Las lecciones que Taiwán está aprendiendo de Ucrania

Cuanto más la conozco, más pienso que Wang Tzu-Hsuan ejemplifica algunas de las mejores cualidades de los taiwaneses más jóvenes que he conocido aquí en Taipei: mentalidad abierta, seria pero no demasiado seria. , espontáneo y reflexivo. A los 33 años, es diferente a la mayoría de los cirujanos en Taiwán, que suelen ser mayores y hombres, y aunque muchos de sus compañeros de la escuela de medicina buscaron carreras más lucrativas en los Estados Unidos, ella optó por quedarse, por un sentido del deber. Cuando no está ocupada en el quirófano o reuniéndose con pacientes, nos ponemos al día con la comida o las bebidas y hablamos sobre lo que está sucediendo en el mundo, lo que para nosotros en Taiwán, donde las reglas de la pandemia aún prohíben la entrada de visitantes extranjeros, se siente bastante lejano.

Me desconcertó cuando Wang me dijo durante la cena en un local de estilo japonés. izakaya restaurante que había decidido ampliar su conjunto de habilidades de sus cirugías habituales de tiroides, hígado, páncreas e intestino para incluir traumatismos, es decir, heridas de bala y metralla. La violencia con armas y bombas es casi inexistente en Taiwán, pero después de haber pasado toda su vida sin preocuparse por la posibilidad de que China ataque su patria, dijo que había comenzado a pensar en cómo podría ayudar si sucedía lo peor. “Aunque la amenaza de China siempre ha estado ahí”, dijo, “también siempre nos ha parecido muy distante”.

Ya no. Ver la devastación que las bombas y los misiles rusos han causado en las ciudades ucranianas que alguna vez fueron tranquilas impulsó a Wang a acercarse a los grupos de voluntarios locales para descubrir cómo preparar a una generación de cirujanos que nunca han experimentado la guerra para las realidades del conflicto. El Partido Comunista Chino busca anexar Taiwán, que reclama a pesar de no haberlo gobernado nunca, y eliminar la identidad taiwanesa. Con una población densamente concentrada del tamaño aproximado de Florida en una isla en su mayoría montañosa que es un poco más grande que Maryland, cualquier intento de invasión por parte de China incurriría en importantes bajas civiles.

Wang tampoco está solo. Muchos taiwaneses están mirando La realidad actual de Ucrania como algo que podría caer sobre su patria. Varios amigos taiwaneses y entrevistados me dijeron que se quedarían y pelearían, mientras que otros describieron planes familiares para asegurar la ciudadanía en otro lugar, por si acaso. El ex comandante del ejército de Taiwán ha pedido la formación de una fuerza de defensa territorial para disuadir las ambiciones de China. La guerra también ha intensificado el discurso político, y los políticos taiwaneses lo están utilizando para racionalizar sus puntos de vista sobre China: para el Partido Progresista Democrático de la presidenta Tsai Ing-wen, justifica los últimos cinco años de comprar armas a los EE. UU. mientras expande en gran medida la diplomacia no oficial con otros democracias; para muchos miembros del partido de oposición Kuomintang, un enemigo intermitente de los comunistas durante el siglo pasado, las preocupaciones aumentadas sobre un intento de invasión por parte de Beijing resaltan los riesgos de acercarse demasiado a Washington.

Tanto Taiwán como Ucrania se democratizaron en la década de 1990, luego de años de brutal régimen autoritario. Hoy, estas dos democracias jóvenes, así como las de Europa Central y del Este, que comparten historias similares, son las más directamente afectadas por los impulsos expansionistas de Rusia y China. Considerando que la “amenaza a la democracia” planteada por la Alianza Pekín-Moscú es más efímero en democracias más antiguas y más establecidas como Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, Francia y Japón, en Ucrania se manifiesta en muerte y destrucción generalizadas. En Taiwán y los países europeos del antiguo bloque soviético, es visceralmente inquietante.

De hecho, si hay una línea de frente en el enfrentamiento global emergente entre democracia y autocracia, se encuentra en las fronteras de estas democracias más jóvenes, donde los pueblos y los gobiernos están cambiando su comportamiento de manera real y haciendo sacrificios tangibles para mantener sus libertades, desde un cirujano en tiempo de paz en Taiwán que se prepara para enfrentar un conflicto, hasta países vecinos Ucrania dona armas para ayudar en la lucha contra Rusia.

Si Ucrania y Taiwán obtienen el apoyo que necesitan para seguir siendo soberanos, es probable que sea una cuestión geopolítica definitoria de esta generación, que se extienda más allá de la dinámica política regional. Los países tanto de Europa como de Asia parecen ver esto claramente ahora: observe cuán rápido la administración de Biden reclutó a aliados asiáticos como Corea del Sur, Japón, Taiwán e incluso Singapur para sancionar a Rusia por su invasión de Ucrania. Su disposición a mostrar preocupación por la lejana Ucrania sugiere que piensan que algún día podrían estar buscando un apoyo similar de Europa, en caso de que China entre en conflicto con uno de ellos.

La violencia revanchista que Vladimir Putin ha desatado sobre los ucranianos aún no ha llegado a Taiwán, pero no obstante ha sacudido la conciencia colectiva. Ha habido múltiples protestas frente a la embajada rusa de facto en Taipéi, una marcha de solidaridad por el centro de la capital y prisa por enviar dinero y ayuda no militar a Ucrania. La medida de Tsai de sancionar a Rusia y aislarla de los semiconductores taiwaneses cruciales es quizás la más conflictiva que ha tenido con una gran potencia. (Por su parte, Putin declaró en una declaración conjunta con el presidente Xi Jinping el 4 de febrero que Rusia considera a Taiwán “una parte inalienable” de China).

Así como la invasión rusa de Ucrania ha avivado los temores aquí en Taiwán de que un ataque chino podría ser más una cuestión de cuando que Si, la respuesta de toda la sociedad ucraniana también ha inspirado a los taiwaneses a pensar que, si Xi hace un movimiento, no necesariamente terminará en una victoria china. “Creo que Ucrania nos ha enseñado a todos una lección de que las personas en sus propios países deben estar dispuestas a luchar por sus democracias y su libertad, si realmente se trata de eso”, Albert Wu, un historiador que se mudó de París el año pasado. me dijo. “Su valentía y resistencia ha sido una verdadera inspiración para todos nosotros”.

Los ucranianos que conozco que viven aquí han hecho observaciones similares. “Escuché de amigos taiwaneses decir que Ucrania también está luchando por Taiwán, y eso significa mucho”, me dijo Oleksander Shyn, un estudiante universitario que vive en Taipei. “Porque si Ucrania pierde, y si el pueblo ucraniano termina en manos de Putin, podría inspirar a China a hacer esto aquí. Entonces, mientras la mayoría de las personas en todo el mundo nos desean paz, muchos taiwaneses nos desean victoria”.

La invasión rusa ha despertado a muchos de los líderes de Taiwán y su pueblo de un letargo colectivo, una actitud menos que urgente hacia La amenaza de Pekín arraigado en décadas de una China más pobre mal equipada para llevar a cabo lo que sería la invasión anfibia más grande de la historia. Pero el rápido desarrollo económico de China y la consiguiente acumulación naval están inclinando la balanza a favor de Beijing.

El mes pasado, el ministro de defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng, propuso extender el servicio militar obligatorio para hombres de los cuatro meses actuales a un año. En una encuesta realizada a mediados de marzo por la Fundación de Opinión Pública de Taiwán, el 75,9 por ciento de los encuestados apoyó la idea. Un alto legislador del partido gobernante de Tsai ha planteado la idea de exigir el servicio militar obligatorio para las mujeres taiwanesas por primera vez.

El pensamiento también ha cambiado a nivel diplomático, con una creciente conciencia en Taiwán y los países de Europa Central y Oriental de que las amenazas que enfrentan son parte de una lucha global. En los últimos meses, Taipei ha recibido una oleada de visitas de legisladores de Lituania, Eslovenia, la República Checa, Eslovaquia, Estonia y Letonia, todos los cuales se convirtieron en democracias en la década de 1990 después de ser controlados por Moscú. Junto a ellos estuvo la visita de Jakub Janda, un experto en Rusia que llegó aquí a fines del año pasado desde Praga. La misión del director del grupo de expertos checo y reservista de 31 años: establecer una oficina en Taipei para el Centro Europeo de Valores para Políticas de Seguridad, fundado en 2005 para proteger la democracia checa. Ahora, de regreso en Praga, Janda me dijo que las luchas contra el expansionismo ruso en Europa y el expansionismo chino en Asia han convergido. Después de la invasión rusa inicial del territorio ucraniano en 2014, dijo Janda, el enfoque de su grupo de expertos cambió a proteger la democracia europea de Rusia. Para 2018, la creciente influencia de Beijing en Europa Central llevó al centro a incluir a China en su mandato.

Hoy está claro, dijo Janda, que Ucrania y Taiwán no son polvorines geopolíticos dispares, sino diferentes frentes de la misma batalla contra un nuevo bloque que ocupa el este de Ucrania y Crimea, ha tomado y militarizado islas en disputa en el Mar de China Meridional. y subsumió la democracia de Hong Kong. Tanto Rusia como China tienen disputas territoriales con Japón. Moscú ha sido capaz de formar estados soviéticos en alerta, al mismo tiempo que lanza vagas amenazas nucleares en dirección a Europa. Mientras tanto, Beijing está poniendo a prueba la resolución de India, Filipinas, Malasia e Indonesia para defender su territorio.

A ambos lados del Atlántico, las repercusiones de una exitosa invasión rusa de Ucrania son obvias: los países que alguna vez estuvieron bajo el dominio soviético enfrentarían una mayor amenaza de parte de Putin, quien podría continuar con su aventurerismo para apuntalar el apoyo mientras la economía rusa sufre las sanciones. Sin embargo, los ciudadanos de las democracias occidentales son menos conscientes de la importancia de la continuidad de la soberanía de Taiwán para el actual orden de seguridad en Asia y más allá.

Geográficamente, China controlaría rutas marítimas clave a través de los mares de China Meridional y Oriental, lo que aumentaría significativamente su capacidad para ejercer presión militar en todo el Pacífico occidental e influencia política en todo el mundo. Tecnológicamente, la jurisdicción de Beijing sobre las instalaciones de fabricación de semiconductores más avanzadas del mundo colocaría a China en una posición de mando para establecer ventajas militares dominantes, expandir las dependencias económicas globales y establecer los estándares para el futuro tecnológico de la humanidad.

Políticamente, “la pérdida de Taiwán validaría e impulsaría las narrativas de Beijing sobre la inevitabilidad del declive estadounidense y la superioridad del sistema autocrático despiadadamente eficiente de China sobre la incoherencia y la desunión de la democracia liberal al estilo occidental”, dice Ivan Kanapathy, investigador principal de la Centro para Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias con sede en Washington, que anteriormente se desempeñó como subdirector senior para Asia del Consejo de Seguridad Nacional y como agregado militar de EE. UU. en Taipei. Sería, me dijo, “representar un cambio estratégico de época de poder e influencia global”.

Al igual que en Ucrania, el factor más importante para la supervivencia de Taiwán es la voluntad de su pueblo de defender su democracia ganada con tanto esfuerzo. Wang, la cirujana, me dijo que ya pasó de querer evitar involucrarse en política a sentir un sentido de responsabilidad por hacerlo, y espera que otros taiwaneses también lo hagan.

“Quiero ser más valiente y estoy más dispuesta a hablar sobre mis sentimientos por mi país”, dijo. “Pase lo que pase, elegiré defender a Taiwán”.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.