Las mujeres celebran un camino único hacia la maternidad en Dallas

Uno al lado del otro, en los asientos amarillos brillantes de un juego de columpios en el patio trasero, se encuentran los sueños más salvajes de Jen Dingle.

Dingle tenía 14 años la primera vez que le dijeron que este momento aparentemente normal: dos hijos propios, Jia de 4 años y Jade de 2 años, jugando afuera en un día soleado de primavera en Arlington, nunca sería posible.

“Me toma por sorpresa, incluso ahora”, dijo Dingle. “Son, con mucho, mis logros de los que más me enorgullezco”.

También son un par del Centro Médico de la Universidad de Baylor.

En febrero de 2020, Dingle se convirtió en la primera mujer en los Estados Unidos en dar a luz a dos bebés de un útero trasplantado. En este Día de la Madre, Dingle está celebrando los obstáculos que superó para crear y definir una familia, junto con algunas de las únicas mujeres en el mundo que han compartido ese viaje, y el hospital de Dallas desafiando las probabilidades para unirlas a todas.

Jen Dingle saluda a sus amigos mientras juega con bloques con sus dos hijos, Jia, 4 (derecha), Jade, 2, y su esposo, Jason. Donantes, beneficiarias y bebés que han sido parte del programa de trasplante de útero del Centro Médico de la Universidad de Baylor se reunieron en el Arboreto y Jardín Botánico de Dallas en Dallas para una reunión el sábado.(Tom Fox / Fotógrafo del personal)

El Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas, parte del sistema de salud sin fines de lucro Baylor Scott & White Health, ha dado a luz a 15 bebés a través de trasplantes de útero desde 2016, por lo que es el más grande y exitoso programa de trasplante de útero en el mundo.

Al menos otros tres hospitales en los EE. UU., la Clínica Cleveland, la Universidad de Alabama en Birmingham y el Hospital de la Universidad de Pensilvania, tienen programas de trasplante de útero, junto con hospitales en países como Bélgica, Alemania, Suecia y el Reino Unido.

El procedimiento es para mujeres que no tienen útero o cuyos úteros no pueden sostener un embarazo.

Para Dingle, fue el síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser, un trastorno que afecta aproximadamente a 1 de cada 5000 mujeres. Nació con ovarios pero sin útero ni cuello uterino, y le dijeron que nunca podría tener un hijo.

“Realmente quería que mis propios hijos biológicos experimentaran el vínculo que acompaña al embarazo, así que estaba un poco deprimida”, dijo Dingle. “Sabía que estaba listo para formar una familia, pero ¿por dónde empiezas?”.

Una llamada que cambia la vida

Mientras vivía en el extranjero con su esposo, Jason, en 2015, Dingle se enteró de los ensayos clínicos para un programa de trasplante de útero que comenzaba en el Reino Unido, el segundo país en intentar el procedimiento después de que se realizó con éxito por primera vez en Suecia.

Dingle se acercó para ver si podía unirse, solo para enterarse de que aún no aceptaban pacientes.

“Empecé a sentirme desesperanzada”, dijo. “Solo puedes poner tantas opciones en un segundo plano”.

En 2016, Dingle supo que Baylor era iniciar un ensayo clínico propio. Sabiendo que solo había 10 lugares, se convirtió en una de las primeras pacientes en inscribirse ese julio. Dingle fue aceptado dos meses después y pronto se mudó a Texas para iniciar el proceso.

“Todo comenzó a encajar tan rápido”, dijo. “Pasé de pensar que esto nunca me iba a pasar a cambiar nuestras vidas enteras en cuestión de meses para hacerlo realidad”.

Su esposo dijo que realmente no sabían en lo que se estaban metiendo.

“Pero al mismo tiempo, sabíamos cuál era nuestro objetivo y estábamos dispuestos a intentar cualquier oportunidad que se nos presentara para tratar de llegar allí”, dijo Jason Dingle.

En noviembre, la clínica encontró un donante vivo, y un mes después de la cirugía de trasplante de nueve horas, Dingle experimentó su primer período, a los 27 años, lo que demostró que el primer paso del proceso fue un éxito.

A través de la fertilización in vitro, Dingle se sometió a una transferencia de embriones seis meses después del trasplante y terminó quedando embarazada en el primer intento.

“Fue súper emocionante, pero realmente aterrador debido a todas las incógnitas”, dijo. “Si tenía una pregunta o un dolor extraño, se lo comentaba a los médicos y no siempre obtenía una respuesta, porque también era muy nuevo para ellos. Tuvimos que tomar todo día a día”.

Después de un embarazo sin complicaciones, Dingle dio a luz a Jia en febrero de 2018.

“Sentí que superé un hito”, dijo. “Nos faltaba algo, y que los médicos me digan que han oído hablar de un trasplante de útero antes, pero que nunca cuenten con eso porque suena demasiado arriesgado, ¿y luego demostrar que están equivocados? Se siente empoderador”.

Solo unos meses después de su nacimiento, los médicos le preguntaron a Dingle si quería intentar algo que ninguna otra mujer en las pruebas había hecho: intentar tener un segundo hijo.

Con solo cuatro embriones restantes, los primeros tres intentos no tuvieron éxito. En julio de 2019, la cuarta y última transferencia hizo historia y Jade nació en febrero de 2020.

Para evitar que las mujeres que reciben trasplantes de útero tengan que tomar medicamentos contra el rechazo por el resto de sus vidas, los médicos extirpan el útero después de uno o dos partos. Dingle se sometió a una histerectomía minutos después del nacimiento de Jade.

“Sabíamos desde el principio que queríamos tratar de tener tantos hijos como pudiéramos porque la verdad desde el principio fue que el trasplante nunca sería una solución permanente para mí”, dijo.

Donantes, médicos que cambian vidas

La identidad del donante de Dingle se mantuvo en el anonimato durante todo el ensayo clínico. Pero el martes, pone a Cassie Dunn por primera vez.

“Finalmente conocerla fue la guinda del pastel”, dijo Dingle. “Las chicas están aquí, me hice la histerectomía, terminé con los medicamentos, pero fue conocerla lo que sentí que estaba completando todo el viaje”.

Jen Dingle (izquierda) conoce a su donante, Cassie Dunn de Arlington, por segunda vez.  Ella...
Jen Dingle (izquierda) conoce a su donante, Cassie Dunn de Arlington, por segunda vez. Ella y su esposo, Jason, y sus dos hijos pudieron ver donantes, receptoras y bebés que han sido parte del programa de trasplante de útero del Baylor University Medical Center durante una reunión en el Dallas Arboretum and Botanical Garden el sábado.(Tom Fox / Fotógrafo del personal)

Dunn, madre de cuatro hijos, se unió a los Dingle una vez más, junto con otros donantes, beneficiarios y niños que han sido parte del programa, el sábado en el Dallas Arboretum. y Jardín Botánico para un evento privado para celebrar el día de la madre.

“El camino hacia la maternidad ya no es lineal”, dijo Liza Johannesson, cirujana ginecóloga de Baylor con experiencia en trasplante de útero. “Cuando comenzamos este programa hace seis años, solo podíamos soñar con tenerlos a todos aquí”.

En el centro del salón de banquetes, los niños jugaban juntos, construyendo con ladrillos de plástico y bloques de madera, mientras sus padres finalmente ponían rostros a nombres que antes solo habían visto en artículos, cartas o grupos de apoyo de Facebook.

Dunn fue una de las mujeres que dijo que el programa de Baylor no solo cumplió los sueños de maternidad de toda la vida, sino que creó una “hermandad como ninguna otra”.

“Quería hacer algo por alguien más, darle a alguien más el regalo de tener hijos”, dijo Dunn, “pero no podía haberme imaginado entonces cómo [the Dingles] se convertiría en mi familia extendida. No veo mi vida sin ella en ella”.

En el futuro, Johannesson dijo que el objetivo es hacer que la oportunidad de recibir un trasplante esté disponible para tantos candidatos como sea posible.

La obstetra y ginecóloga Liza Johannesson y el cirujano de trasplantes Giuliano Testa, líderes del útero...
La obstetra y ginecóloga Liza Johannesson y el cirujano de trasplantes Giuliano Testa, líderes del programa de trasplantes de útero en Baylor Scott & White Health, posan para un retrato en el Centro Oncológico Charles A. Sammons en Dallas.(Lynda M. González / Fotógrafa del equipo)

“Todos los reunidos hoy han reescrito la guía de tratamiento para lo que alguna vez se llamó el último obstáculo en la infertilidad durante mucho, mucho tiempo”, dijo Johannesson. “Pero no son solo las personas en esta sala las que se han beneficiado de eso, es el mundo entero”.

Johannesson, junto con médicos como Giuliano Testa, jefe de trasplante abdominal en Baylor y presidente del Annette C. and Harold C. Simmons Transplant Institute, están trabajando con países de todo el mundo, entre ellos España, Italia, Chile e Inglaterra, para crear programas adicionales.

“Podemos acudir a otros y decirles que no cometan los errores que nosotros cometimos y, en su lugar, comenzar desde donde tenemos éxito y avanzar y avanzar”, dijo Testa.

“Esa es la historia de los hospitales, de las líderes y de las mujeres que tuvieron el coraje de imaginar lo inimaginable”.

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