Las etiquetas de advertencia de azúcar agregada en los menús de los restaurantes pueden ayudar a los consumidores a buscar artículos más saludables

¿De verdad quieres pedir un refresco con tu hamburguesa? Solo un refresco puede tener más azúcar agregada que el límite diario completo recomendado para la mayoría de los adultos.

Ver un ícono de advertencia en el menú de un restaurante puede ayudar a los consumidores a identificar las altas cantidades de azúcar agregada ocultas en los elementos del menú; e incluso puede convencerlos de buscar artículos más saludables como el agua.

Esas son las observaciones registradas en un nuevo estudio de la Universidad de California, Davis. En una encuesta nacional en la que participaron más de 1300 adultos, los investigadores descubrieron que las advertencias de azúcar agregada con íconos más texto, o solo íconos, eran efectivas para transmitir a las personas un mensaje de advertencia de “alto contenido de azúcar agregada”. La encuesta se realizó en 2021.

El exceso de azúcar añadida en nuestro suministro de alimentos es uno de los principales impulsores de la diabetes tipo 2, que se prevé que afecte a aproximadamente la mitad de todos los adultos estadounidenses a lo largo de su vida”.

Desiree Sigala, autora principal del estudio, investigadora postdoctoral de UC Davis, Departamento de Biociencias Moleculares

El estudio, publicado en línea en la edición de julio de la revista medicina Preventiva, se cree que es el primero de su tipo en diseñar y probar los efectos de las advertencias de azúcar agregada para los menús de los restaurantes. Y aunque la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos exige que las cadenas de restaurantes grandes pongan a disposición cierta información nutricional en los restaurantes, actualmente no existe ningún requisito para que el azúcar agregado se divulgue públicamente en los alimentos de los restaurantes, dijeron los investigadores.

Esto deja a los consumidores a oscuras sobre los altos niveles de azúcar añadido en sus comidas, lo que puede contribuir a resultados negativos para la salud, dijeron los investigadores. Recientemente, la ciudad de Nueva York trató de abordar este problema al aprobar una ley que requiere advertencias de azúcar agregada en los elementos del menú de los restaurantes preenvasados. Los legisladores de todo el país están considerando advertencias similares para el azúcar añadido en los menús de los restaurantes.

“Al exponer la gran cantidad de azúcar agregada en los alimentos comunes de los restaurantes, estas advertencias podrían ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas”, dijo la autora principal Jennifer Falbe, profesora asistente de nutrición y desarrollo humano de UC Davis en el Departamento de Ecología Humana. “Pero lo que es más importante, exigir estas advertencias podría incentivar a los restaurantes a ofrecer una variedad más amplia de opciones que no estén cargadas de azúcar”.

Los íconos, diseñados por el equipo de estudio, se asemejan a las señales de tránsito de alto, ceder el paso y “precaución”.

Los íconos de advertencia son una forma simple de brindar a los consumidores información nutricional y animar a las empresas a mejorar la salubridad de sus productos, sin ocupar espacio en el menú, dijeron los investigadores.

En el estudio aleatorizado en línea, a los participantes se les mostró una etiqueta de control (un código QR), una de las seis posibles etiquetas de advertencia de azúcar agregada solo con íconos, o uno de los íconos combinado con tres variaciones de texto: “alto contenido de azúcares agregadas”. “azúcares altos” y “advertencia de azúcar”. Cada icono contenía un signo de exclamación o un signo de exclamación con una cuchara. Si bien las etiquetas de ícono más texto y solo ícono tuvieron respuestas favorables entre los participantes en comparación con las etiquetas de control para los resultados de la efectividad percibida y el conocimiento del contenido de azúcar agregado de los artículos, no hubo diferencias significativas al comparar solo ícono con ícono más -etiquetas de texto, dijeron los investigadores.

Según los investigadores, el diseño de las etiquetas se basó en las etiquetas de advertencia de sodio exigidas por la ley para los menús de las cadenas de restaurantes de la ciudad de Nueva York y Filadelfia.

Además, la mayoría de los participantes en el estudio, o el 80 %, apoyó las etiquetas de advertencia de azúcar agregada que se usan en los menús de los restaurantes.

“Estos resultados prometedores respaldan la necesidad de desarrollar y probar aún más las etiquetas de advertencia de azúcar agregada en el menú del restaurante mediante la realización de experimentos con los resultados de los pedidos del menú para determinar los efectos conductuales”, dijo Falbe.

Además de Falbe y Sigala, los coautores incluyen a Marissa G. Hall, Departamento de Comportamiento de Salud, Escuela de Salud Global Gillings, Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill; Aviva A. Musicus, Departamento de Ciencias Sociales y del Comportamiento, Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard; Christina A. Roberto, Departamento de Ética Médica y Política de Salud, Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania; Sarah E. Solar, Departamento de Ecología Humana y Sili Fan, Departamento de Estadística, UC Davis; DeAnna Nara y Sarah Sorscher, Centro para la Ciencia en el Interés Público.

El estudio fue financiado por Bloomberg Philanthropies directamente y mediante una subvención del Center for Science in the Public Interest. Falbe cuenta con el apoyo adicional de los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Agricultura de EE. UU. Sigala cuenta con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones o políticas oficiales de los patrocinadores.

Fuente:

Referencia de la revista:

Sigala, DM, et al. (2022) Eficacia percibida de los diseños de etiquetas de advertencia de azúcar agregada para menús de restaurantes de EE. UU.: un ensayo controlado aleatorio en línea. medicina Preventiva. doi.org/10.1016/j.ypmed.2022.107090.

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