Las muertes pediátricas por arma de fuego son un problema masivo en los EE. UU.

Los tiroteos en las escuelas se sienten aleatorios en su ubicación pero predecibles en su ocurrencia. Los asesinos se dirigen a estudiantes de primaria, secundaria y universitarios en comunidades urbanas, suburbanas y rurales. Los niños asesinados son hispanos, blancos, negros, asiáticos, nativos americanos, homosexuales, heterosexuales, transgénero y cisgénero.

Este año, los tiroteos en las escuelas han ocurrido más de una semana en promedio con 27 en 2022 (hasta ahora). Muchos pasan prácticamente desapercibidos en el escenario nacional, sin embargo, hasta que sucede lo “impensable”, y 19 niños de nueve a 11 años y dos maestros mueren de muertes indescriptibles en la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas. Sin embargo, estos asesinatos no son impensables. Hemos estado aquí antes: en Columbine, Sandy Hook, Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida y muchas otras escuelas.

Somos investigadores y médicos de urgencias pediátricas que estudiamos las lesiones por arma de fuego. Después de muchos años duros y políticamente tensos de investigar este tema, creemos que es nuestra responsabilidad colectiva abordar, de frente, los temas interrelacionados de la disponibilidad de armas, la seguridad de las armas, las regulaciones de armas y la investigación para la prevención de la violencia armada, y, ¿nos atrevemos a decirlo? , la politización de las armas teniendo prioridad sobre la salud pública. Con miles de niños asesinados cada año en los EE. UU. por armas de fuego, debemos, como país, en última instancia, considerar la pregunta esencial de qué es lo más importante: ¿Es el enfoque estrecho en los derechos de las personas o la visión más amplia de la responsabilidad social?

¿Son las muertes pediátricas por armas realmente un problema en los EE. UU.? Nuestro trabajo y el de otros muestran que la respuesta es inequívocamente sí. Las armas matan a más niños y adolescentes estadounidenses entre uno y 19 años que cualquier otro medio. Las armas matan a más niños que accidentes automovilísticos, cáncer, infección o cualquier otra enfermedad. Y este es un problema exclusivamente estadounidense. Aunque horribles y sensacionales, las muertes en las escuelas representan solo una pequeña fracción de las muertes por armas de fuego. La mayoría de las lesiones y muertes por armas de fuego ocurren en hogares o vecindarios. En 2020 10,197 niños y jóvenes de cero a 24 años muertos por armas de fuegoun aumento del 55 por ciento con respecto a la década anterior.

Las muertes por armas también son un problema de disparidad en la salud. Durante la última década, los adolescentes negros murieron por armas de fuego a un ritmo cinco veces mayor que el de los adolescentes blancos, aunque sus nombres rara vez se registran en la conciencia nacional.

Hay por lo menos 400 millones de armas en los EE. UU. Realmente no sabemos cuántos porque la mayoría de los estados no rastrean las ventas de armas ni requieren el registro de armas, gracias al cabildeo exitoso de la industria de las armas y los políticos pro-armas. el año pasado Se vendieron 18,9 millones de armas en EE.UU. Y entre principios de 2019 y mediados de 2021, se estima 7,5 millones de personas se convirtieron en propietarios de armas por primera vez. Esto incluye a 5,4 millones de personas que anteriormente vivían en hogares sin armas. Hace veinte años, la mayoría de los propietarios de armas las usaban para la caza y los deportes. Hoy el 88 por ciento de ellos afirman poseer sus armas para autoprotección. La mayoría de esos propietarios dicen que tener un arma en casa los hace sentir más seguros, y alrededor del 40 por ciento tiene una cargada y “De fácil acceso“en todo momento. En 2021, cuatro de cada 10 niños, lo que representa aproximadamente 30 millones de niños, tenían al menos un arma de fuego en el hogar. Incluso en hogares con niños, el 73 por ciento de estas armas se almacenaron desbloqueadas y/o cargadas, poniendo a esos niños en riesgo de lesiones y muerte. Si tiene un arma en su hogar, guardándola descargada y guardando el arma y las municiones bajo llave por separado puede disminuir el riesgo.

A diferencia de los automóviles y prácticamente todos los productos que se venden en los EE. UU., no existen requisitos reglamentarios de seguridad para las armas. Eso vale la pena repetir: las armas están exentas de las normas de seguridad establecidos por la Ley Federal de Seguridad de Productos para el Consumidor. Entre 2015 y 2021 hubo 2,446 tiroteos infantiles no intencionales, resultando en 923 muertos y 1.603 heridos. Por lo tanto, mientras que los fabricantes de frascos de pastillas, los productores de secadores de pelo y las empresas de vehículos motorizados trabajan constantemente para mejorar la seguridad de sus productos, el gobierno de EE. UU. ha decretado que los fabricantes de armas no necesitan considerar si un dos años de edad debería ser capaz de apretar el gatillo de un arma o si un adolescente debería poder disparar un arma que no posee.

Más allá de esta falta de requisitos de seguridad, en 2006 el Congreso aprobó la “Ley de Protección del Comercio Lícito de Armas,“que protege a los fabricantes de armas de fuego contra la responsabilidad por lesiones o muertes por armas de fuego. Por lo tanto, los fabricantes de armas tienen un incentivo mínimo para mejorar la tecnología de seguridad de las armas, a pesar del desarrollo de una tecnología de armas más segura durante la última década en forma de pistolas “inteligentes” personalizadas, que utilizan tecnología de huellas dactilares (como su teléfono celular, identificación por radiofrecuencia (RFID) u otros métodos) para permitir que solo el usuario autorizado dispare el arma. Esta solución simple evitaría que los niños curiosos, las personas suicidas y las personas no autorizadas encuentren un arma y la disparen. Salvaría innumerables vidas cada año.

Sabemos que los estados con leyes de armas de fuego más estrictas están asociados con menos muertes por armas de fuego. También sabemos que ninguna ley o estrategia abordará el problema de la violencia armada en los Estados Unidos. Necesitamos una estrategia múltiple, y la necesitamos para abarcar todos los estados.

Un enfoque trataría la posesión de armas como la posesión de automóviles: límites de edad significativos para la compra y posesión y requisitos de licencia, registro y seguro. Algunos estados, incluidos Nueva York, Connecticut y California, tienen límites de edad significativos y requisitos de licencia y registro. Otros estados, incluidos Florida, Georgia, Tennessee y Rhode Island, específicamente prohibir los registros de armas. Casi dos tercios de los estadounidenses, incluido el 53 por ciento de los republicanos, apoyan regulación moderada o fuerte de la posesión de armas. Y después de cada tiroteo en una escuela, la legislación federal sobre armas de fuego, como la verificación universal de antecedentes o el aumento de la edad legal para comprar un arma larga de 18 a 21, se propone una vez más. Es el comienzo más práctico para disminuir las muertes por armas de fuego, pero el más rápidamente descartado. Así que nos quedamos con “pensamientos y oraciones”.

También necesitamos leyes para minimizar el acceso a las armas de fuego entre las personas que corren el riesgo de hacerse daño a sí mismas o a otros (como las personas que han sido acusadas de Violencia doméstica o que tengan ideación homicida). Estas medidas necesarias incluyen verificaciones universales de antecedentes (apoyado por el 81 por ciento de los estadounidenses) y leyes de órdenes de protección contra riesgos extremos (“bandera roja”) que permiten a un juez prohibir la compra o posesión de un arma de fuego por parte de individuos en riesgo por un período de tiempo limitado. Diecinueve estados más Washington, DC, tener leyes de bandera roja. Estas leyes se aprueban con frecuencia por consenso bipartidista en los estados liderados por republicanos. Sin embargo, las personas pasan desapercibidas, por lo que debemos aumentar la conciencia sobre las leyes en los estados que las tienen y hacer que más estados las aprueben.

Como médicos de urgencias pediátricas, nos preocupamos específicamente por los niños que acceden a las armas de sus padres. Fuertes leyes de prevención del acceso de niños, actualmente en 34 estados y Washington, DC, responsabilizan a los propietarios adultos de armas si un niño puede o accede a un arma de fuego. Sin embargo, nosotros y otros tenemos preocupaciones sobre la criminalización de las familias en duelo y las aplicaciones no discriminatorias de estas leyes. Otro enfoque sería incentivar a los propietarios de armas para que almacenen sus armas de fuego de manera más segura.

Y luego está la financiación. Debido a la escasez de fondos federales para la investigación, existen brechas sustanciales en el conocimiento sobre las víctimas y los perpetradores de la violencia armada, así como en las intervenciones efectivas. No hubo financiamiento federal del Congreso para la investigación de armas de fuego en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades después de que el Congreso aprobó la Enmienda Dickey en 1996, y no hubo tal financiamiento para los Institutos Nacionales de Salud después de que la enmienda se extendió a esa agencia a fines de 2011, hasta 2019 , cuando se asignaron $25 millones. Esta es una gota en el océano, en comparación con la cantidad de personas afectadas por la violencia armada. Por el contrario, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre tiene un presupuesto de 3800 millones de dólares para apoyar la investigación relacionada con enfermedades como las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Pero mientras consideramos estos enfoques, debemos recordar estos nombres. Son hijos e hijas, niños cuyos padres tenían esperanzas y sueños para ellos, jóvenes con metas y aspiraciones para sí mismos:

Nevaeh Bravo

Jacklyn “Jackie” Cázares

Makenna Lee Elrod

José Flores Jr.

Eliana “Ellie” García

irma garcia

Uziyah García

Amerie Jo Garza

Javier López

Jayce Luevanos

tess marie mata

Marandá Mathis

Eva Mireles

alithia ramirez

Annabel Guadalupe Rodríguez

Maite Yuleana Rodríguez

Alejandría “Lexi” Aniyah Rubio

Layla Salazar

Jailah Nicole Silguero

Eliahana Cruz Torres

rojelio torres

Y nunca más deberíamos tener que enumerar los nombres de niños inocentes asesinados a tiros en su escuela primaria. Sin embargo, la historia y la despectiva falta de acción de nuestros funcionarios electos predicen que lo haremos. Debemos exigir más, especialmente cuando hay acciones que podemos tomar. Debemos hacerlo mejor por nuestros niños, nuestra juventud y nuestra sociedad. Debemos.

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