Las fallas de salud mental están empeorando la crisis de personas sin hogar del condado de Alameda

De acuerdo con un informe del gran jurado. Entre los síntomas:

• Residentes enfermos del Este de la Bahía enviados a la cárcel en lugar de tratamiento psiquiátrico.

• Líneas telefónicas de crisis “no atendidas por una persona viva” durante la noche y los fines de semana cuando es más probable que ocurran crisis de salud mental.

• Familias atrapadas en un bucle doloroso de retenciones psiquiátricas de 72 horas, diagnósticos contradictorios, medicamentos intermitentes y falta de lugares seguros para que vivan sus seres queridos con enfermedades mentales.

Lo que preocupa a los miembros de la familia como Kathleen Sikora, quien ha ayudado a un pariente a navegar estos sistemas durante las últimas dos décadas, es cómo la división política, la vivienda inasequible y la presión sobre los cuidadores mayores aún podrían empeorar las cosas.

“Es como un tsunami de personas sin hogar y encarcelamiento”, dijo Sikora, presidente de East Bay Supportive Housing Collaborative. “Es solo una puerta giratoria interminable de fracaso y dolor”.

Una “Sala de paz” utilizada para sesiones de justicia restaurativa en el espacio de Oakland operado por Restore Oakland, un grupo que aboga por los servicios de salud mental y las alternativas comunitarias a la aplicación de la ley y el encarcelamiento.

Ethan Swope/La crónica

Cinco décadas después California se mudó para vaciar los hospitales psiquiátricos estatales, dejando que las comunidades los reemplacen con instalaciones locales que nunca se construyeron, las ciudades luchan por reparar los agujeros cada vez mayores en la red de seguridad a medida que aumentan los costos de vida y la falta de vivienda. En el condado de Alameda, la falta de vivienda aumentó un 22% solo en los últimos tres años, a casi 10,000 personas en una noche determinada, un encuesta reciente encontrada.

El informe del gran jurado destaca la falta de consenso básico sobre cómo la salud mental afecta a las personas sin hogar, y mucho menos sobre las formas de abordar la desconcertante combinación. Las estimaciones de cuántos residentes de California sin hogar luchan contra enfermedades mentales graves varían ampliamente, señaló el informe, desde el 30 % hasta más del 75 %, y muchas personas “terminan entrando y saliendo en bicicleta de las salas de emergencia y las cárceles”.

Como resultado, puede parecer como “disparar en la oscuridad” en busca de soluciones, dijo un testigo citado por el gran jurado, al tomar decisiones de financiación para el presupuesto de servicios de salud conductual de $500 millones al año del condado de Alameda. Ningún dato del condado rastrea las “razones de los resultados fallidos”. Dado que no todas las agencias de servicios sociales mantienen listas de espera, se desconoce la “necesidad real” de asistencia.

“Para resumir”, concluyó el gran jurado, “el condado de Alameda actualmente no sabe si está satisfaciendo las necesidades de sus residentes”.

Los autores del informe agregaron que los problemas “se encuentran en gran medida en el sistema en sí, no en las personas que trabajan dentro de él”.

Se solicitó a las agencias nombradas en las 14 recomendaciones del gran jurado, incluidos los Servicios de Atención de la Salud del Comportamiento del Condado de Alameda, que respondieran dentro de los 90 días. El departamento no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de The Chronicle, pero ha enfatizado en anuncios públicos recientes que es aumentando su enfoque en equidad y refinando su estrategia.

‘moscas frecuentes’

El debate sobre la reforma de la salud mental se ha intensificado en los últimos años después de docenas de muertes en la cárcel principal de Santa Rita del condado, además de demandas como la presentada por la familia de Logan Masterson, de 37 años, quien murió en la cárcel por suicidio en la supuesta falta de apoyo apropiado de salud mental. Mientras una variedad de defensores cabildean por el cambio, el condado también está navegando por los términos de un controvertido liquidación de nueve cifras sobre las condiciones peligrosas de los reclusos con enfermedades mentales.

Los miembros de la familia han pedido durante mucho tiempo menos criminalización y más camas de hospital de emergencia y atención a largo plazo para reemplazar casas de pensión y cuidado que desaparecen.

Ahora, muchos apoyan al gobernador. de Gavin Newsom propuesta de Tribunales de Asistencia, Recuperación y Empoderamiento Comunitario que permitiría a las familias, socorristas y otros inscribir involuntariamente a personas con esquizofrenia y otras enfermedades psiquiátricas graves en programas de tratamiento a corto plazo de un año de duración que puede conducir a la tutela si no se completa.

Tash Nguyen aboga por el encarcelamiento y los servicios comunitarios de salud mental en el condado de Alameda después de crecer en el Área de la Bahía y experimentar el encarcelamiento de primera mano.  Entre las principales preocupaciones de Nguyen se encuentran las altas tasas de reclusos detenidos antes del juicio en la cárcel principal de Santa Rita del condado y una gran cantidad de muertes bajo custodia en los últimos años.

Tash Nguyen aboga por el encarcelamiento y los servicios comunitarios de salud mental en el condado de Alameda después de crecer en el Área de la Bahía y experimentar el encarcelamiento de primera mano. Entre las principales preocupaciones de Nguyen se encuentran las altas tasas de reclusos detenidos antes del juicio en la cárcel principal de Santa Rita del condado y una gran cantidad de muertes bajo custodia en los últimos años.

Ethan Swope/La crónica

“Creo que es una crisis de derechos civiles que se permita a las personas estar tan enfermas en una sociedad como la nuestra”, dijo Sikora sobre su apoyo a CARE Courts. “A estas pobres personas les llaman ‘viajeros frecuentes’ porque no pueden ingresar al hospital o no tienen a dónde ir”.

Mientras tanto, los grupos de derechos civiles, motivados por las preocupaciones de derechos humanos en la cárcel y los levantamientos raciales de 2020, argumentan que los tribunales de CARE son demasiado extremos y crean una distracción de la construcción de viviendas que tanto se necesitan.

En un giro en el movimiento policial de desfinanciamiento más amplio, en cambio, instan al condado a redirigir el gasto en agentes del alguacil y la cárcel a los servicios comunitarios de salud mental, una conversación que también se desarrolla en San Francisco y otras grandes ciudades.

Un esfuerzo ya aprobado por el condado de Alameda es un La atención primero, las cárceles al final grupo de trabajo dedicado a “una transformación justa y equitativa de la justicia penal, la salud del comportamiento y los servicios integrales” para problemas como el abuso de sustancias que pueden coincidir con desafíos de salud mental.

El miembro del grupo de trabajo Tash Nguyen, director de programas del grupo de defensa de la comunidad Restore Oakland, dijo que el esfuerzo se vio obstaculizado por la falta de datos del condado, lo que obligó a los miembros a solicitar formalmente información sobre los programas que se les pidió mejorar.

Mientras tanto, Nguyen y otros todavía escuchan que los residentes del condado de Alameda son encarcelados antes del juicio después de problemas de salud mental, o que “se les da de baja a las personas” cuando son dados de alta de las instalaciones o pasan a nuevos programas sociales, a veces terminando sin hogar en el proceso.

‘Están jugando’rana,’ saltando de un servicio a otro”, dijo Nguyen. “Eso no es cuidado. Eso es violencia administrativa”.

Buscando estabilidad

Dos cosas cambiaron durante las negociaciones del presupuesto del condado de este año.

Uno fue un movimiento del supervisor del Distrito 4, Nate Miley, para aumentar la cantidad de camas de tratamiento disponibles para los residentes del condado en el Centro de Rehabilitación de Salud de Villa Fairmont, que durante años han sido subcontratados a otras partes. Otro fue encargar al administrador del condado que regresara a los supervisores en enero con un plan de financiamiento para un rediseño de $50.6 millones de los servicios de salud conductual del condado.

Miley aún propuso fondos adicionales para la contratación del departamento del alguacil y los servicios penitenciarios, pero dijo que el grupo de trabajo lo convenció de abogar por el rediseño debido a cómo la salud mental se conecta con varios problemas apremiantes, desde la vivienda y la falta de vivienda hasta la salud pública.

“La salud del comportamiento es como el centro de la rueda”, dijo Miley. “Si no puede estabilizar a las personas, no puede comenzar a abordar los otros problemas”.

El informe del gran jurado describió el vínculo entre la salud mental y la falta de vivienda como “complicado. relación bidireccional”. Las personas con enfermedades graves pueden terminar sin hogar debido a los enfrentamientos con las fuerzas del orden público oa la dificultad para mantener un empleo y ganar lo suficiente para pagar una vivienda. O aquellos con enfermedades mentales menos severas pueden encontrar sus síntomas exacerbados por las condiciones estresantes y peligrosas de vivir en la calle.

Margot Dashiell, nativa de Berkeley y socióloga que se desempeña como vicepresidenta del capítulo de East Bay de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, sabe muy bien lo que puede salir mal.

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