborto que los legisladores de su estado están considerando sea tan amplio que podría dificultar el acceso, e incluso prohibir, la fertilización in vitro, en la que el esperma y el óvulo se unen en un laboratorio. El proceso da como resultado una cantidad de embriones no utilizados, y el proyecto de ley, LB 933, define la vida como comenzando en la fertilización.

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“Desde el momento en que se anunció la decisión, nuestros teléfonos no dejaban de sonar”, dijo Constance. Los pacientes se preguntaban si aún podrían continuar con sus tratamientos de fertilidad o si deberían preocuparse de que su proveedor sea criminalizado por ayudarlos.

Constance dijo que los políticos deben buscar profesionales médicos para comprender “esas implicaciones de amplio alcance del lenguaje que usan” en sus proyectos de ley.

“Cada palabra va a importar”, dijo.

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