Las facultades de medicina de HBCU abordarán las disparidades en los trasplantes de órganos

Una nueva iniciativa destinada a aumentar el número de afroamericanos registrados como donantes de órganos y combatir las disparidades entre los receptores de trasplantes fue anunciada el jueves por una coalición que incluye las cuatro escuelas de medicina en los colegios y universidades históricamente negros de la nación.

La colaboración sigue a un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, “Haciendo realidad la promesa de equidad en el sistema de trasplante de órganos”, que encontró disparidades significativas en el sistema de trasplante de órganos de la nación. Fue lanzado a principios de este año. y encargado por el Congreso, que quería examinar la equidad dentro del sistema de obtención, asignación y distribución de órganos de donantes.

La iniciativa, que fue creada por el Consorcio de Escuelas de Medicina de HBCU, el Grupo de Defensa de la Donación de Órganos y la Asociación de Organizaciones de Obtención de Órganos, planea crear nuevas oportunidades para que los estudiantes negros de medicina y enfermería sigan a las organizaciones de obtención de órganos y los centros de trasplante y colaboren con las HBCU asociadas. que ofrecen programas de enfermería, salud pública, política pública y administración de la atención de la salud. El anuncio de la iniciativa se compartió primero con The Associated Press.

El consorcio HBCU detrás de la iniciativa incluye la Universidad de Medicina y Ciencias Charles R. Drew en Los Ángeles, la Facultad de Medicina de la Universidad Howard en Washington, la Facultad de Medicina Meharry en Nashville, Tennessee, y la Facultad de Medicina Morehouse en Atlanta.

La iniciativa contará con profesionales de la salud que hablarán con estudiantes de K-12 en comunidades negras sobre el campo y las trayectorias profesionales. También se centrará en la educación comunitaria, incluida la creación de materiales accesibles sobre trasplantes para pacientes de diálisis y la organización de ferias de salud y campañas de donación de sangre.

Las preocupaciones sobre el acceso equitativo a los trasplantes de órganos han existido durante décadas en Estados Unidos. Pero la atención ha aumentado en los últimos años después de que la pandemia mundial de COVID-19 cobrara un precio dispar entre los afroamericanos. y las desigualdades de salud raciales de larga data de la nación, causadas por el racismo estructural, el acceso desigual a la atención y el sesgo dentro del sistema médico de la nación.

“En el centro de todo esto está la profunda disparidad en los trasplantes que se dan y realizan en afroamericanos en comparación con los blancos en nuestro país, y es un problema y una cuestión de larga data”, dijo el Dr. James EK Hildreth, presidente y director ejecutivo de Meharry. Facultad de Medicina, en una entrevista con The Associated Press.

“Y algunos de estos mensajes tienen que provenir de organizaciones confiables, que es otra de las razones por las que creemos que las cuatro facultades de medicina afroamericanas tienen un papel muy importante que desempeñar que, honestamente, no podría ser desempeñado por ninguna otra organización en el país. ”, dijo Hildreth.

Históricamente, las facultades de medicina de HBCU han servido como un conducto necesario para los médicos negros y otros profesionales médicos. Hildreth dijo que la iniciativa aumentará esos números. La HBCU Medical School Collaborative se formó en 2020 para abordar la equidad en salud en medio de la pandemia. Pero Hildreth dijo que las escuelas tienen un legado de trabajar juntas, a menudo en áreas de disparidad que históricamente los sistemas de medicina y salud han ignorado.

Pero la colaboración de HBCU ha crecido desde entonces y han identificado los trasplantes de riñón y las donaciones como un área de preocupación porque los nefrólogos afroamericanos (médicos que diagnostican y tratan problemas renales agudos y crónicos) representan menos del 7 % de la industria y solo el 5,5 %. de los cirujanos de trasplantes son negros.

Alrededor del 80% de los graduados de Meharry continúan trabajando en comunidades desatendidas, dijo Hildreth, y el 85% son negros. La gran mayoría de ellos provienen de hogares con ingresos más bajos que los que tendría un típico estudiante de medicina blanco.

“Las minorías y las personas de color han estado sistemáticamente subrepresentadas en la medicina, y el campo de la donación y el trasplante de órganos y tejidos no es una excepción”, dijo el Dr. Clive Callender, cirujano de trasplantes y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Howard, quien es visto como pionero de la equidad en la donación de órganos. “Esta colaboración nos permitirá salvar miles de vidas en todo el país al fortalecer las relaciones entre los trabajadores de la salud, los pacientes negros y de minorías y los profesionales de órganos y trasplantes”.

Según la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos, los afroamericanos constituyen el grupo más grande entre las personas de color en los Estados Unidos que necesitan trasplantes de órganos. Los estadounidenses negros tienen casi cuatro veces más probabilidades que los estadounidenses blancos de desarrollar insuficiencia renal, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

Y aunque los afroamericanos representan alrededor del 13 % de la población de EE. UU., representan el 35 % de las personas con insuficiencia renal, lo que representa la mayoría de los trasplantes. El informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, o NASEM, estableció un punto de referencia para aumentar los trasplantes de órganos a 50,000 anualmente para 2026; En 2021 se realizaron 41.354 trasplantes, un 5,9% más que en 2020.

Sin embargo, mientras que el 28,5 % del total de candidatos que actualmente esperan trasplantes son afroamericanos, solo representaron el 12,9 % de los donantes de órganos en 2020. El número total de estadounidenses blancos en las listas de espera para trasplantes de órganos es aproximadamente 1,4 veces mayor que el de los negros, pero el número de candidatos que esperan un trasplante de riñón es casi el mismo entre los dos grupos.

“Cuando llegan a la lista, hay mucha urgencia. Y debido a las largas esperas, muchos de ellos, por supuesto, no logran recibir un trasplante”, dijo Hildreth sobre los candidatos negros.

Los récords anuales de trasplantes se establecieron el año pasado en tres áreas principales, incluidos 24.669 trasplantes de riñón, 9.236 trasplantes de hígado y 3.817 trasplantes de corazón. Y de 57 organizaciones de obtención de órganos en todo el país, 49 registraron aumentos durante 2020 y 45 establecieron récords históricos de donantes recuperados en un solo año.

Pero las disparidades aún existen.

Jill Grandas, directora ejecutiva de DCI Donor Services, una organización de obtención de órganos que atiende a Tennessee, Nuevo México y California, dijo que DCI trabajará con las HBCU sobre el terreno en las comunidades y entre los sectores de la salud para crear conciencia sobre los trasplantes y convertirse en donantes de órganos. Ella dijo que su equipo encuentra niveles de desconfianza entre los afroamericanos y otras personas de color que tienen sus raíces en una histórica falta de confianza en un sistema de salud que ha causado daño a sus familias y comunidades.

La falta de líderes de la industria que trabajen para derribar las “barreras de la confianza” a través de la educación y la programación directa es otro factor, dijo Grandas. También debe haber una lente de responsabilidad colocada en los centros de obtención y trasplante de órganos para garantizar que estén trabajando para abordar las disparidades, agregó Grandas.

“La equidad es un tema que debe abordarse”, dijo Grandas.

Renée Landers, exconsejera general adjunta del HHS que formó parte del comité de redacción del informe de NASEM, dijo que espera que la iniciativa impulse más acciones para abordar las disparidades en trasplantes y donantes, pero también en el campo de la salud.

“Tener este enfoque particular en construir o alentar a las personas de color a dedicarse a las profesiones de la salud como médicos y otros tipos de cuidadores es realmente importante”, dijo Landers, profesor de derecho y director de la facultad de derecho biomédico y de la salud en la Facultad de Derecho de la Universidad de Suffolk en Bostón. “Y las facultades de medicina negras pueden desempeñar un papel muy importante en eso”.

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Stafford tiene su sede en Detroit. Es escritora nacional de investigación sobre razas para el equipo de raza y etnicidad de AP. Síguela en Twitter en https://twitter.com/kat_stafford.

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