Las dificultades de asequibilidad de los medicamentos muerden a los australianos a medida que aumentan las presiones del costo de vida

Izzy Sheppard siente que están constantemente a flote para estar al tanto de los gastos médicos.

“Estoy como a tres citas médicas inesperadas de perder muchos de mis ahorros”, dijeron.

“Lo que realmente me molesta es que digo: ‘Necesito ir a la tienda y gastar $ 50 en comestibles, ir a la farmacia y recoger mi guión’ y luego decir: ‘Oh, no estoy gastando $ 50, Estoy gastando $100’.

“‘Realmente no debería comprar estas cosas en las tiendas para poder pagar mi medicación mensual'”.

“Tengo que ahorrar para ir a los médicos a que me repita, que cuesta $60 más otros $40 para mi medicamento”.

Las citas quincenales de psicólogos, así como otras citas médicas y medicamentos recetados, compiten con el aumento de los costos de vida, como los alimentos, el combustible y la electricidad.

A veces, el trabajador de las artes con sede en Canberra ha tenido que retrasar las citas médicas.

“Realmente me esfuerzo por no hacerlo, pero cambié las citas con el médico a la próxima quincena de pago para poder pagar el viaje”, dijeron.

“He dejado de ir al fisio, hace dos años que no voy al dentista”.

El presidente nacional de la Sociedad Farmacéutica Australiana dice que los farmacéuticos están viendo a las personas elegir entre “poner comida en la mesa o usar el dinero para obtener sus medicamentos”.(pixabay)

Elegir entre la comida y la medicina

Se descubrió que la asequibilidad de la atención médica era el principal tema de preocupación financiera entre los votantes australianos, en una encuesta de 15 escaños clave encargada como parte de la campaña Medicamentos asequibles ahora de la Asociación Australiana de Pacientes y el Gremio de Farmacias de Australia.

El nivel de preocupación de los votantes aumentó en un 5 por ciento, del 78 por ciento de los votantes en enero al 83 por ciento en abril.

El número de votantes que encontraron medicamentos difíciles de pagar también aumentó en un 5 por ciento, a casi un tercio de los encuestados, mientras que el número de personas que no pudieron comprar medicamentos recetados porque no podían pagarlo aumentó en un 3 por ciento, a 17. por ciento de los votantes.

Fei Sim, presidente nacional de la Sociedad Farmacéutica Australiana, dijo que era un problema creciente.

“Es esencial que todos los australianos sigan teniendo acceso a medicamentos asequibles”.

La Dra. Fei Sim sonríe a la cámara.
El Dr. Fei Sim dice que todos deberían tener acceso a medicamentos asequibles.(ABC News: Pedro Ribeiro)

El gobierno federal redujo el umbral de PBS Safety Net a principios de julio.

Para los pacientes en condiciones concesionarias, los cambios significaron que alcanzaron el umbral después de pagar 36 recetas en condiciones concesionarias a precio completo (en lugar de 48) y recibirían medicamentos de PBS sin cargo durante el resto del año.

Los pacientes generales tienen que pagar solo el copago concesional de $6.80 después de 34 guiones de precio completo, en vez de 36.

A partir de enero de 2023, el copago de los medicamentos de PBS se reducirá de un máximo de $42,50 a $30.

El Dr. Sim dijo que si bien esas medidas ayudarían a la asequibilidad, aún no era suficiente.

‘No más grasa para cortar’

Sally Parkes mira a la cámara.
Sally Parkes, que tiene migrañas crónicas y artritis, se preocupa por los costos médicos inesperados.(ABC News: Billy Draper)

La mujer de Melbourne, Sally Parkes, vive con migrañas crónicas y artritis.

“El mes pasado tuve que ver a un especialista en el último minuto, ver a un fisio, ver a un médico de cabecera y cambiar mi medicamento recetado, todo en el espacio de un mes”, dijo.

“Y todo eso es muy costoso de hacer en un corto período de tiempo”.

La Sra. Parkes descubrió que después de obtener una hipoteca en diciembre, ya no tiene la reserva de ahorros para cubrir gastos médicos inesperados.

“Cuando se presentó un costo inesperado, tuve que reorganizar algo, tuve que decir que no a hacer algo como salir”, dijo.

Sally Parkes con un perro.
Sally Parkes dice que hubo un período en el que “tuvo que desembolsar otros $100 aquí y allá” para probar diferentes medicamentos.(ABC News: Billy Draper)

La Sra. Parkes dijo que estaba sintiendo la presión del aumento de otros costos de vida y que no tenía más grasa para recortar de su presupuesto.

“Tengo la suerte de tener una familia a la que puedo recurrir, así que una o dos veces tuve que pedir un poco de ayuda financiera para cubrir los costos”, dijo.

“Hubo un período en el que estaba cambiando mucho los medicamentos y cada quince días tenía que desembolsar otros $ 100 aquí y allá solo para probar diferentes que funcionaran y se volvió bastante caro”.

Problemas de asequibilidad más generalizados

Tanto los farmacéuticos como los médicos de cabecera son personas urgentes para hablar con ellos temprano si tienen problemas para pagar medicamentos o citas.

Chris Moy, vicepresidente de la Asociación Médica de Australia, dijo que el problema de la asequibilidad de la atención médica se estaba generalizando.

“Los problemas con las personas que pagan sus medicamentos y, por lo tanto, no los toman o ahorran omitiendo dosis siempre han sido un problema”, dijo.

“Ciertamente lo escucho más ahora debido a las preocupaciones sobre la capacidad de pagar otras cosas, por ejemplo, poder obtener alimentos, asegurarme de que las personas puedan pagar alimentos y otras cosas como energía, electricidad”.

El Dr. Chris Moy sonríe a la cámara.
El Dr. Chris Moy dice que los médicos pueden ayudar a que los medicamentos sean más asequibles en muchas circunstancias.(Suministrado: AMA)

El Dr. Moy dijo que los médicos pudieron ayudar a las personas en muchas circunstancias.

“Por ejemplo, podemos ver su lista completa de medicamentos y comenzar a priorizar lo que es realmente importante y lo que es menos importante, también podemos darles a las personas opciones más baratas, cambiar a una marca más barata o a un medicamento completamente diferente que puede tener un efecto muy similar pero ser mucho más barato”, dijo.

“Primero puede dañar su salud, no solo a corto plazo sino también a largo plazo, afectar su capacidad de obtener ingresos también, lo que significará que pasará de la sartén al fuego en términos de su estilo de vida”.

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