Las apuestas de expansión de NC Medicaid aumentan con el apoyo del líder del Senado | salud y estado fisico

Por GARY D. ROBERTSON – Associated Press

RALEIGH, NC (AP) — El funcionario electo republicano más poderoso del gobierno de Carolina del Norte apoyó por completo la expansión de Medicaid el miércoles, elevando las apuestas por un problema persistente en la política estatal durante una década que podría resultar en que cientos de miles de adultos de bajos ingresos obtengan asegurado.

El líder del Senado, Phil Berger, se opuso durante mucho tiempo a aceptar fondos federales a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 para cubrir a las personas que ganan demasiado dinero para calificar para Medicaid tradicional, pero muy poco para calificar para planes privados subsidiados. La oposición de los republicanos ha dejado a Carolina del Norte como uno de la docena de estados que no han aceptado el partido.

Berger reveló el otoño pasado que estaba dispuesto considerar la expansión de Medicaid como parte de las negociaciones presupuestarias. A principios de esta semana, los republicanos del Senado revelaron que estaban considerando seriamente un paquete de acceso a la atención médica y cambios en el seguro, incluida la expansión, que se dio a conocer el miércoles y escuchado en un comité del Senado. Se esperaba una votación del comité el jueves.

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“Si hay una persona en el estado de Carolina del Norte que se ha pronunciado en contra de la expansión de Medicaid más que yo, me gustaría conocer a esa persona”, dijo Berger en una conferencia de prensa, pero ahora, “creo que (la expansión) es lo correcto que debemos hacer”.

Incluso si la medida es aprobada por el Senado, las probabilidades de que se apruebe por completo parecen mucho antes de que finalice la sesión de ajuste presupuestario de este año, alrededor del 1 de julio. no están ansiosos por abordarlo ahora. POSEE Comité de estudio de la Cámara de Representantes y el Senado mirando la expansión y el acceso a la atención médica tampoco ha hecho recomendaciones.

La expansión “ha sido uno de los temas más polémicos durante años”, dijo Moore a los periodistas más tarde el miércoles. “No veo apetito por eso en este momento”.

Berger dijo que el proyecto de ley del Senado contiene varias disposiciones que el comité de estudio probablemente habría recomendado de todos modos, y que aprobar la medida le dará a la Cámara “algo más para analizar”. Es posible que los legisladores puedan volver a reunirse más adelante en el año.

Cualquier medida final iría al gobernador demócrata. Roy Cooper, un ferviente partidario de la expansión que está “alentado por ver el progreso en lograr que más personas tengan cobertura de atención médica en Carolina del Norte”, escribió el portavoz Jordan Monaghan en un correo electrónico.

En su explicación más completa y pública hasta la fecha, Berger describió cómo cambió de opinión después de que los intentos de promulgar reformas de seguro y atención médica basadas en el mercado fracasaron.

“¿Porqué ahora? ¿Por qué esto?” preguntó Pastor. “Primero, necesitamos cobertura en Carolina del Norte para los trabajadores pobres. En segundo lugar, no hay riesgo fiscal para el presupuesto estatal si se avanza con esta propuesta”. Y el programa Medicaid ha sido revisado en los últimos años para que pueda manejar consumidores adicionales sin crear problemas en el presupuesto estatal, agregó.

La propuesta de expansión probablemente cubriría a 500.000 o 600.000 personas. Si bien alrededor de 2.7 millones de residentes de Carolina del Norte ahora están inscritos en Medicaid, algunos consumidores actuales a quienes el estado ha requerido que se mantengan en las listas durante la pandemia finalmente estarían cubiertos por la expansión.

Berger dijo que está bastante convencido de que el Congreso no reducirá la participación del 90% de los gastos del gobierno federal para los inscritos en la expansión, y el proyecto de ley cancela el programa si eso sucediera. El estado pagaría su parte a través de las evaluaciones de los hospitales y obtendría $ 1.5 mil millones adicionales durante dos años para tratar a los pacientes tradicionales de Medicaid, un endulzante adicional para que Carolina del Norte se una.

“Es probable que nunca obtengamos un trato mejor que el que nos ofrecen ahora”, dijo la senadora Joyce Krawiec, republicana del condado de Forsyth, también ex opositora a la expansión que está ayudando a impulsar la medida.

El proyecto de ley ordena que se desarrolle un requisito de trabajo para los beneficiarios de la expansión y se presente a los reguladores federales de Medicaid para su aprobación, pero su rechazo no cancelaría la expansión. Dichos mandatos en otros estados han sido anulados por los tribunales o bloqueados por la administración del presidente Joe Biden.

Las perspectivas a largo plazo para la aprobación final del paquete del Senado pueden tener más que ver con sus elementos de no expansión. Incluyen importantes servidumbres a las leyes estatales de certificado de necesidad, que regulan la expansión de las instalaciones de atención médica y la compra de equipos, y la autorización de enfermeras de nivel avanzado para trabajar independientemente de los médicos.

Los cambios en la licencia de enfermería han sido buscados por la asociación de cabildeo de la profesión. Algunos senadores y la Sociedad Médica de Carolina del Norte expresaron su preocupación por esas disposiciones en la reunión del comité del miércoles, citando la seguridad del paciente.

Reps. Donny Lambeth, un republicano del condado de Forsyth que junto con Krawiec encabeza el comité de estudio y apoya la expansión, dijo en un mensaje de texto el miércoles que es importante que “aprobemos un proyecto de ley de expansión limpio, no uno que combine una serie de otros temas controvertidos de política de salud”.

Pero los partidarios del proyecto de ley del Senado dijeron que la medida debe ser integral para garantizar que haya suficientes profesionales e instalaciones de atención médica disponibles para atender a los pacientes de Medicaid.

Aún así, los defensores de la expansión desde hace mucho tiempo estaban entusiasmados con las perspectivas de que pronto se podría lograr su objetivo final.

“Diré que soy muy optimista”, dijo Erica Palmer Smith, directora ejecutiva de Care4Carolina, después de la conferencia de prensa.

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