Las mamás lo quieren todo este Día de la Madre. Dáselo a ellos

En marzo de 2020, planté mi rostro en la alfombra del dormitorio de mi hijo y lloré. ¿Cómo podría cuidar a un recién nacido con un virus mortal que se propaga por todo el mundo? La depresión era reconocible dada mi experiencia en salud mental, pero los sentimientos sombríos se vieron exacerbados por el aterrador y poco conocido coronavirus. No sabía que estaba a punto de formar parte de una estadística sin precedentes.

no estaba solo Las madres que acababan de dar a luz al comienzo de la pandemia estaban comenzando a experimentar depresión posparto en cantidades cada vez mayores. ahora uno en tres – uno de tres las madres padecen la afección, una tasa que se ha triplicado desde el inicio de la pandemia.

El embarazo y el parto exponen a las madres a minas terrestres mentales, debido al aumento de los marcadores inflamatorios necesarios para protegerse de infecciones, mayor sensibilidad a las amenazas, a la disminución de la materia gris, todo lo cual puede aumentar la vulnerabilidad materna a la depresión y la ansiedad posparto. Las mamás pandémicas tienen aún más con lo que lidiar: deben sopesar y considerar el estado de vacunación, la transmisión de enfermedades, las necesidades de salud mental, las necesidades financieras, las barreras prácticas para el cuidado de los niños y reconfigurar la forma en que funcionan a diario y en evolución según la línea de tiempo variable en juego. .

El montón de cosas para las mamás no se detiene ahí. La falta de opciones de empleo flexibles, licencia de maternidad pagada y opciones para el cuidado de los niños han aumentado los desafíos. Pooja Lakshmin, psiquiatra que se especializa en salud mental materna, lo llamó “traición“, y estoy de acuerdo. Las madres están tan estresadas que se ven obligadas a gritando en campos de fútbol vacíos. La liberación catártica puede sentirse bien a corto plazo, pero gritar no es una estrategia de afrontamiento adaptativa a largo plazo. Las madres necesitan ayuda, y la necesitan ahora.

La depresión posparto me afectó mucho, pero tuve la suerte de contar con recursos a los que recurrir, incluido un excelente tratamiento y recursos para la salud mental. Proporciono lo mismo para mis pacientes. Pero no todas las madres tienen tanta suerte. Necesitamos proporcionar un camino a seguir para todos los cuidadores y madres, con mejores exámenes y tratamientos de salud mental, conocimiento sobre el potencial del cerebro materno, más apoyo financiero y opciones de trabajo flexibles, y he aquí por qué.

La investigación muestra que el cerebro de la madre experimenta una inmensa plasticidad neuronal con beneficios potencialmente enormes. Una proliferación de células y redes surgen y se reorganizan para orientarse hacia la crianza de los hijos, células que actúan como pequeñas Marie Kondos de la mente. Esta evolución, basada en las experiencias de la madre con el bebé, está impulsada por la neuroplasticidad dependiente de la experiencia.

Una mujer sostiene una gran canasta de flores junto a un cartel de “Feliz Día de la Madre”.
Imágenes de Alexi Rosenfeld/Getty

Kelly Lambert, profesora de neurociencia del comportamiento en la Universidad de Richmond, ha estado estudiando la neuroplasticidad materna en roedores durante décadas. Su trabajo actual con entornos enriquecidos en animales con y sin experiencia parental confirma cuán receptivos son los cerebros a los contextos ambientales cambiantes, promoviendo la neuroplasticidad al modificar los procesos neuronales existentes o creando nuevas neuronas (neurogénesis).

Cuando las mamás tienen suficientes recursos, Lambert ve las experiencias maternas como una forma de entorno enriquecido que promueve la neuroplasticidad basada en la experiencia. La mente de mamá es resistente, la investigación lo respalda. Katherine Ellison, autora de El cerebro de mamá: cómo la maternidad nos hace más inteligentes, habla de las muchas formas en que convertirse en madre hace que nuestros cerebros sean más eficientes, se adapta a los desafíos y se involucra en un intenso entrenamiento dirigido por el bebé para un funcionamiento óptimo. Ellison me dijo recientemente que, “En un momento dado, se le pide a una madre que nutra, proteja, negocie, descifre, resuelva, repare, mitigue, vincule con su bebé y maneje su propia regulación emocional”. De hecho, en un estudio publicados en enero de 2022, los resultados respaldan que la maternidad mejora el “conocimiento, las habilidades y la capacidad, al tiempo que fortalece la mentalidad, la fuerza de voluntad y la inteligencia emocional general de las mujeres” y hace que las madres sean adecuadas para puestos gerenciales y de liderazgo.

El cerebro materno puede mejorar aún más después de la pandemia a través de un fenómeno conocido como crecimiento postraumático (PTG), donde el cambio psicológico positivo resulta de luchar con circunstancias de vida altamente estresantes. Un reciente estudio al examinar el crecimiento postraumático en más de 20 000 encuestados en Italia, una de las naciones más afectadas por el COVID-19, se encontró que se informó crecimiento postraumático en aproximadamente un tercio de los participantes; similar a las tasas de CPT experimentadas en otras poblaciones de trauma. Estas tasas de PTG ocurren naturalmente. Si intervenimos con un tratamiento sólido, podemos lograr que más de un tercio de las madres prosperen durante la pandemia.

Puede ser evidente, pero las madres estresadas son malas para nuestros hijos. El mayor predictor individual del bienestar infantil es la salud mental materna. Un reciente estudio mostró que una intervención de terapia conductual cognitiva de nueve semanas que trató la depresión posparto de las madres normalizó la actividad cerebral de sus bebés desadaptativos de acuerdo con los controles sanos del estudio. Otro reciente y potencialmente estudio innovador mostró que proporcionar un estipendio de $ 333 a madres pobres estaba relacionado con una mayor actividad cerebral en sus bebés. Los investigadores postularon que el dinero extra posiblemente alivió el estrés materno permitiéndoles relacionarse con sus bebés de maneras más estimulantes. Estos estudios muestran que el apoyo a las necesidades de salud mental materna puede tener efectos posteriores directos y positivos en los niños y, con suerte, en la sociedad en su conjunto.

Es hora de hacer frente a los desafíos que COVID-19 ha traído a las madres y cuidadores. Ellos son, somos, el mayor recurso de nuestro país. Las madres necesitan apoyo para desbloquear su potencial en forma de atención de salud mental, emplear flexibilidad y recursos. Los empleadores deben ofrecer opciones de cuidado infantil asequibles, pautas laborales flexibles y trabajo remoto. Las madres necesitan fácil acceso a la atención de la salud mental. Las compañías de seguros deben extender la aprobación para el reembolso de telesalud, indefinidamente. Los estados individuales pueden unirse PSYPACTO donde los proveedores pueden brindar atención de salud mental a través de las fronteras estatales. Esas opciones me ayudaron a superar la depresión posparto y me permitieron ayudar a mis pacientes y enfrentar desafíos implacables durante la pandemia. Todas las madres merecen las mismas oportunidades para facilitar que sus mentes resilientes evolucionen aún más al dirigir la plasticidad del cerebro materno a su favor en este momento paradójico.

Dra. Nicole Amoyal Pensak es psicóloga clínica y propietaria de Atlantic Coast Mind & Body en Little Silver, NJ. Se especializa en el tratamiento de adultos con ansiedad y depresión y madres con problemas de salud mental perinatal. Recibió su doctorado en psicología clínica de la Universidad de Rhode Island y completó su pasantía predoctoral en la Escuela de Medicina de Yale. Completó su formación práctica en neuropsicología en la Universidad de Brown. Completó becas posdoctorales en medicina del comportamiento y cuidados paliativos en el Hospital General de Massachusetts/Escuela de Medicina de Harvard y en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Es ex directora de psicooncología en el Centro Médico de Jersey Shore y profesora asistente de oncología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown. También ocupó cargos como científica asistente en el Hackensack Meridian Hospital y en el campus médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Ha publicado más de 26 artículos científicos en revistas revisadas por pares, se ha presentado en más de 30 conferencias nacionales y ha recibido 15 becas y premios que reconocen su investigación académica.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

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