Las aseguradoras necesitan una razón para preocuparse por la obesidad

El riesgo dietético es ahora el principal factor de riesgo relacionado con la muerte en los EE. UU., según un estudio seminal en JAMA. De hecho, el riesgo dietético, el alto índice de masa corporal (IMC) y la baja actividad física son los 10 principales factores de riesgo de mortalidad. Dado esto, uno pensaría que las aseguradoras de salud identificarían este problema como una alta prioridad y, sin embargo, escuchamos comparativamente poco de ellos sobre los esfuerzos de prevención y tratamiento de la obesidad. ¿Por qué?

Comprender el peso del problema

Más que 2 en 5 Los estadounidenses son obesos (IMC estimado ≥30) y aproximadamente 1 de cada 11 son severamente obesos (IMC ≥40). as anotado en un informe reciente del Bipartisan Policy Center (BPC), “había tantos adultos con obesidad en los EE. UU. en 2018 como residentes totales en los cinco estados más poblados combinados (California, Texas, Florida, Nueva York y Pensilvania), y más adultos severamente obesos que adultos en el estado de Texas”.

Condiciones relacionadas con la obesidad incluyen enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer, todos los cuales se encuentran entre las principales causas de muerte prevenible. La obesidad también es estimado ser responsable de $248 mil millones en gastos médicos anuales y se estima que incurrirá en $524 mil millones en gastos de por vida de Medicare para beneficiarios actuales con obesidad.

A pesar de la prevalencia de las condiciones relacionadas con la obesidad, las aseguradoras públicas y privadas han sido inconsistentes en su cobertura de intervenciones basadas en evidencia. POSEE estudio reciente en obesidad encontró que si bien la cobertura ha mejorado en Medicaid y los programas de seguro de empleados estatales durante la última década, muchos programas aún no cubren el asesoramiento nutricional, la farmacoterapia o la cirugía bariátrica.

Si bien existe cobertura para algunos pacientes de Medicare, por ejemplo, para asesoramiento conductual intensivo para beneficiarios con un IMC ≥30, menos del 1% de los beneficiarios calificados reciben esta intervención. Además, existe una prohibición legal sobre la cobertura de tratamientos farmacológicos de Medicare, anterior a la promulgación de la Parte D de Medicare en 2003, que caracteriza a los medicamentos para bajar de peso como cosméticos. Por supuesto, en 2022, está bien establecido en la comunidad médica que la obesidad es una enfermedad crónica, y hay medicamentos aprobados por la FDA disponibles para el tratamiento.

Hacer del peso saludable una prioridad

Una barrera para abordar la obesidad es el hecho de que las personas tienden a cambiar de trabajo cada 4 años, lo que crea una rotación frecuente ya que aquellos con cobertura de seguro médico patrocinado por el empleador cambian sus planes de salud. Como resultado, es probable que otra entidad recupere cualquier inversión en la prevención de la obesidad, lo que limita los incentivos para que las aseguradoras inviertan y otros combustibles la epidemia de obesidad en edades más avanzadas. Una solución es establecer iniciativas regionales de múltiples pagadores en las que las aseguradoras dominantes en un área geográfica específica acuerden una cobertura similar de intervenciones contra la obesidad basadas en evidencia. Té Mi promesa de peso saludableaunque no de naturaleza regional, fue un intento de hacer esto y podría servir como modelo para esfuerzos futuros.

El Congreso también debería ampliar el acceso a las intervenciones de obesidad basadas en evidencia para los beneficiarios de Medicare. Esto incluye permitir que los dietistas registrados facturen a Medicare por la prestación de terapia conductual intensiva (IBT), así como ampliar los entornos en los que se puede proporcionar IBT. El Congreso también debería eliminar la prohibición legal de la cobertura de la Parte D de Medicare para los tratamientos farmacológicos aprobados por la FDA. Esto permitiría a CMS evaluar si la cobertura de los tratamientos es razonable y necesaria para la población de Medicare.

Además, dado que las métricas de calidad son la moneda de la transformación de la atención médica basada en el valor, las aseguradoras públicas y privadas deben adoptar medidas para abordar la prevalencia de la obesidad y el cambio en el IMC durante períodos de tiempo razonables. as anotado Anteriormente, para evitar la selección adversa por parte de las aseguradoras, se podían utilizar estrategias de ajuste de riesgos además de evaluar las mejoras relativas a lo largo del tiempo. Esto catalizaría los vínculos clínico-comunitarios necesarios para abordar la obesidad. Estas métricas deben ser utilizadas por todos los programas de CMS, incluidas las organizaciones de atención responsable, el sistema de clasificación por estrellas de Medicare Advantage y el conjunto básico de medidas de calidad de atención médica para adultos para Medicaid.

Si bien estas ideas pueden incentivar a las aseguradoras y a los profesionales de la salud a participar en el cuidado de la obesidad basado en evidencia, se necesita más capacitación profesional y mejores prácticas para involucrar a los pacientes. Anteriormente, BPC trabajó con 20 organizaciones de salud líderes que representan a una docena de profesiones de la salud para emitir el Competencias del Proveedor para la Prevención y Manejo de la Obesidad para garantizar que todos los proveedores de atención médica estén adecuadamente capacitados para brindar atención a la obesidad. Asegurarse de que los pacientes conozcan las intervenciones disponibles no solo ayudará a abordar la obesidad, sino que también aumentará la comprensión y reducirá el estigma.

Mitigar la obesidad puede no ser la prioridad más fácil para las aseguradoras, pero podría ser la más importante. Es hora de que las aseguradoras de salud públicas y privadas aborden el principal factor de riesgo de mortalidad en los EE. UU.: es de su interés y el nuestro.

Anand Parekh, MD, MPH, es asesor médico jefe en el Bipartisan Policy Center y anteriormente se desempeñó como subsecretario adjunto de salud en el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

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