Las mamás sin hogar tienen al equipo K luchando por ellas

Un miembro de la facultad de Kalamazoo College y tres de sus estudiantes se encuentran entre las personas que buscan ayudar a las mujeres locales sin hogar y sus hijos pequeños a lograr equidad en la vivienda y la salud.

Profesor Asistente Visitante de
Psicología Jennifer Mills es la beca
escritor de la iniciativa Home Start, una
proyecto local que pretende ayudar
mujeres sin hogar y sus hijos.

Profesor Asistente Visitante de psicología Jennifer Mills—con la asistencia visionaria de crecido La directora ejecutiva Michelle Johnson: es la escritora de subvenciones para Home Start Initiative, un proyecto respaldado por el condado de Kalamazoo que construirá un desarrollo de 10 casas con un parque, un área de estacionamiento, un patio comunitario y más cerca de un antiguo campamento improvisado para personas sin hogar junto al río Kalamazoo. en la avenida Ampersee.

La Junta de Comisionados del Condado de Kalamazoo otorgó la Iniciativa Home Start, una colaboración entre Playgrown y el Instituto de Becas Públicas, más de $318,000 en abril para abordar la escasez local de viviendas asequibles. Específicamente, ayudará a las personas que viven en o por debajo del 30 % de los Ingresos medios del área (AMI, por sus siglas en inglés) eventualmente a lograr la propiedad de las viviendas en el proyecto.

Mills, experta en los determinantes sociales de la salud, dijo que la parte más emocionante del proyecto para ella es que la iniciativa se está asociando con la Facultad de Medicina Homer Stryker MD de la Universidad de Western Michigan, así como con el departamento de salud y Healthy Babies Healthy Starts en Kalamazoo. Condado para garantizar que las mujeres y sus hijos obtengan al menos cinco de esos hogares. Luego, sus estudiantes crearán una agenda de investigación en torno a la asociación y realizarán un seguimiento de los resultados de salud.

“Sabemos en salud pública que existe una relación entre la equidad en la vivienda y los resultados de salud”, dijo Mills. “Estamos tratando de intervenir temprano para darles a los niños algo de la estabilidad que puede afectar esos determinantes sociales de la salud. Trabajaremos en estrecha colaboración con la escuela de medicina y el departamento de salud pública para identificar todas las medidas que queremos rastrear”.

Se espera una inauguración este otoño. Mientras tanto, estudiantes como Janet Fernandez ’25 y Natalie Pineda ’25 entrevistarán a la comunidad de personas sin hogar de la misma área en las avenidas Ampersee y Hotop, donde realizaron entrevistas en un seminario anterior de primer año.

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Natalia Pineda ’25

El día que se presentaron por primera vez para esas entrevistas del seminario de primer año, Fernández y Pineda vieron a los miembros de la comunidad apresurándose a recoger sus pertenencias y preocupándose por dónde podrían ir después con el campamento cerrado.

“Creo que sus historias son realmente importantes porque a menudo se los ve como ‘personas sin hogar’”, dijo Pineda. “Si actuamos como una comunidad de Kalamazoo, y si estamos tratando de brindar mejores viviendas para las personas que viven aquí, el lugar más importante para comenzar es con sus historias y preguntar cuáles son sus necesidades porque son las únicas. que están viviendo esa situación”.

Tomar esas historias y brindar equidad es una parte importante del sostenimiento de la comunidad, dijo Fernández. Tanto Fernández como Pineda son de comunidades, Chicago y Los Ángeles respectivamente, donde un número significativo de personas no tienen hogar. No es nada nuevo para ninguno de los dos. Sin embargo, la iniciativa Home Start representa la primera vez que Fernández ve un proyecto de este tipo.

“Tenemos instituciones y lugares en nuestras ciudades donde las personas sin hogar pueden ir a dormir durante la noche”, dijo. “Pero nunca verás un programa como en el que estamos trabajando, donde las personas pueden vivir en una casa y eventualmente ser dueños de ella. Tratar de construir esa riqueza generacional es increíblemente importante”.

Una de las primeras medidas del éxito de la iniciativa Home Start sería mejorar los puntajes de lectura de los niños involucrados en los próximos años.

Skyler Rogers ’23

“Dentro de los primeros años de vida, muchos de los determinantes sociales de la salud comienzan a desempeñar un papel en cómo se desarrolla el cerebro de un niño y cómo se llevan a cabo diferentes procesos en el cuerpo”, dijo Skyler Rogers ’23, un estudiante de tercer K que participa en el proyecto.

“Tener una infancia estable y fundamental puede cambiar las cosas drásticamente. Puede afectar las habilidades cognitivas de un niño desde una edad temprana, y ahí es donde entran en juego los niveles de lectura de tercer grado. Cuando un niño llega al tercer grado, puede estimar su probabilidad de graduarse de la escuela secundaria y seguir adelante en la vida”.

A medida que avanza su trabajo, todos los representantes de K que contribuyen a la iniciativa Home Start se enorgullecen de su trabajo. Es una gran inversión que quizás no siempre represente lo que algunos en Kalamazoo creen que es una prioridad principal para abordar el problema de las personas sin hogar, pero Mills y sus estudiantes no solo están asumiendo lo que la comunidad sin hogar necesita para brindar un mínimo de apoyo. En cambio, están hablando con la gente para determinar sus necesidades exactas.

“Se siente increíble ver esto”, dijo Pineda. “Las comodidades brindan ayuda en el estilo de vida y realmente pueden ayudar a una persona a recuperarse. Cualquier otro refugio para personas sin hogar puede proporcionarle un techo sobre su cabeza por una noche. Pero este proyecto está ayudando a las personas a mantenerse estables durante un largo período de tiempo. Puede ayudarte a conseguir un trabajo. Si tienes niños, te brindan guardería. Todos esos aspectos son importantes y se suman a estas historias. Es fácil pensar que las personas sin hogar solo necesitan un lugar para dormir. Pero estas también son personas que tendrán la oportunidad de comenzar sus vidas nuevamente con este proyecto”.

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