Las enfermeras parteras dan un paso al frente para brindar atención prenatal después de que dos hospitales rurales cerraran centros de maternidad

Bailee Tordai, que tenía 33 semanas de embarazo, apenas llegó al control prenatal. Su viejo y tosco Jeep no pudo completar el viaje de 2 millas desde su casa hasta la clínica de extensión de la Universidad de Iowa en su ciudad natal del sureste de Iowa. Era un caluroso día de junio y un problema de cableado hizo que el Jeep se detuviera en la calle.

Un transeúnte ayudó a Tordai, de 22 años, a sacar su vehículo dañado de la carretera y llevarlo a un estacionamiento. Luego llamó a su padrastro para que la llevara a la clínica.

Jaclyn Roman, una enfermera partera, entró en la sala de examen. “Escuché que tu auto se descompuso”.

“Sí. ¿Quieres comprarlo? ¡Cinco dólares!” Tordai bromeó.

Su falta de transporte confiable no será un asunto de risa en agosto, cuando tenga a su bebé. Tendrá que hacer arreglos para que alguien la lleve a unas 40 millas al noroeste hasta los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa en Iowa City. No puede dar a luz en el hospital de Muscatine porque cerró su unidad de maternidad en 2020.

Roman es parte de un esfuerzo inusual para minimizar el daño causado por tales cierres. Ella es una de las 11 enfermeras parteras certificadas de la Universidad de Iowa que viajan regularmente a Muscatine y Washington, otra ciudad del sureste de Iowa donde el hospital local cerró su unidad de maternidad. El proyecto piloto de la universidad, que cuenta con el apoyo de una subvención federal, no tiene como objetivo reabrir las unidades de maternidad cerradas. En cambio, el equipo de parteras ayuda a garantizar que las mujeres del área reciban servicios relacionados. El año pasado, atendió a más de 500 pacientes en Muscatine y Washington.

Muscatine es uno de cientos de áreas rurales en los EE.UU. donde los hospitales han abandonado los servicios de maternidad durante las últimas dos décadas, a menudo porque carecen de obstetras y otros miembros del personal especializado.

Los líderes de la industria hospitalaria dicen que las unidades de maternidad también tienden a perder dinero, en gran parte debido a los bajos pagos de Medicaid, el programa de seguro médico público que cubre más del 40% de los nacimientos en los EE. UU. y una proporción aún mayor en muchas zonas rurales.

La pérdida de los servicios de trabajo de parto y parto afecta especialmente a las mujeres que carecen de recursos y tiempo para viajar para recibir atención.

Muscatine, que se encuentra en el río Mississippi, tiene más de 23.000 habitantes, lo que la convierte en una ciudad relativamente grande para los estándares de Iowa. Pero su hospital es una de las 41 instalaciones de Iowa que han cerrado sus unidades de parto desde 2000, según el Departamento de Salud Pública de Iowa. La mayoría estaban en áreas rurales. Solo uno ha reabierto y solo 56 hospitales de Iowa ahora tienen unidades de parto.

El trabajo del equipo de enfermeras parteras incluye controles prenatales cruciales. Se supone que la mayoría de las mujeres embarazadas tienen una docena o más de citas de este tipo antes de dar a luz. Los proveedores de atención médica usan los controles para seguir el progreso de un embarazo y detectar signos de presión arterial alta y otros problemas que pueden provocar partos prematuros, mortinatos o incluso muertes maternas. Las parteras también aconsejan a las mujeres sobre cómo mantenerse saludables a sí mismas y a sus bebés después del parto.

Karen Jefferson, directora de prácticas de obstetricia del Colegio Estadounidense de Enfermeras Parteras, dijo que el enfoque del equipo de la Universidad de Iowa es una forma innovadora de abordar las necesidades en las áreas rurales que han perdido las unidades de maternidad de los hospitales. “Qué maravilloso sería ver a un proveedor en tu ciudad, en lugar de conducir 40 millas para tus visitas prenatales, especialmente hacia el final del embarazo, cuando vas todas las semanas”, dijo Jefferson, que vive en la zona rural de Nueva York.

Las parteras pueden proporcionar muchos otros tipos de atención para mujeres y bebés. En teoría, incluso podrían abrir centros de maternidad rurales fuera de los hospitales, dijo Jefferson. Pero tendrían que superar las preocupaciones sobre la financiación y la disponibilidad de cirujanos para realizar cesáreas de emergencia, que, según dijo, rara vez se necesitan en los partos de bajo riesgo.

Las parteras de la Universidad de Iowa se enfocan en los embarazos de bajo riesgo y derivan a los pacientes con problemas de salud significativos a médicos especialistas en la ciudad de Iowa. A menudo, esos especialistas pueden visitar a los pacientes y las parteras a través de videoconferencias en las clínicas de los pueblos pequeños.

La pérdida de una unidad de obstetricia en un hospital puede dificultar la búsqueda de atención de maternidad local para las familias rurales.

Tordai puede atestiguar que si los pacientes deben viajar lejos para las citas prenatales, es menos probable que lleguen a todas. Si tuviera que ir a Iowa City para cada uno de los suyos, sería difícil tomarse tres horas libres de su trabajo en repetidas ocasiones como administradora de una pizzería, dijo. Ese día de junio se le estropeó el Jeep, habría cancelado su cita.

En cambio, terminó en una mesa de examen en la clínica Muscatine escuchando los latidos del corazón de su bebé en un monitor y viendo cómo Roman medía su barriga.

“Buen trabajo siendo perfecto”, le dijo la partera durante el chequeo.

Roman le pidió a Tordai que describiera los movimientos de su bebé. “Constante”, respondió ella con una sonrisa.

Roman le preguntó si planeaba amamantar. Tordai dijo que no tuvo mucha suerte con su primera hija, Aspen, que ahora tiene 4 años.

“¿Has pensado en una clase de lactancia?” preguntó la comadrona.

“No tengo tiempo para eso”, respondió Tordai. Roman continuó convenciéndola, señalando dónde hay una clase de lactancia disponible en línea.

Cerca del final de la cita, Tordai le preguntó a Roman si podía programar un parto inducido en el hospital de la Universidad de Iowa. La partera le dijo que, en general, dejar que el trabajo de parto comience solo es mejor que hacerlo artificialmente.

Pero estaba la cuestión del transporte poco fiable. Tordai explicó que programar el nacimiento la ayudaría a hacer arreglos para que su madre la llevara al hospital en Iowa City. Roman estuvo de acuerdo en que el transporte es una razón legítima y dispuso un trabajo de parto inducido el 2 de agosto. 10

El equipo de parteras de la Universidad de Iowa comenzó a ofrecer servicios en 2020 en una clínica a unas 2 millas del hospital Trinity Muscatine. El hospital es propiedad de UnityPoint Health, un gran sistema hospitalario sin fines de lucro que culpó a la falta de obstetras disponibles por el cierre de la unidad de maternidad de Muscatine. En ese momento, los líderes de UnityPoint dijeron que esperaban reabrir la unidad si podían reclutar nuevos obstetras para el área.

Kristy Phillipson, portavoz de UnityPoint Health, le dijo a KHN en junio que la compañía ha seguido tratando de reclutar médicos, incluso para el hospital Muscatine. Aunque no ha reabierto la unidad de maternidad, la compañía envía regularmente a un obstetra y otros miembros del personal para brindar atención prenatal y servicios relacionados, dijo.

La mayoría de las pacientes embarazadas del área que eligen UnityPoint para su atención terminan dando a luz en el hospital del sistema en Bettendorf, a 45 minutos en auto hacia el este.

El equipo de parteras de la Universidad de Iowa no tiene planes de abrir sus propios centros de maternidad. Pero espera expandir su servicio de clínica rural a otras ciudades desatendidas. Para hacerlo, la universidad necesitaría contratar más enfermeras parteras, lo que podría ser un desafío. Según la Junta de Enfermería de Iowa, 120 enfermeras parteras con licencia viven en el estado de 3 millones de personas.

La Universidad de Iowa planea abordar eso iniciando el primer programa de formación de enfermeras matronas en 2023. El programa de maestría, que enfatizará el servicio rural, capacitará a enfermeras registradas para convertirse en enfermeras parteras. Eventualmente podría graduar a ocho personas por año, dijo Amber Goodrich, una partera de la Universidad de Iowa que ayuda a liderar el esfuerzo.

Esos graduados podrían llenar los vacíos en las áreas rurales, donde incluso más hospitales pueden cerrar sus unidades de maternidad en los próximos años.

“Esta crisis no va a ninguna parte rápidamente”, dijo Goodrich.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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