Las nuevas empresas digitales de salud mental para niños están recaudando dinero en efectivo, según muestran nuevos datos. No será suficiente para arreglar la crisis

La atención médica virtual se ha disparado durante la pandemia de COVID-19, y los nuevos datos indican que las herramientas digitales que se enfocan en las necesidades de salud conductual de niños y adolescentes no son una excepción.

El bienestar mental de los jóvenes ha sido una preocupación durante mucho tiempo, dado que hay pocos especialistas pediátricos en salud mental en los Estados Unidos, lo que deja largas listas de espera para recibir atención y un número creciente de niños enviados al hospital. sala de emergencias en crisis. La pandemia solo ha exacerbado esos desafíos, lo que llevó al cirujano general a llamar a finales del año pasado para una “respuesta rápida y coordinada” a la crisis de salud mental juvenil. Ahora, las empresas de salud digital se están intensificando.

La financiación de capital de riesgo para herramientas digitales de salud conductual para niños y adolescentes, que también incluyen aquellas que abordan problemas como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y el autismo, se disparó a $ 919 millones en 2021, frente a $ 54 millones en 2017 y más del doble de la cantidad recaudada en 2020, según datos exclusivos compartidos con Morning Consult de la firma de asesoría e inversión en tecnología de la salud Salud de la roca. Eso es el 16 % de la financiación para este tipo de herramientas dirigidas a todas las edades el año pasado, una pequeña pero creciente participación.

Sin embargo, aunque los médicos y los ejecutivos de la salud dicen que estas herramientas podrían ofrecer algunas soluciones para los jóvenes, también presentan sus propios desafíos.

Los inversores respaldan cada vez más las herramientas digitales de salud conductual para jóvenes

Financiamiento de capital de riesgo para empresas de salud digital con sede en EE. UU. que hayan recaudado al menos $ 2 millones

Datos: análisis de Rock Health para Morning Consult. El análisis incluye startups digitales de salud abordar la salud mental, los trastornos por uso de sustancias o los trastornos del desarrollo de niños y adolescentes, incluidas las empresas que también atienden a otros grupos.

“Estas empresas surgieron y comenzaron a operar en un puñado de estados, pero se necesitarán tres movimientos clave para crear una huella sólida: construir una fuerza laboral clínica de jugadores ‘A’, negociar contratos de pagadores nacionales y la capacidad de replicar modelos validados nuevamente. y otra vez”, dijo Tom Cassels, presidente del brazo asesor de Rock Health.

Una de esas empresas es Charlie Health, que se lanzó en 2020 como un centro virtual programa ambulatorio intensivo para adolescentes y adultos jóvenes que enfrentan problemas graves de salud mental, con el objetivo de otorgarles agencia en su cuidado. Charlie Health ofrece terapia individual y familiar, y también reúne grupos de seis pacientes, cada uno con desafíos y antecedentes similares para sesiones grupales.

“Encontrar a seis niñas de 12 años que están en una crisis aguda en este momento, que han tenido un intento de suicidio, fuman hierba, tienen el pelo morado y les gusta el anime sería realmente difícil” en cualquier comunidad, dijo Carter Barnhart. , cofundador y director ejecutivo de Charlie Health. “Pero virtual, podemos hacer eso”.

Las visitas semanales a la sala de emergencias pediátricas por problemas de salud mental aumentaron en 2021

Número promedio de visitas a la sala de emergencias por semana por condiciones de salud mental, por edad

Otras plataformas están dirigidas a una gama más amplia de problemas para pacientes más jóvenes. Little Otter, que atiende a niños menores de 14 años en cinco estados y planea expandirse a los 50 para el próximo año, centra a toda la familia en el tratamiento de niños con ansiedad, agresión, problemas de atención y más. Los pacientes pagan de su bolsillo, pero la compañía busca convertirse en un beneficio dentro de la red.

“Decidimos mostrar y demostrar que podemos obtener buenos resultados, que los padres nos aman, que podemos retener a los proveedores y luego ir a las compañías de seguros”, dijo Rebecca Egger, cofundadora de Little Otter con su madre, la Dra. Helen. Egger, psiquiatra infantil. “Creo que nos ha dado la capacidad de comenzar desde cero de cómo se ve una buena atención”.

Modelos de pago, cuestiones de privacidad entre los retos no resueltos

Es bastante estándar que las nuevas empresas de salud digital se lancen como una herramienta de pago en efectivo y luego busquen asociarse con los pagadores, aunque al principio puede hacer que sean inaccesibles para muchos pacientes potenciales. También podría retrasar su adopción a medida que el espacio se vuelve más concurrido, dadas las plataformas de salud mental existentes con ofertas para adultos. como jengibreahora buscan expandir sus servicios para incluir a los hijos de los miembros.

Hay consideraciones específicas para las plataformas que sirven a los jóvenes. Cassels señaló que, si bien muchas nuevas empresas que ofrecen atención a pedido para adultos se centran en problemas de salud conductual amplios y de baja agudeza o se “enfocan con láser” en condiciones específicas, ese enfoque puede no traducirse bien para las personas más jóvenes. Las empresas de atención virtual que trabajan con niños y adolescentes deberían permitir una entrada amplia a través de tres niveles: identificar si hay un problema, seguido de una clasificación detallada para ofrecer opciones de tratamiento y, a partir de ahí, emparejar a los pacientes con la mejor opción.

Mientras tanto, Barnhart enfatizó la continuidad de la atención de la salud mental para los niños: “El modelo para muchos programas es como Uber para la terapia, donde estos médicos rotativos entran y salen”.

Es particularmente importante establecer relaciones a largo plazo para el cuidado de la salud mental de los niños porque puede ser difícil para ellos estar “totalmente presentes y comprometidos” en el tratamiento a través de una pantalla, dijo la Dra. Christine Crawford, psiquiatra infantil en Boston y directora médica asociada. para la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. En el caso de los niños particularmente pequeños, “puede ser realmente difícil para el proveedor de salud mental realizar una evaluación exhaustiva del niño si se levanta y corre con frecuencia”.

Garantizar la privacidad y confidencialidad de los niños cuando no están en la clínica es otro desafío, que podría crecer si las herramientas de baja calidad inundan el mercado. Puede haber hasta 20.000 aplicaciones de salud mental disponibles, pero pocas están basados ​​en evidenciay los nuevos participantes en el campo pediátrico deberán demostrar su valor para obtener una adopción generalizada y cobertura de seguro.

Los proveedores tradicionales que se mudan al espacio digital son otro competidor. Si bien hay relativamente pocas empresas de atención virtual dirigidas a los jóvenes, aproximadamente 1 de cada 3 consultas ambulatorias de salud conductual para los menores de 18 años se realizaron a través de telesalud a partir de agosto de 2021.

1 de cada 3 consultas de salud mental para jóvenes se realizan a través de telemedicina

Proporción de consultas ambulatorias brindadas por telesalud para trastornos de salud mental y uso de sustancias, por edad

Todos los ojos de telesalud en Capitol Hill para determinaciones de financiamiento

Tanto las empresas de atención virtual como los proveedores físicos que ofrecen servicios de salud mental a través de la telemedicina están a la espera de las decisiones del Congreso y los reguladores federales sobre el futuro de la atención digital más allá de la pandemia de COVID-19. Un grupo bipartidista de legisladores está trabajando en una legislación integral sobre salud mental que pretenden aprobar más adelante este año, con la salud mental pediátrica y la telesalud incluidas como dos de los objetivos del plan. cinco pilares.

Crawford, por ejemplo, enfatizó que el advenimiento de la atención virtual para la salud mental pediátrica debería significar que los pacientes tienen más opciones, no que la atención digital reemplace por completo el tratamiento en persona.

“Para algunas personas que pueden tener preocupaciones más importantes relacionadas con la salud mental, puede ser beneficioso para ellas reunirse con un terapeuta o con el psiquiatra en persona”, dijo Crawford. Y no deberían “sentir que hay algún tipo de falla o defecto de su parte si no pueden satisfacer todas sus necesidades en una de estas aplicaciones virtuales”.

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